Al contratar a Bob Melvin, los Giants obtienen más que un simple gerente consumado.

SAN FRANCISCO — Las historias surgieron de Bob Melvin tan fácilmente como si estuviera en una cena íntima con amigos de toda la vida.

Creció en Menlo Park. Coincidiendo con su obsesión infantil con cualquier equipo del Área de la Bahía en la temporada: Giants, 49ers, Cal y Stanford Football, Warriors, A’s. Anduvo en bicicleta y viajó con sus amigos por la carretera hasta la casa de Willie Mays en Atherton mientras esperaban que pasara el imperdible Cadillac rosa, con la esperanza de ver una de esas manos fuertes y callosas saludando por la ventana del lado del conductor. Aplausos desde las gradas del Candlestick Park mientras el anciano Mays conseguía su hit número 3.000.

Cumplió el sueño no sólo cuando llegó a las ligas mayores, sino también cuando los Tigres de Detroit lo cambiaron a los Gigantes de su ciudad natal en 1986. Sus sentimientos pasaron del asombro al agotamiento cuando entró al club local y se le ocurrió que los Gigantes habían organizado sus casilleros alfabéticamente, lo que significa que vestirá junto a los espacios honoríficos de Mays y Willie McCovey. Se agacha detrás del tablero frente al candelabro y sigue las indicaciones del propio Humm Baby, Roger Craig, quien le enseñó a ver los pliegues y ondulaciones del juego desde una vista panorámica que solo el gerente está lo suficientemente alto para ver.

En algún momento de la mañana del miércoles, durante la conferencia de prensa de Melvin, una que lo presentó como el nuevo inspector de dugouts de los Gigantes hasta 2026, un reportero veterano en el fondo de la sala le preguntó: Aparte del béisbol, ¿qué hizo que vivir y crecer en el Área de la Bahía fuera tan especial?

«Ya sabes», respondió Melvin.

No fue un tic verbal. No fue una pausa retórica. Fue una conexión personal de dos palabras. Conocido. El reportero era Chris Haft, el amable y condecorado escritor de temas de béisbol que cubrió a los Rojos de Cincinnati durante muchos años antes de regresar a casa para servir en los Gigantes para San Jose Mercury News y MLB.com. Haft, otro niño obsesionado con los deportes, creció en el extremo sur del condado de San Mateo en la misma época que Melvin. Antes de que Haft comenzara a trabajar en perfeccionar su versión, era un adolescente que trabajaba en perfeccionar su tiro en suspensión. A veces con la mano de Melvin en la cara.

« «Lo sé», dijo Melvin en respuesta a la pregunta de Haft. «Estábamos jugando baloncesto en el gimnasio de Menlo. En la temporada de baloncesto, el baloncesto es mi deporte favorito. En la temporada de fútbol, ​​el fútbol americano es mi deporte favorito. Y el béisbol. Así que puedes obtener muy buena información aquí en Sports in The Región del Golfo, tal vez como ocurre en cualquier parte del mundo.

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Una cosa es contratar a un administrador con conexión local. Otra cosa es contratar a un gerente tan involucrado en la comunidad deportiva del Área de la Bahía que pueda responder una pregunta en su conferencia de prensa introductoria de alguien a quien conoce porque jugó camisetas por pieles cuando era adolescente.

Bob Melvin, el entrenador de los Atléticos en ese momento, sostiene el Trofeo Bridge después de un partido en julio de 2018. (Jason O. Watson/Getty Images)

Por cierto, ¿cómo fue el disparo de Chris Haft?

«Odio decir eso en este foro», dijo Melvin con una sonrisa. «Pero fue muy bueno.»

Los equipos de Grandes Ligas presentan gerentes todo el tiempo. La verdad tácita es que estos eventos casi siempre son el banquete de bodas previo al divorcio. La misión básicamente llega con una invitación con bordes decorativos y una hoja rosa perforada. Pero en el espacio de la casa club en Oracle Park el miércoles por la mañana, había una ligereza palpable más allá del sol habitual de estos eventos. El presidente de operaciones de béisbol de los Giants, Farhan Zaidi, desabotonó nerviosamente la camiseta número 6 de los Giants, y Melvin, después de ponérsela, deshilachó uno o dos ojales. Un gran grupo de empleados de la oficina principal se reunió detrás de los periodistas sentados y las cámaras y aplaudió a intervalos como si estuvieran viendo el discurso del Estado de la Unión.

Ha pasado mucho tiempo desde que los Gigantes, que cancelaron en gran medida la pompa y las festividades de Carlos Correa en diciembre pasado, hicieron una de estas presentaciones ceremoniales. De hecho, había pasado tanto tiempo que, en los minutos previos a que comenzara la conferencia de prensa, dos empleados del club que llevaban planchas de vapor portátiles se apresuraron a alisar las arrugas de la tela negra que cubría el frente del podio.

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Cómo Bob Melvin podría manejar a los Gigantes

Los Gigantes organizaron esta conferencia de prensa para presentar a un nuevo manager. Pero a juzgar por las llamadas realizadas, las cálidas sonrisas intercambiadas y el vértigo general de la exhibición, parecía como si los Gigantes estuvieran reintroduciendo una versión más familiar de sí mismos.

¿Qué mejor manera de restablecer la franquicia como amigable para los fanáticos que contratar a un tres veces gerente del año muy respetado que también es un fanático de los deportes del Área de la Bahía de toda la vida y descarado?

“En cada serie (en San Francisco) miraba el dugout del otro lado y decía: ‘Tal vez algún día, espero’”, dijo Melvin, quien pasó la mayor parte de sus 20 años de carrera como manager con su rival de la Liga Nacional, Arizona. Diamondbacks y Oakland A’s, rivales del Área de la Bahía. «Puedo admitirlo ahora. Esperaba volver algún día».

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Melvin, el técnico visitante, subía las escaleras del estadio el primer día de cada serie. Cada vez que los Diamondbacks, los Atléticos o los Padres de San Diego llegan a las costas de McCovey Cove, hay momentos a primera hora de la tarde, frente a 42.000 asientos vacíos y sus propios pensamientos, en los que Melvin reflexiona sobre su conexión con esta franquicia. Luego se dirige a la botella de Coca-Cola en el jardín izquierdo para vivir otra experiencia catártica.

“Me estaba deslizando por el tobogán para tener suerte”, dijo Melvin entre risas. «Luego empezaron a cerrarlo. No querían que me deslizara más boca abajo».

Así transcurrió esta rueda de prensa: anécdotas de fuentes locales, vergüenza por los elogios y suaves sonrisas incluso de quienes se esfuerzan por ser objetivos. Fue un cambio sorprendente con respecto a la conferencia de prensa de noviembre de 2019 que presentó al predecesor de Melvin. Gabe Kapler usó una camiseta para las cámaras ese día. Miró fijamente a las cámaras. Se sentó para una tensa investigación.

Puede que Kapler no haya logrado crear autenticidad en sus cuatro temporadas con los Giants, pero al menos se tomó en serio sus esfuerzos. Muchos de ellos fueron dignos de elogio. Se ha ganado a su parte de escépticos. Trabajó duro en sus relaciones personales. Pero el resultado fue un entrenador que siempre parecía hacer que todo fuera más difícil de lo necesario. Si Melvin es la antítesis de Kapler en algún aspecto, es este: no se siente como trabajo en presencia de Melvin. Hace que los demás se sientan cómodos fácilmente.

Es posible que Al-Zaidi haya hecho la evaluación correcta hace cuatro años cuando eligió a Kapler como su manager. Kapler era quizás la persona mejor equipada en ese momento, dados los materiales disponibles, para ayudar a los Gigantes a ganar la mayoría de los juegos de béisbol. Ganaron 107 partidos en 2021, un récord. Pero no hicieron falta cuatro temporadas después de su mandato (una temporada que aparece en los anales, que incluyó un título de Gerente del Año de la Liga Nacional que no ha sido otorgado a un capitán de los Gigantes desde Dusty Baker) para comprender que una organización llena de La nostalgia había perdido algo más en esta operación.

Su tejido conectivo.

Ni en sus sueños más locos, los Gigantes podrían haber diseñado un candidato que combinara el perfil laboral de Melvin con conexiones locales y habilidades interpersonales. Es por eso que esperaron extraoficialmente durante varias semanas, y oficialmente durante varios días, a pesar de que el futuro entrenador de 62 años (su cumpleaños es el sábado) estaba bajo contrato para dirigir a los problemáticos Padres de San Diego la próxima temporada. Una vez que los Padres completaron sus evaluaciones de temporada baja y aceptaron la solicitud de los Gigantes de hablar con Melvin el sábado por la noche, el proceso avanzó muy rápidamente. Melvin celebró reuniones por Zoom con funcionarios de la oficina principal de los Giants el domingo, se reunió en persona con el presidente Greg Johnson y el miembro de la junta ejecutiva Buster Posey el lunes, y el martes por la mañana, los Giants comenzaron a informar a otros entrevistados que Melvin sería su elección.

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Representará su marca. Él representará a sus fanáticos.

“San Francisco son los Gigantes y los Gigantes son San Francisco”, dijo Melvin. «No creo que nadie entienda eso mejor que yo».

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Bob Melvin es exactamente lo que necesitan los Gigantes y Farhan Zaidi

No importa qué trabajo tengas, no importa cuán glamoroso sea, no importa las comodidades y beneficios adicionales, lo sentirás como un trabajo una vez que hayas pasado un par de décadas en él. Ese es el tiempo que Melvin lleva en las ligas mayores. Habló sobre su carrera como jugador y su etapa como entrenador de banca, incluida la temporada de 2001 en la que ganó un anillo de Serie Mundial con Arizona, cerca de cuatro décadas.

La apreciación es aburrida. El asombro retrocede. Las endorfinas fluyen en lugar de correr.

Y después…

«Cuando me desperté esta mañana, era como si fuera una locura que ni siquiera podía imaginarlo», dijo Melvin, añadiendo más tarde que tuvo algunas conversaciones dolorosas con algunos de sus mejores y más antiguos amigos, incluidos algunos, como el director. entrenador. Y el ex jugador de los Giants Matt Williams, quien probablemente se sumará a su cuerpo técnico.

“Hubo conversaciones sobre ‘¿Te imaginas?’ Y ahora…

«Ahora puedo imaginarlo.»

Cuando Melvin se puso una camiseta de los Giants, fue difícil no notar el logotipo corporativo en su manga de Cruise, la problemática compañía de taxis sin conductor cuya licencia de operación fue revocada por el Departamento de Vehículos Motorizados de California el martes. El simbolismo aterrizó con toda la precisión de la barrera que chocó contra la hormigonera.

Puede llegar un momento en que los equipos de Grandes Ligas ya no necesiten una mente independiente que los guíe durante la temporada. Puede llegar un momento en que la IA resuelva todos los problemas fácilmente y la gestión del juego pueda entregarse a algoritmos y modelos predictivos. Pero ese momento no es ahora. Los Gigantes necesitaban a alguien nuevo y confiable que los guiara a ellos, a sus jugadores y a sus fanáticos a un nuevo destino.

Fueron con alguien que ya conocía los caminos secundarios.

(Foto superior: Eric Risberg/The Associated Press)

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