Alguacil: 2 muertos en incendios forestales en el norte de California

WEED, California, EE.UU. (AP) — Dos personas murieron en un incendio en una ciudad del norte de California, dijo el alguacil del condado de Siskiyou, Jeremiah LaRue.

LaRue compartió la noticia de los muertos el domingo por la tarde en una reunión comunitaria en una escuela primaria al norte de su casa, una comunidad rural del norte de California que ha sido quemada por los últimos incendios forestales de California. No proporcionó de inmediato los nombres u otros detalles, incluidas las edades o los sexos, de los dos muertos.

«No hay una manera fácil de decirlo», dijo antes de pedir un momento de silencio.

Tanto LaRue como otros funcionarios reconocieron las incertidumbres que enfrenta la comunidad, como cuándo se permitirá que las personas regresen a sus hogares y se restablezca la energía. Unas 1.000 personas seguían bajo órdenes de evacuación el domingo mientras los bomberos trabajaban para contener el incendio, que se descontroló el viernes al comienzo de la semana festiva.

Call Fire dijo que el incendio, conocido como Mill Fire, no se había expandido desde el sábado por la mañana y estaba contenido en un 25% en aproximadamente 6,6 millas cuadradas (17 kilómetros cuadrados). Pero un incendio en una montaña cercana creció en tamaño el domingo, dijeron las autoridades. También comenzó el viernes en la zona escasamente poblada. Más de 300 personas estaban bajo órdenes de evacuación.

Los cortes de energía, los cielos llenos de smog y la incertidumbre sobre lo que traería el día dejaron una sensación de vacío en la ciudad de Weed la mañana después de que se levantaron las órdenes de evacuación para miles de otros residentes.

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«Es muy tranquilo», dijo Susan Davalero, concejal de la ciudad que se dirigió a una reunión con los bomberos.

A él se unió la alcaldesa Kim Green, y ambos esperaban obtener más detalles sobre cuántas casas se perdieron. Un total de 132 estructuras fueron destruidas o dañadas, dijeron los bomberos el domingo, aunque no estaba claro si se trataba de casas, negocios u otros edificios.

Según Cal Fire, tres personas resultaron heridas, pero no hubo más detalles disponibles. Dos personas fueron llevadas al Mercy Medical Center Mount Shasta, dijo el sábado el jefe de la división Cal Fire Siskiyou, Bill Anzo. Uno está en condición estable y el otro fue trasladado al Centro Médico UC Davis, que tiene una unidad de quemados. No está claro si estas lesiones están relacionadas con las muertes reportadas el domingo.

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Con una población de menos de 3000 habitantes, a unas 280 millas (451 kilómetros) al noreste de San Francisco, los transeúntes han visto a Weed durante mucho tiempo como un lugar extraño para detenerse en la Interestatal 5. Pero la ciudad se asienta a la sombra del monte Shasta. Los incendios forestales no son nada nuevo.

Phil Anzo, jefe de la unidad Siskiyou de Cal Fire, reconoció que las áreas rurales han visto más incendios en los últimos años.

“Desafortunadamente, hemos visto muchos incendios en esta comunidad, hemos visto muchos incendios en este condado y hemos tenido mucha devastación”, dijo Anzo.

Dominic Mathes, de 37 años, dijo que estuvo cerca de algunos incendios forestales desde que vive en Weed. Aunque los riesgos de incendio eran frecuentes, no estaba dispuesto a irse.

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«Es un lugar hermoso», dijo. “Todo el mundo tiene peligros en todas partes, como huracanes e inundaciones en Florida, Luisiana tiene huracanes y todo eso. Entonces, sucede en todas partes. Desafortunadamente aquí, es fuego.

El viento hace que la maleza y el área circundante sean un lugar peligroso para los incendios forestales, avivando pequeñas llamas en un frenesí. Weed ha sido testigo de tres incendios importantes desde 2014, un período de sequía severa que provocó los incendios más grandes y destructivos en la historia de California.

Esa sequía continúa mientras California tradicionalmente se dirige a la peor parte de la temporada de incendios. El cambio climático en las últimas tres décadas ha hecho que el oeste sea más cálido y seco, y los científicos dicen que el clima se volverá más extremo y hará que los incendios forestales sean más frecuentes y destructivos.

Las cuadrillas lucharon contra las llamas mientras la ola de calor del fin de semana del Día del Trabajo abrasaba gran parte del estado, con temperaturas que excedían los 100 grados Fahrenheit (38 grados Celsius) en Los Ángeles, inusualmente caliente para el sur de California. Se esperaba que las temperaturas fueran aún más altas a través del Valle Central hasta la ciudad capital de Sacramento.

El Operador Independiente del Sistema de California emitió su quinta «alerta flexible», instando a las personas a usar menos aire acondicionado y otros electrodomésticos entre las 4 y las 9 p. m. para proteger la red eléctrica.

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Ronayne informó desde Sacramento, California. La reportera de Associated Press Stephanie Tasio contribuyó desde Los Ángeles.

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