36 personas han muerto en incendios forestales en Hawái. Sigue lo último

WAILUKU, Hawái (AP) — Una búsqueda entre las ruinas de un incendio forestal en la isla hawaiana de Maui el jueves reveló un páramo de casas quemadas y comunidades destruidas, mientras los bomberos combatían un incendio persistente que ya se ha cobrado 36 vidas. En los últimos años los EE.

Impulsado por veranos secos y fuertes vientos un huracán que pasa, El fuego comenzó el martes y tomó a la isla por sorpresa, atravesando vegetación seca y vecindarios. Ciudad Histórica de Lahaina, Un destino turístico que data de la década de 1700, es la comunidad más grande en el lado occidental de la isla.

El condado de Maui dijo el miércoles por la noche que al menos 36 personas habían muerto, lo que lo convirtió en el incendio forestal más mortífero en los Estados Unidos. Fuego de campamento 2018 En California, mató al menos a 85 personas y arrasó la ciudad de Paradise. Sin embargo, el número de víctimas en Hawái podría aumentar a medida que los rescatistas lleguen a partes de la isla a las que no se puede llegar debido a incendios u obstrucciones. Las autoridades dijeron el miércoles que 271 estructuras resultaron dañadas o destruidas y decenas de personas resultaron heridas.

«Estos son incendios grandes y rápidos, y recientemente comenzamos a sortearlos y controlarlos. Entonces, esperamos lo mejor, pero estamos preparados para lo peor», Adam Weintraub, un portavoz de la Agencia de Manejo de Emergencias de Hawái, dijo el jueves en «Good Morning America» ​​de ABC.

Las llamas pusieron a trabajar a algunas personas en cuestión de minutos y enviaron a otras al mar. Un hombre de Lahaina, Bosco Bay, Publicó el video en Facebook. A partir del martes por la noche, las sirenas sonaron y el aire rugiente y lleno de chispas mostró todos los edificios de la calle en llamas. Bay, quien dijo que fue una de las últimas personas en abandonar la ciudad, fue evacuado al principal aeropuerto de la isla y esperó a que le permitieran regresar a casa.

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Kamuela Kavakova e Iulia Yasso, residentes de Lahaina, relataron su angustiosa huida el martes por la tarde bajo un cielo lleno de humo. La pareja y su hijo de 6 años regresaron a su apartamento después de correr al supermercado por agua y solo tuvieron tiempo de cambiarse de ropa y correr cuando los arbustos a su alrededor se incendiaron.

«No lo hicimos bien», dijo Kawakoa, de 34 años, en un refugio de evacuación el miércoles, aún sin saber si quedó algo de su apartamento.

Un centro para personas mayores al otro lado de la calle se incendió cuando la familia huyó. Llamaron al 911, pero no sabían si había gente saliendo. Mientras conducían, los postes de electricidad derribados y otras personas que huían en automóviles ralentizaron su avance. «Fue muy difícil ver mi ciudad ardiendo en cenizas y sin poder hacer nada», dijo Kawakoa.

Se aconsejó a los turistas que se mantuvieran alejados mientras el fuego arrasaba, y unas 11.000 personas abandonaron Maui el miércoles, y se espera que al menos otras 1.500 se vayan el jueves, dijo el director de Transporte del estado, Ed Sniffen. Las autoridades se prepararon para acoger a miles de evacuados en el Centro de Convenciones de Hawái en Honolulu.

Los incendios forestales en Hawái queman edificios, obligan a evacuar y cierran escuelas, incluida la ciudad histórica de Lahaina (9 de agosto)

El alcalde del condado de Maui, Richard Bissen Jr. Dijo que la isla fue «probada como nunca antes en nuestra vida».

“Nos afligimos el uno al otro en este momento inquietante”, dijo. dijo en una declaración grabada. «En los próximos días, seremos más fuertes como ‘kaiulu’ o comunidad, y reconstruiremos con resiliencia y aloha».

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Los incendios forestales no son infrecuentes en Hawái, pero el clima de las últimas semanas ha alimentado el devastador incendio, una vez que se ha encendido, creando un desastre con fuertes vientos, dijo Thomas Smith, profesor asociado de geografía ambiental en la London School of Economics. y ciencia política.

«La vegetación en las tierras bajas de Maui ha sido particularmente seca este año, con precipitaciones de primavera por debajo del promedio y casi sin lluvia este verano». Smith dijo.

La Isla Grande actualmente está esperando llamas, dijo el alcalde Mitch Roth, aunque no ha habido informes de heridos o casas destruidas.

Cuando el viento amainó levemente en Maui el miércoles, los pilotos pudieron ver el alcance total del desastre. El video aéreo de Lahaina mostró docenas de casas y negocios demolidos, incluida Front Street, donde los turistas alguna vez acudieron en masa para comprar y cenar. Montones de basura humeantes se acumulaban cerca de la costa, los barcos ardían en el puerto y el humo gris se elevaba sobre los esqueletos sin hojas de los árboles carbonizados.

«Es horrible. He estado volando aquí durante 52 años y nunca había visto nada parecido”, dijo Richard Olston, piloto de helicóptero de una compañía de turismo. «Teníamos lágrimas en los ojos».

Cortes de energía en partes de Maui. El servicio celular también se cayó, lo que dificultó que muchos se comunicaran con amigos y familiares. Algunos publicaron la noticia en las redes sociales.

El general de división Kenneth Hara, del Departamento de Conservación del Estado de Hawái, dijo a los periodistas el miércoles por la noche que los funcionarios estaban trabajando para restablecer las comunicaciones, distribuir agua y agregar personal policial. Helicópteros de la Guardia Nacional arrojaron 150.000 galones (568.000 litros) de agua sobre el incendio de Maui, dijo.

La Guardia Costera dijo que 14 personas, incluidos dos niños, fueron rescatadas después de saltar al agua para escapar de las llamas y el humo.

El alcalde del condado de Maui, Bissen, dijo el miércoles que las autoridades aún no han comenzado a investigar la causa inmediata del incendio.

Mauro Farinelli de Lahaina dijo que el viento comenzó a soplar fuerte el martes y luego, de alguna manera, el fuego se extendió por una ladera.

«Lo destrozó todo a una velocidad increíble», dijo, «fue como un soplete».

Los vientos eran tan fuertes que volaron la puerta de su garaje de sus bisagras y atraparon su auto en el garaje, dijo Farinelli. Así que un amigo lo llevó a un refugio de evacuación con su esposa Judith y su perra Susie. Él no sabe qué pasó con su casa.

«Esperamos lo mejor, pero estamos bastante seguros de que se ha ido», dijo.

El presidente Joe Biden declaró un desastre mayor en Maui el jueves. Ordenó a todos los activos federales disponibles que ayudaran con la respuesta, y dijo que se habían movilizado helicópteros de la Guardia Nacional de Hawái para ayudar a sofocar el fuego y ayudar con los esfuerzos de búsqueda y rescate.

“Nuestras oraciones están con aquellos que vieron sus hogares, negocios y comunidades destruidos”, dijo Biden en un comunicado.

El gobernador Josh Green acortó un viaje y planeó regresar el miércoles por la noche. En su ausencia, la gobernadora interina Sylvia Luke emitió una declaración de emergencia instando a los turistas a mantenerse alejados.

Alan Dicker, propietario de una galería de carteles y tres casas en Lahaina, lamentó la pérdida de tanto para la ciudad y para sí mismo personalmente.

“Los dos bloques del medio son el centro económico de esta isla, y no sé qué más hay”, dijo. «Todas las cosas importantes que poseía fueron quemadas hoy».

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Cinco Kelleher informó desde Honolulu y Perry desde Wellington, Nueva Zelanda. Los periodistas de Associated Press Christopher Weber en Los Ángeles y Beatrice Dubuis en Nueva York contribuyeron a este despacho.

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