Amazon cerró los techos solares el año pasado después de incendios y explosiones

Amazon cerró los sistemas de energía solar en todas sus instalaciones de EE. UU. en 2021 después de una serie de incendios y explosiones, incluido uno en un almacén de Fresno en 2020.

Departamento de Bomberos de Fresno

Al mediodía del 14 de abril de 2020, decenas de bomberos llegaron a Amazonas Almacén en Fresno, California, mientras espesas columnas de humo salían del techo de un almacén de 880,000 pies cuadrados.

Alrededor de 220 paneles solares y otros equipos en la instalación, conocida como FAT1, resultaron dañados por el incendio de tres alarmas, que fue causado por un «evento eléctrico no especificado dentro del sistema solar instalado sobre el techo», dijo el investigador de incendios de Fresno, Leland Wilding, en un informe de incidente.

Poco más de un año después, se llamó a unos 60 bomberos a las instalaciones más grandes de Amazon en Perryville, Maryland, para apagar un incendio de dos alarmas. noticias locales mencioné puntos de venta.

En los meses intermedios, al menos otros cuatro centros logísticos de Amazon se incendiaron o experimentaron explosiones eléctricas debido a fallas en los sistemas de generación de energía solar, según documentos internos de la compañía vistos por CNBC.

Los documentos, que nunca se hicieron públicos, muestran que entre abril de 2020 y junio de 2021, Amazon experimentó «incendios graves o eventos de arco eléctrico» en al menos seis de sus 47 ubicaciones en América del Norte con instalaciones solares, afectando al 12,7 % de estas instalaciones. Los arcos eléctricos son un tipo de explosión eléctrica.

“La tasa de incidentes críticos es inaceptable y está por encima de los promedios de la industria”, escribió un empleado de Amazon en un informe interno.

Las imágenes solares subrayan el desafío al que se enfrentan Amazon y muchas otras empresas importantes en su intento de reducir su huella ambiental y reducir la dependencia de los combustibles fósiles. Amazon fue uno de los más agresivos. En 2019, el fundador Jeff Bezos Lanzado The Climate Pledge, que promete que el minorista en línea más grande eliminará las emisiones para 2040, adoptará la energía renovable y se alejará de los camiones de reparto que consumen mucha gasolina, incluso a través de una inversión de más de mil millones de dólares en una empresa de automóviles eléctricos. Rivián.

Curva de aprendizaje en Amazon con Solar

Las corporaciones estadounidenses están bajo la presión de los reguladores y un creciente subconjunto de inversores para establecer y comunicar ESG.

Muchos podrán cosechar los beneficios financieros de los esfuerzos de energía renovable después de que el Congreso aprobara en agosto Ley de Reducción de la Inflaciónque incluye disposiciones climáticas que se espera que reduzcan las emisiones de carbono del país en casi un 40 % para 2030.

Se espera que la energía solar comercial en los Estados Unidos experimente un crecimiento anual del 8 % durante los próximos cinco años, gracias en parte a la legislación, según Michelle Davis, analista de Wood Mackenzie Solar. Dijo que los almacenes podrían beneficiarse enormemente de la energía solar, ya que tienen techos grandes y los sistemas pueden alimentar todos los sistemas de calefacción, ventilación, aire acondicionado, refrigeración y otros sistemas de energía pesada que se encuentran en el interior.

Pero pueden surgir problemas costosos y peligrosos.

Los sistemas solares en el techo de un almacén de Amazon Fresno provocaron un incendio con tres alarmas en 2020.

Departamento de Bomberos de Fresno

Documentos internos mostraron que para junio del año pasado, todas las operaciones de Amazon en EE. UU. que usaban energía solar tuvieron que cerrarse temporalmente. La empresa tenía que asegurarse de que sus sistemas estuvieran correctamente diseñados, instalados y mantenidos antes de que cualquiera de ellos fuera «reactivado».

La portavoz de Amazon, Erica Howard, dijo a CNBC en un comunicado que los incidentes involucraron sistemas operados por socios y que la compañía respondió cerrando voluntariamente sus techos que funcionan con energía solar.

“Como medida de precaución, después de una pequeña cantidad de incidentes aislados con sistemas solares in situ de propiedad y operación de terceros, Amazon ha desmantelado de manera proactiva nuestras instalaciones solares in situ en América del Norte y ha tomado medidas inmediatas para volver a examinar cada una de ellas. instalación con expertos técnicos líderes en el campo de la energía solar.

Estos detalles no aparecieron en Amazon Informe de sostenibilidad de 100 páginas para 2021 publicado a principios de agosto. En ese informe, disponible públicamente a través del sitio web de sostenibilidad de Amazon, la compañía dijo que la energía solar en la azotea estaba alimentando 115 centros de terminación en todo el mundo para fines de 2021, frente a más de 90 a mediados de año. La mayoría de estos están fuera de los Estados Unidos.

«Muchas de nuestras instalaciones de terminación en los Estados Unidos, Europa e India funcionan con energía solar en el sitio, con una instalación en la azotea capaz de alimentar hasta el 80% del uso de energía de la instalación», dice el informe.

Para abril de este año, Amazon tenía energía solar en 176 instalaciones, según su sitio web. Lanzamiento del programa solar en 2017.

«Con las inspecciones completas, los sistemas solares en el sitio se están reiniciando», dijo Howard. “Amazon también ha creado un equipo de expertos solares dedicados a supervisar la construcción, operación y mantenimiento de nuestros sistemas internamente para garantizar la integridad de nuestros sistemas”.

Cualquier mención de los gastos incurridos por Amazon en caso de falla está excluida del informe general de sustentabilidad. Un empleado de Amazon estimó, en documentos de circulación interna, que cada incidente le costó a la empresa un promedio de 2,7 millones de dólares. Los costos incluyeron auditorías de terceros de los sistemas solares en los techos, la verificación de la cantidad de electricidad que generaban y la reparación de las partes rotas o defectuosas de los sistemas identificadas por los inspectores.

El empleado de Amazon también dijo que la compañía perderá $940,000 por mes, o $20,000 por cada uno de los 47 sitios norteamericanos que han sido desmantelados, siempre que la energía solar permanezca desconectada. Los documentos muestran que puede haber costos adicionales para Amazon dependiendo de los contratos con socios de energía limpia para créditos de energía renovable.

Hasta ahora, Amazon ha contratado a vendedores externos para diseñar e instalar sistemas solares fotovoltaicos en los techos y grandes baterías de respaldo en el sitio. otra especialidad Minoristas, incluidos walmart Y el apuntandoTambién instaló techos que funcionan con energía solar y creó programas para reducir las facturas de energía y lograr objetivos de sostenibilidad.

Además de sus almacenes, Amazon tiene algunos sistemas de techo solar en las tiendas Whole Foods. Los documentos decían que Amazon y su auditor, Clean Energy Associates (CEA), habían pospuesto las inspecciones de los sistemas de techos solares en las ubicaciones de Whole Foods hasta 2022. A fines de 2021, cuatro años después de adquirir Whole Foods, Amazon todavía estaba trabajando para obtener tecnología de la información sobre Activos de energías renovables en tiendas.

Paneles solares instalados en el techo de una tienda Walmart en California.

walmart

Para mantener un estricto control de calidad de los sistemas de energía solar, algunos empleados de Amazon recomendaron más operaciones internas. El incendio en Perryville, Maryland, que fue la sexta falla en poco más de un año, llevó a la empresa a tomar medidas sistemáticas.

El 17 de junio de 2021, casi una semana después de un incendio en el almacén conocido como MDT2, la División de Sostenibilidad de Amazon ordenó a los propietarios y desarrolladores de sistemas de techos solares en sus almacenes de EE. UU. que los cerraran. Los techos solares ya no generan electricidad a partir del sol ni producen créditos de energía renovable.

Luego, Amazon contrató a CEA, con sede en Denver, para realizar una auditoría externa de los sistemas solares de techo en los Estados Unidos, Asia Pacífico, Europa, Medio Oriente y África.

A fines del año pasado, mientras la CEA aún realizaba sus inspecciones, Amazon informó uno y 259 hallazgos clave en la cartera de Rooftop Solar de Amazon. Los documentos internos decían que los problemas incluían conectores de unidad a módulo que no coincidían, instalación incorrecta de conectores, mala gestión del cableado y evidencia de fugas de agua en los reflectores.

Los problemas con los inversores, que convierten la energía solar en electricidad utilizable, se identificaron como la causa probable de un incendio en al menos un almacén de Amazon. Wilding, el inspector de incendios de Fresno, concluyó que el incendio FAT1 «se originó en o cerca de dos reflectores», según un informe de investigación obtenido por CNBC a través de una solicitud de registros públicos.

Averías e instalación incorrecta

Amazon culpó a los socios y proveedores externos por los problemas más importantes descubiertos por CEA y otros equipos que trabajan en las instalaciones y las iniciativas de sostenibilidad.

«Durante los últimos cinco años, las fallas solares han sido causadas por técnicas de instalación incorrectas, operación incorrecta de un nuevo sistema, mantenimiento inadecuado del sistema y fallas en los equipos», dicen los documentos.

Los equipos de Amazon que trabajan en iniciativas de sostenibilidad y servicios públicos han desarrollado un plan de dos partes para ayudar a prevenir futuras interrupciones en el programa de energía solar en la azotea.

A fines de 2021, los departamentos solicitaron $3.6 millones para financiar un nuevo examen de los sitios donde se identificaron hallazgos clave para garantizar la integridad de los sistemas para volver a conectarse a Internet, según la correspondencia interna.

Los equipos internos también comenzaron a instar a los líderes de Amazon a depender más de los empleados pagados y menos de los vendedores externos. Con el tiempo, la empresa ha contratado a más expertos en energía solar que se centran en la adquisición, el diseño, la construcción y el mantenimiento a nivel mundial.

En algunos casos, la administración ha sido notablemente lenta para responder. Por ejemplo, los grupos dentro de una empresa que instan a un cambio han ido al liderazgo para ello. Aprobación de planes de reclutamiento, reinspección y reactivación. Pero los esfuerzos fueron detenidos durante meses por los principales ejecutivos de Amazon, incluida Kara Hurst, vicepresidenta de sustentabilidad mundial, y Alicia Buller-Davies, vicepresidenta sénior de cumplimiento global de clientes, que Dejó la empresa en junio. 2022, según correspondencia interna vista por CNBC.

Las oportunidades laborales indican que Amazon todavía está buscando contratar personas internamente para sus operaciones solares.

La compañía buscaba recientemente a alguien para administrar proyectos de sostenibilidad en sus instalaciones de América del Norte, que incluyen energía solar en la azotea. hay un arroyo existente Para un socio del programa técnico en el equipo solar, dice que un aspecto clave del trabajo es colaborar con «socios internos» en diseño global, construcción solar y sustentabilidad, entre otros departamentos.

A medida que intenta aumentar el número de empleados, Amazon ha reconocido que el cambio a lo verde viene con obstáculos, especialmente para una empresa «del tamaño y alcance de Amazon».

“Pero en Amazon, no evitamos enfrentar grandes desafíos”, escribió Hurst en la carta que lanzó el Informe de sustentabilidad 2021. «No tenemos todas las respuestas hoy, pero creemos que debemos actuar ahora».

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