Akebono, la leyenda del sumo que compitió por el Campeonato WWE en WrestleMania 21, muere a los 54 años

Akebono Taro, la estrella de la lucha de sumo y luchador de la WWE nacida en Hawai, ha muerto. Tenía 54 años.

La familia del luchador, que es la primera estrella del sumo nacida en el extranjero en alcanzar el nivel de «yokozuna» (gran campeón en japonés) en este deporte, anunció el jueves 11 de abril en un comunicado a Agencia de noticias Murió a principios de este mes.

“Con tristeza anunciamos que Akebono Taro murió de insuficiencia cardíaca a principios de este mes mientras recibía atención en un hospital del área de Tokio”, dijo la familia a la AP en un comunicado.

La esposa del luchador, Christine Rowan, le dijo al medio que murió «la semana pasada».

“Tuve que ocuparme de asuntos personales que debían resolverse antes de anunciar públicamente la muerte de mi esposo”, dijo.

Akebono en 1993.

Gigi Press/AFP vía Getty


Akebono, cuyo nombre real es Chad George Hahiu Ruan, creció en Honolulu, en una zona rural cerca de las montañas Koolau, según AP. Se mudó a Tokio en la década de 1980 y, en 1993, había ganado un campeonato importante y se había convertido en “yokozuna”, el rango más alto en este deporte. Según el medio, ganó 11 torneos y finalmente se retiró del sumo en 2001.

La carrera del luchador también abarcó deportes y continentes. Llevó sus habilidades a la WWE en 2005 cuando derrotó a Big Show en Wrestlemania 21 En un combate de exhibición en Los Ángeles echándolo fuera del ring, según wwe.

En la cima de su carrera, era un gigante, literal y figuradamente. Según Associated Press, pesaba más de 500 libras y medía 6 pies y 8 pulgadas.

«Cuando Akebono se convirtió en 1993 en el primer gran campeón nacido en el extranjero, el mayor campeón de sumo, abrió la puerta para que otros luchadores extranjeros alcanzaran el éxito en este deporte», dijo el embajador de Estados Unidos en Japón, Rahm Emanuel. escribió en una publicación en X (anteriormente Twitter) 10 de abril. «Durante sus 35 años en Japón, Akebono fortaleció los lazos culturales entre los Estados Unidos y su nueva patria al unirnos a todos a través del deporte».

El gran campeón Wakanohana (nombre real Masaru Hanada), quien era considerado un gran rival de Akebono en el mundo del sumo, habló sobre la muerte de su amigo en un comunicado a cnn.

Akebono (derecha) en 1997.

STR/Gig Press/AFP vía Getty


«Un competidor, amigo y colega con quien compartí tantas dificultades y alegrías se ha ido», escribió Hanada a CNN. «Realmente lo extraño mucho. Estaba hablando con él sobre nuestro encuentro bajo un árbol en Hawaii con todos nuestros compañeros luchadores de sumo cuando éramos pequeños. No pude cumplir esa promesa, y estoy muy triste. Lo haré «. Nos vemos bajo el árbol en Hawaii. Te veré allá.»

La familia y su familia realizarán una «celebración privada de su vida», según el comunicado de la familia a la AP. «La familia solicita privacidad durante este tiempo de luto».

Rawan, su hija y sus dos hijos sobrevivieron.

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