ADN de 13 neandertales revela una instantánea de ‘ganancias’ de la sociedad antigua | antropólogo

La primera instantánea de una comunidad neandertal fue recopilada por científicos que examinaron el ADN antiguo de fragmentos de huesos y dientes descubiertos en cuevas en el sur de Siberia.

Los investigadores analizaron el ADN de 13 hombres, mujeres y niños neandertales y encontraron una red interconectada de relaciones, incluido un padre y una hija adolescente, otro hombre relacionado con el padre y dos parientes de segundo grado, posiblemente una tía y su sobrino.

toda la neandertales Los investigadores creen que se cruzaron mucho, como resultado del pequeño tamaño de la población neandertal, con comunidades repartidas en grandes distancias y que suman solo entre 10 y 30 individuos.

Laurits Skov, primer autor del estudio del Instituto Max Planck para la Evolución antropólogo En Leipzig, dijo que el hecho de que los neandertales estuvieran vivos al mismo tiempo era «extremadamente emocionante» e implicaba que pertenecían a una sola comunidad social.

Se han encontrado restos de neandertales en muchas cuevas en el oeste de Eurasia, un área que los humanos de cejas pobladas ocuparon hace unos 430.000 años hasta que se extinguieron hace 40.000 años. Anteriormente era imposible saber si los neandertales encontrados en ciertos sitios pertenecían a sociedades o no.

«Los neandertales en general, y aquellos con ADN preservado en particular, son extremadamente raros», dijo Benjamin Peter, autor principal del estudio en Leipzig. «Tendemos a conseguir solteros de lugares a menudo separados por miles de kilómetros y decenas de miles de años».

En el último trabajo, investigadores como Svante Papu, que ganó este año Premio Nobel de Medicina Para realizar estudios innovadores sobre genomas antiguos, examinó el ADN de los restos neandertales encontrados en las cercanas cuevas Chagirskaya y Okladnikov en las montañas de Altai, en el sur de Siberia.

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Los neandertales se atrincheraron en cuevas hace unos 54.000 años, buscando refugio para alimentarse del caribú, el caballo y el bisonte que cazaban mientras los animales migraban a lo largo de los valles de los ríos dominados por las cuevas. Además de los huesos de neandertales y animales, también se encontraron decenas de miles de herramientas de piedra.

escritura en la revista naturalezaEn este artículo, los científicos describen cómo el ADN antiguo se refiere a los neandertales que vivieron al mismo tiempo, y algunos eran miembros de la misma familia.

Un análisis posterior reveló una mayor diversidad genética en las mitocondrias neandertales, las pequeñas estructuras similares a baterías dentro de las células que solo se transmiten a través de la línea materna, que en sus cromosomas Y, que se transmiten de padre a hijo. Los investigadores dicen que la explicación más probable es que las mujeres neandertales viajaron desde sus comunidades locales para vivir con parejas masculinas. Pero si la fuerza está involucrada no es una pregunta que el ADN pueda responder. «Personalmente, no creo que haya evidencia particularmente buena de que los neandertales fueran muy diferentes de los primeros humanos modernos que vivieron al mismo tiempo», dijo Peter.

«Descubrimos que la comunidad que estábamos estudiando era probablemente muy pequeña, quizás de 10 a 20 individuos, y que los grupos neandertales más amplios en las montañas de Altai eran muy pocos», dijo Peter. “Sin embargo, han podido perseverar en un entorno hostil durante cientos de miles de años, lo que creo que merece un gran respeto”.

La Dra. Lara Cassidy, profesora asociada de genética en Trinity College Dublin, describió el estudio como un «hito» como «la primera instantánea genómica de una comunidad de neandertales».

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“Comprender cómo están organizadas sus comunidades es importante por muchas razones”, dijo Cassidy. «Humaniza a estas personas y les da un rico contexto a sus vidas. Pero también, si tuviéramos más estudios como este, también podría revelar aspectos únicos de nuestra organización social». hombre cuerdo Ancestral. Esto es fundamental para comprender por qué estamos aquí hoy y por qué no hubo neandertales».

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