Análisis del PGA Championship: 10 consejos sobre Koepka, Hovland y más

A pesar de la lluvia persistente durante todo el día, Oak Hill y una ruidosa multitud de Nueva York crearon el escenario perfecto para la tercera ronda del Campeonato de la PGA del sábado. Quince jugadores comenzarán la ronda final del domingo a siete golpes del líder, una hazaña que Justin Thomas ganó hace un año en Southern Hills.

Aquí están los mejores números y consejos para saber de la tercera ronda del Campeonato 105 de la PGA.

1. Cuatro semanas al año, Brooks Koepka es irresistible. El mejor jugador de la era en los grandes campeonatos marcó otra joya el sábado, registrando la puntuación baja de 66 en el campo por segundo día consecutivo. Koepka hizo birdie en tres de sus últimos siete hoyos esta semana para pasar a siete bajo par en los últimos nueve hoyos. En general, el campo está en la parte trasera de Oak Hill por casi un golpe por ronda. Koepka lideró el campo en golpes ganados de tee a green por segundo día consecutivo, acertando 15 greens en un día en que todos los demás acertaron solo el 59 por ciento.

Koepka se convirtió en el primer jugador desde Rory McIlroy en 2011, y solo el cuarto jugador desde 1960, en tener una ventaja de 54 hoyos en cada uno de los dos primeros campeonatos importantes del año. Los únicos otros dos jugadores que lo lograron en ese lapso fueron Jack Nicklaus en 1972 y Greg Norman en 1986. Nicklaus y McIlroy ganaron su segundo major de la temporada (el US Open) y Norman empató en el puesto 12.

A partir de 2019, Koepka terminó como subcampeón en el Masters y ahora lidera el Campeonato de la PGA por 54 hoyos. Desde que se celebró el primer Masters en 1934, solo ha habido cuatro instancias de un jugador que terminó subcampeón en el primer major de la temporada y luego ganó el segundo: Ralph Guldall en 1938, Gary Blair en 1965, Tiger Woods en 2008 y Koepka en 2019. Ningún jugador en la era moderna lo ha logrado dos veces: Koepka será el primer jugador en ganar el domingo.

2. Una victoria en Oak Hill convertiría a Koepka en una empresa histórica. Desde que la PGA cambió al juego por golpes en 1958, solo dos jugadores han ganado el campeonato tres o más veces: Woods (cuatro) y Nicklaus (cinco). Koepka podría unirse a ellos el domingo. Desde 1950, seis jugadores han ganado su quinto campeonato importante antes de los 34 años: Woods, Nicklaus, Chev Ballesteros, Tom Watson, Player y Arnold Palmer. Koepka, de 33 años, tiene siete récords. Ningún jugador en la historia del golf masculino ha ganado tres majors en el mismo estado, excepto Georgia, por supuesto, pero Koepka ya ganó dos campos de Nueva York, el Shinnecock (US Open 2018) y el Bethpage Black (PGA 2019).

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Recientemente, sin embargo, Koepka se ha enfrentado a problemas en la ronda final de campeonatos importantes. De 2015 a 2018, Koepka promedió 68,9 en la ronda final de las mayores. Desde entonces, ese número ha aumentado a 72,0 por peatón. Brooks tenía una ventaja de dos golpes al ingresar a la ronda final en Augusta National el mes pasado y disparó 75 para terminar cuatro golpes detrás de Jon Rahm. ¿Terminará el trabajo esta vez?

3. Por tercera vez consecutiva, Victor Hovland está entre los tres primeros de cara a la ronda final. El jugador anterior en hacerlo en tres majors consecutivos fue Louis Oosthuizen en 2021. Oosthuizen se fue 0 de 3 en esas situaciones; Hovland intentará mantenerlo concentrado el domingo en Oak Hill. Hovland fue el mejor jugador de approach en el field durante tres rondas, liderando a todos los jugadores en una proximidad promedio al hoyo, golpes de approach ganados y golpes ganados de tee a green. Su juego no fue tan bueno el sábado: perdió 1,72 golpes en los greens. A través de dos rondas, tiene +2.07 en esa estadística.

El aspecto más increíble del juego de Hovland, alrededor de los greens, pasó sin preocupaciones durante tres rondas. El noruego ha ganado golpes en tiros al green cada día y es 12º de la semana en scrambling. Cada parte de su juego deberá hacer clic para derrotar a Koepka y compañía el domingo.

4. Durante gran parte de la tarde del sábado, Corey Connors tuvo la distinción de convertirse en el primer canadiense en la historia de un campeonato importante masculino en tener una ventaja de 54 hoyos. Sin embargo, un doble bogey en el hoyo 16 lo colocó en el último grupo del domingo, un golpe por detrás de Koepka. Increíblemente, ningún jugador canadiense ha terminado entre los cinco primeros en el Campeonato de la PGA en la era del juego por golpes. Connors quiere más que eso, por supuesto: Mike Weir tomó la chaqueta verde hace 20 años y ganó el major de individuales masculino para Canadá.

Hace diez años en Oak Hill, Jason Dufner fue dos veces ganador del PGA Tour, se ubicó entre los 20 en OWGR y buscaba su primera victoria importante. Hizo un doble bogey en la tercera ronda y terminó segundo, a un golpe del campeón de majors Jim Furyk en 54 hoyos. ¿Sabías?

5. Bryson DeCambeau tenía una ventaja de dos golpes antes de la ronda final de su victoria en el US Open en Wing Foot hace tres años. Al ingresar al domingo, tiene tres caminos para unirse a Koepka y otros cuatro en el estado de Nueva York para capturar múltiples victorias en campeonatos importantes. Solo dos jugadores en la historia han ganado el US Amateur, el US Open y el PGA Championship en sus carreras: Jack y Tiger. Si gana el domingo, D’Champoo pasará al tercer lugar.

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No se deje engañar por su aspecto esbelto, la Bryson no pierde potencia con la Driver. DeChambeau lidera el campo en golpes ganados desde el tee esta semana y es segundo en distancia promedio de todos los drives (después de Adam Scott). A pie de banda, lideró la métrica de «todos los golpes» y fue segundo en golpes ganados desde el tee.

6. Scottie Scheffler disparó un decepcionante 73, haciendo solo un birdie en la ronda del sábado. Scheffler fue pobre en los greens, terminando en el puesto 67 de 76 jugadores en la tercera ronda. El número dos del mundo comenzó su día con un triple putt en el hoyo inicial. El juego de hierro de Scheffler tampoco fue agudo, ya que perdió medio golpe en el campo con sus tiros de aproximación.

Sin embargo, no todo está perdido. Scheffler no tuvo bogeys en sus últimos 11 hoyos el sábado, manteniéndose a flote con 18 hoyos por jugar. Scheffler sigue siendo el mejor jugador de tee a green en el PGA Tour en 2023, e incluso con la actuación inusual de hoy, está clasificado entre los 20 primeros en el campo en esa estadística. Scheffler lidera por cuatro golpes: dos de los cuatro ganadores de majors masculinos anteriores estaban por debajo de al menos cuatro con una ronda por jugar.

La lluvia dominó el Campeonato de la PGA del sábado. (Michael Reeves/Getty Images)

7. Las condiciones de lluvia del sábado indican estadísticamente dos cosas importantes. Por un lado, los fairways respondieron mejor, con menos lanzamientos después del aterrizaje y una mayor tasa de aciertos en los fairways (47,6 por ciento, el índice más alto de la semana). Dos, alto áspero es más fino que los dos días anteriores. Los jugadores promediaron 53 pies y 8 pulgadas en las aproximaciones desde el rough del sábado, más de cuatro pies más que en la Ronda 2.

El sexto hoyo se jugó con un puntaje combinado de 219 sobre par en tres rondas esta semana. La última vez que el Campeonato de la PGA jugó tan duro como cualquier hoyo jugado en tres rondas fue en 2008 cuando el último hoyo en Oakland Hills fue en +254 el sábado por la noche. Solo siete jugadores están bajo par al ingresar a la ronda final, la menor cantidad en la PGA desde 2008.

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8. Uno de esos paralelos es McIlroy, quien necesitará una actuación especial el domingo para tomar la delantera después de cinco golpes. McIlroy conectó cinco tiros de aproximación dentro de los siete pies el sábado, con un promedio de 28 pies, cerca del hoyo por cuatro pulgadas. Fue la segunda mejor marca en el campo y 12 pies mejor que el promedio de la Ronda 3.

Esta semana marcó la undécima vez desde que McIlroy ganó por última vez un major (PGA 2014 en Valhalla) que estuvo entre los 10 primeros al ingresar a la ronda final. Está empatado con Justin Rose, un golpe detrás de McIlroy, en la mayoría de esas apariciones sin una victoria importante en ese lapso. McIlroy ha ganado 11 veces en el PGA Tour mientras estaba en desventaja después de 54 hoyos, la mayor cantidad de cualquier jugador desde 2010.

9. He aquí cómo: solo cuatro jugadores han logrado tres rondas de par o mejor esta semana en este campo de golf extremadamente desafiante. Dos de ellos son Howland y Connors, quienes están considerados entre los mejores jugadores de bolos del planeta. Otra es Rose, medallista de oro olímpica y campeona del US Open. El cuarto es Michael Black, el primer club profesional desde Jay Overton en 1988 en terminar entre los 10 primeros en 54 hoyos en el Campeonato de la PGA.

Black es segundo en golpes ganados en tres rondas, solo detrás de Taylor Pendrith. Solo es superado por Patrick Cantlay en golpes de calle. En caso de que te lo estés preguntando, Black cobra $150 por lección en Arroyo Trabuco Golf Club en Mission Viejo, California. Ningún profesional de club ha terminado entre los 10 primeros de la PGA en 50 años.

10 36 de los 37 campeones principales masculinos anteriores tenían una ventaja de cuatro golpes al ingresar a la ronda final. Thomas fue la única excepción a ese grupo el año pasado. Desde 2000, se han jugado 92 majors masculinos: 90 de los ganadores han llegado a 54 hoyos de los primeros siete. Cada uno de los tres campeones anteriores de la PGA en Oak Hill llegó al último día empatado en el primer o segundo lugar.

(Foto superior de Bryson DeCambeau, a la izquierda, y Brooks Koepka: Kevin C. Cox/Getty Images)

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