Artemis 2: la NASA revelará cuatro astronautas seleccionados para la misión a la luna

(CNN) La NASA seleccionará a cuatro astronautas, incluidos tres estadounidenses y un canadiense, para completar la misión generacional de orbitar la luna, devolviendo a los humanos al sistema solar más profundo de lo que se ha alcanzado en cinco décadas.

El lunes, el público finalmente conocerá los nombres de los miembros de la tripulación.

Programado para su lanzamiento en 2024, Artemis II será la primera misión tripulada del programa en orbitar la Luna y volar más lejos en el espacio que cualquier humano desde el programa Apolo. Allanará el camino para que la tripulación del Artemis III camine sobre la luna en 2025, todos a bordo El misil más poderoso del mundo. Y el precio se acercará para entonces. $ 100 mil millones.

Después de meses de decisiones a puertas cerradas, los funcionarios de la NASA planean revelar los nombres de los miembros de la tripulación en una ceremonia programada para el lunes a las 11 a. m. ET.

Aunque los funcionarios se han mantenido callados sobre sus opciones, CNN habló previamente con casi una docena de funcionarios y astronautas actuales y anteriores de la NASA para el Tire de la cortina hacia atrás en el proceso secreto de selección.

Nombres con pretensiones

Reed Wiseman, un piloto naval condecorado y piloto de pruebas de 47 años que fue seleccionado por primera vez para ser astronauta de la NASA en 2009, encabeza la lista, según el ex de CNN. informes.

Weisman se desempeñó como jefe de la oficina de astronautas hasta noviembre de 2022. Si bien al presidente no se le permite volar mientras ocupa el cargo, puede discutir las mejores misiones de vuelo al renunciar, lo cual es un «beneficio reconocido» del trabajo, según al ex astronauta de la NASA Garrett Reisman.



El astronauta de la NASA Reed Wiseman posa para una foto durante un descanso de su entrenamiento en Rusia.

Antes de renunciar como jefe de astronautas, Weisman también fue responsable de la decisión de expandir el grupo de astronautas elegibles para volar para incluirse a sí mismo. Aunque inicialmente fue considerado por la NASA 18 astronautas Para ser el «Equipo Artemis» y elegible para volar misiones lunares, Weisman amplió el grupo de candidatos a los 41 astronautas activos de la NASA.

Personas familiarizadas con el proceso le dijeron a CNN que además de Weizmann, hay algunos otros candidatos en la parte superior de la lista:

  • Randy BresnikEl hombre de 55 años también es un aviador marino condecorado y piloto de pruebas que ha volado en misiones de combate en apoyo de la Operación Libertad Iraquí. Ha realizado dos viajes a la Estación Espacial Internacional: uno en el transbordador espacial y otro en la nave espacial rusa Soyuz. Bresnik a menudo se cita como uno de los principales contendientes de Artemis porque, desde 2018, ha supervisado el desarrollo y las pruebas de la oficina de cosmonautas de todos los cohetes y naves espaciales que se utilizarán en las misiones de Artemis.
  • Ana McClainLa mujer de 43 años es una piloto militar condecorada y graduada de West Point que ha volado en más de 200 misiones de combate en apoyo de la Operación Libertad Iraquí y se graduó de la Escuela de Pilotos de la Marina de los EE. UU. en 2013, el mismo año en que fue seleccionada para ser miembro. de la NASA astronauta. Después de su lanzamiento a bordo de una nave espacial rusa Soyuz en 2018, pasó más de 200 días en la Estación Espacial Internacional y dirigió dos caminatas espaciales.
  • estefanía wilson Es el astronauta de mayor edad en esta lista. El hombre de 56 años se unió a la clase de astronautas de la NASA en 1996 y se desempeñó como especialista de misión en tres vuelos del transbordador espacial, incluido el primero después del desastre de Columbia en 2003, que se cobró la vida de siete astronautas.
  • cristina kochA los 44 años, es un veterano de seis caminatas espaciales. Tiene el récord del vuelo espacial en solitario más largo de una mujer, con un total de 328 días en el espacio. Koch también es ingeniero eléctrico y ha ayudado a desarrollar instrumentos científicos para múltiples misiones de la NASA. También pasó un año en el Polo Sur, una estancia agotadora que podría prepararla bien para la intensidad de la misión lunar.
  • jessica meir Un biólogo de 45 años con un doctorado de la Institución Scripps de Oceanografía. Fue miembro de la misión Extreme Environment Operations (NEEMO) de la NASA en 2002, que incluyó pasar días en una instalación de investigación submarina, y en 2016, completó una misión de dos semanas tarea de espeleología En Italia.
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Koch y Meir actuaron juntos La primera de tres caminatas espaciales de mujeres en 2019 y 2020.

La tripulación de Artemis II tendrá un astronauta de Canadá, términos que se consolidaron en un tratado de 2020 entre los dos países.

La Agencia Espacial Canadiense lo tiene actualmente Un cuadro de sólo cuatro astronautas.pero entre ellos jeremy hansen ha generado el mayor alboroto, informa CNN. Hansen fue elegido para ser astronauta hace casi 14 años, pero todavía está esperando su primera misión de vuelo. El piloto de combate de 47 años se convirtió recientemente en el primer canadiense en estar a cargo de entrenar a una nueva clase de astronautas de la NASA.

Más representación en el espacio

La NASA también se ha comprometido previamente a seleccionar una tripulación diversa racial, de género y profesionalmente.

Históricamente, estos estándares no han sido el caso para las misiones de alto nivel. En la era de Géminis, los astronautas elegidos para las misiones tripuladas inaugurales eran todos blancos y hombres, por lo general con antecedentes como piloto de pruebas militares, un perfil destacado en el libro de 1979 The Right Stuff de Tom Wolfe.

Esto lo logró la NASA. El último vuelo con un equipo editorialdesde la cápsula SpaceX Crew Dragon hasta la Estación Espacial Internacional en 2020, que incluyó a los ex pilotos de pruebas militares Bob Behnken y Doug Hurley.

Y eso también puede ser mayormente cierto para la misión Artemis II: casi una docena de astronautas y funcionarios actuales y anteriores de la NASA le dijeron a CNN que esperaban nombrar varios pilotos de prueba.

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Sin embargo, si se elige a Wiseman, que es un hombre blanco, eso significa que es casi seguro que otros sitios tendrán que ir a por lo menos una mujer y al menos una persona de color.

¿Qué sigue para Artemisa?

La misión Artemis II se basará en Artemis I, y Misión de prueba no tripulada Eso envió a la cápsula Orion de la NASA en un viaje de 1,4 millones de millas alrededor de la luna que finalizó en diciembre. La agencia espacial ha considerado que esta misión fue un éxito y todavía está revisando todos los datos recopilados.

Si todo sale según lo planeado, Artemis II despegará alrededor de noviembre de 2024. Atados dentro de la nave espacial Orion, los miembros de la tripulación se lanzarán sobre un cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial desarrollado por la NASA desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida.

Se espera que el vuelo dure unos 10 días y enviará a la tripulación más allá de la luna, posiblemente más lejos de lo que ha viajado cualquier ser humano en la historia, aunque aún no se ha determinado la distancia exacta.

«La distancia exacta más allá de la luna dependerá del día del despegue y la distancia relativa de la luna a la Tierra en el momento de la misión», dijo la portavoz de la NASA, Katherine Hambleton, por correo electrónico.

Después de orbitar la Luna, la nave espacial regresará a la Tierra para aterrizar en el Océano Pacífico.

Se espera que Artemis II allane el camino para la misión Artemis III a finales de esta década, que la NASA se comprometió a llevar a la primera mujer y persona de color a la luna. Será la primera vez que los humanos aterrizan en la luna desde que terminó el programa Apolo en 1972.

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Se espera que la misión Artemis III se lance a finales de esta década. Pero gran parte de la tecnología que requerirá la misión, incluida trajes espaciales Caminar sobre la luna y módulo de aterrizaje lunar Para llevar astronautas a la superficie lunar, todavía está en desarrollo.

La NASA tiene como objetivo fecha de lanzamiento 2025 Sin embargo, en cuanto a Artemis III, el inspector general de la agencia espacial ya ha dicho que es probable que los retrasos empujen a la misión a 2026 o posterior.

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