A pesar de la protesta generalizada, el director ejecutivo de Reddit dice que la empresa «no negocia» las tarifas de las aplicaciones de terceros.

WASHINGTON (AP) — Si recurrió a Reddit para desplazarse por sus foros favoritos esta semana, es posible que haya encontrado mensajes «privados» o «restringidos». Esto se debe a que miles de subreddits han optado por oscurecerse. en protesta continua por el plan de la compañía de comenzar a cobrar ciertas tarifas a los desarrolladores externos por el acceso a los datos de ubicación.

Pero Steve Hoffman, CEO de Reddit, le dijo a The Associated Press que no retrocederá.

«La protesta y la oposición son importantes», dijo Hoffman. “El problema con esto es que no cambiará nada porque hemos tomado una decisión comercial que no vamos a negociar”.

Los organizadores de la protesta dicen que la nueva política de Reddit amenaza con poner fin a formas clave de personalización histórica de la plataforma utilizando una Interfaz de programación de aplicaciones, o Interfaz de programación de aplicaciones, que permite que los programas de computadora se comuniquen entre sí. Los desarrolladores de terceros confían en los datos de API para crear sus aplicaciones, que brindan acceso a funciones que no están disponibles en la aplicación oficial de Reddit, particularmente en términos de moderación de contenido y ayudas de accesibilidad.

Pero Reddit dice que apoyar a desarrolladores externos es demasiado costoso y que la nueva política es necesaria para convertirse en un negocio autosuficiente.

Reddit tiene más de 100 000 subreddits activos, y casi 9000 de ellos se apagaron esta semana. Mientras que algunos regresaron a su configuración pública después de 48 horas, otros dicen que planean permanecer privados hasta que Reddit cumpla con sus demandas, que incluyen la reducción de las tarifas de los desarrolladores externos, que entrará en vigencia el 1 de julio, para que las aplicaciones populares no se cierren.

Hasta el viernes, más de 4000 subreddits seguían participando en el apagón, incluidas comunidades con decenas de millones de suscriptores como r/music y r/videos, según Seguir Y transmisión en vivo del condado de twitch.

Reddit señala que la gran mayoría de las comunidades subreddit todavía están activas. Y aunque Hoffman enfatiza que respeta los derechos de protesta de los usuarios, también dice que los subreddits actualmente involucrados en el apagón «no permanecerán desconectados indefinidamente», incluso si eso significa encontrar nuevos moderadores.

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La respuesta de la compañía al apagón ha provocado más ira entre los organizadores de la protesta, quienes acusan a Reddit de intentar eliminar a los moderadores, o «mods», de los subreddits que protestan esta semana. Los «modificadores» de subreddit son voluntarios que a menudo usan herramientas fuera de la aplicación oficial para mantener sus foros libres de spam y contenido odioso, por ejemplo, muchos de los cuales están enojados por la nueva tarifa de Reddit.

«Mucho de lo que está pasando aquí… (Reddit) está quemando la buena voluntad de los usuarios», dijo Omar, un codirector de subreddit involucrado en la ofuscación de esta semana, quien pidió no ser identificado debido a problemas de seguridad que surgieron mientras coordinaba su subsitio. .

Reddit niega que esté eliminando a los moderadores por la protesta, y sostiene que simplemente está haciendo cumplir su código de conducta.

«Si los mods abandonan una comunidad, encontramos nuevos mods. Si los mods mantienen una gran comunidad propia con personas que quieren participar, entonces encontramos nuevos mods que quieren revigorizarla». nuevos y no han sido desarrollados para reducir las protestas.

Los expertos señalan que la mayoría de las personas que visitan Reddit no piensan en las API, pero el acceso a recursos de terceros es crucial para que los moderadores hagan su trabajo.

“Reddit se basa en el trabajo de moderación de voluntarios, incluida la creación y el mantenimiento de muchas herramientas”, dijo en un comunicado Sarah Gilbert, becaria postdoctoral en la Universidad de Cornell y directora de investigación del Laboratorio de Ciudadanos y Tecnología. «Sin los moderadores voluntarios de Reddit, el sitio probablemente vería menos contenido útil y más spam, información errónea y odio».

Reddit se ha alejado de algunas de esas preocupaciones, diciendo que el 93% de las acciones del moderador se realizan actualmente a través de las aplicaciones nativas y de escritorio de Reddit.

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La gerencia de Huffman y Reddit también señaló que la nueva tarifa solo se aplicará a las aplicaciones de terceros elegibles que requieren altos límites de uso. Según las métricas del jueves publicadas por la compañía, el 98% de las aplicaciones seguirán teniendo acceso gratuito a la API de datos siempre que no se moneticen y se mantengan por debajo del límite de uso de datos de Reddit.

La empresa también prometió que las herramientas de administración y los bots seguirán teniendo acceso gratuito a la API de datos, y tiene acuerdos con algunas aplicaciones no comerciales centradas en la accesibilidad para eximirlas de la nueva tarifa.

Sin embargo, algunos corredores dicen que confían en el cierre de aplicaciones populares debido a los nuevos costos. Apolo Y reddit es divertido, por ejemplo, ya ha anunciado planes para cerrar a finales de junio. El desarrollador de Apollo, Christian Selig, estimó que la tarifa sería de unos 20 millones de dólares al año.

Hoffman dio marcha atrás en esa estimación y Reddit dice que la próxima tarifa para aplicaciones de terceros de alto uso (24 centavos por 1000 llamadas API) es razonable.

Con más de 500 millones de usuarios activos mensuales en todo el mundo, Reddit es uno de los principales sitios de Internet. Es difícil predecir la cantidad total de dinero que Reddit ahorrará y ganará después de que se implementen las nuevas tarifas. Pero Hoffman dice que los «costos de infraestructura puros» para respaldar estas aplicaciones le cuestan a Reddit alrededor de $ 10 millones cada año.

«No podemos apoyar los negocios de otras personas», dijo Hoffman. «No prohibimos las aplicaciones de terceros; dijimos: ‘Debes cubrir tus propios costos'». «

Los cambios de Reddit en su API coinciden con los planes de la empresa con sede en San Francisco de anunciar sus planes públicamente a finales de este año. Si bien Hoffman no pudo abordar directamente la IPO rumoreada, sí enfatizó la necesidad de que Reddit se vuelva autosuficiente.

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“Creo que es el deber de cada negocio eventualmente volverse rentable: para nuestros empleados accionistas, nuestros inversionistas accionistas y, algún día, como empresa pública, con suerte también para nuestros usuarios accionistas”, dijo Hoffman, quien cofundó el sitio en 2005. .

Reddit solicitó por primera vez una oferta pública inicial en 2021, pero ha detenido sus planes en medio de una caída en las acciones tecnológicas. Con la vista puesta en la posibilidad de renovar la oferta pública inicial para la segunda mitad de 2023, los expertos financieros especulan que la empresa podría intentar ofrecer a los inversores mayores ingresos y rentabilidad.

“Creo que sienten una fuerte presión antes de la oferta pública inicial para demostrar que pueden generar ingresos de otras fuentes”, dijo a AP Luke Stein, profesor de finanzas en Babson College, y señaló que la monetización de API podría crear otras fuentes de ingresos, en lugar de depender de anuncios y nuevos usuarios como lo hizo Reddit en el pasado.

Los expertos también señalaron la importancia de que Reddit muestre una forma de cobrar a las empresas de IA que históricamente han utilizado datos de Reddit sin costo alguno para desarrollar modelos de IA rentables y a gran escala.

Sin embargo, la oferta pública inicial no está confirmada y los cambios en la API también pueden tener consecuencias.

«Si realmente pueden hacer que los cambios se mantengan,[pueden]aumentar sus ingresos», dijo James Angel, profesor asistente de la Escuela de Negocios McDonough de la Universidad de Georgetown. «Por otro lado, si alienan a los mejores usuarios, puede causar problemas en el futuro, especialmente si esos usuarios deciden cambiarse a otras plataformas».

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