Baltimore Sun Media ha sido vendida a un líder empresarial de Maryland

El Baltimore Sun, el periódico más grande de Maryland, ha sido adquirido en un acuerdo privado por David D. Smith, director ejecutivo de Sinclair, propietaria de Hunt Valley Television.

Smith dijo el lunes que adquirió Baltimore Sun Media el viernes de la firma de inversiones Alden Global Capital, lo que marca la primera vez en casi cuatro décadas que The Sun ha estado en manos de un propietario local.

Smith decidió comprar personalmente el periódico, junto con Capital Gazette en Annapolis, Carroll County Times, Towson Times y varios otros periódicos y revistas semanales del área de Baltimore, debido al enfoque de las publicaciones en las noticias locales en el área de Baltimore.

«Trabajo en el negocio de las noticias porque creo… que tenemos la responsabilidad absoluta de servir al interés público», dijo Smith en una entrevista. “Creo que el periódico puede ser enormemente rentable y exitoso y servir a un mayor interés público con el tiempo.

“Tenemos un trabajo que es decir la verdad, presentar los hechos y punto. Ésta es nuestra misión».

Heath Freeman, presidente de Alden, no respondió a una solicitud de comentarios el lunes, pero el acuerdo fue confirmado en un comunicado de Alden MediaNews Group. Alden compró The Sun como parte de su adquisición por 633 millones de dólares de la cadena de periódicos Tribune Publishing, con sede en Chicago, en mayo de 2021, convirtiéndose en el segundo propietario de periódicos más grande de Estados Unidos.

«Siempre estamos abiertos a discusiones sobre propiedad local y nos complace que nuestra destacada plataforma operativa y tecnológica de periódicos continúe brindando servicios a The Baltimore Sun», dijo Jay Gilmore, director de operaciones de MediaNews Group, en un correo electrónico.

Si bien la propiedad del periódico ha cambiado, nada cambiará para sus clientes. Se recopilarán noticias locales, se podrán colocar anuncios y se entregarán artículos. Con el tiempo, los clientes pueden esperar más contenido centrado en sus comunidades, afirmó Smith.

Smith no reveló cuánto pagó por Baltimore Sun Media. Compró el grupo periodístico independientemente de Sinclair, conocido por ser propietario de estaciones de televisión y programas de noticias locales en todo Estados Unidos y por una reciente oferta fallida por la propiedad de una red deportiva regional. El imperio de Sinclair comenzó con la estación de televisión WBFF Fox 45 en Baltimore.

Con su compra de The Sun, Smith dijo que pretendía ayudar a revertir la atribulada industria de los periódicos, un declive que atribuyó a la incapacidad de la industria para adaptarse a un mercado cambiante y a Internet, que ha alterado el consumo y la entrega de noticias y publicidad.

David D. Smith, director ejecutivo de Sinclair, propietario de la estación de televisión de Hunt Valley. (Foto cortesía)

Dijo que cree que puede aumentar las suscripciones y la publicidad de The Sun y sus otras publicaciones centrándose más en noticias e investigaciones locales y comunitarias, mejorando el uso de videos y redes sociales e integrando la tecnología de maneras que otras empresas de medios impresos no han podido. conseguir. Para hacerlo.

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Smith criticó a los «medios dominantes» en general por centrarse en temas que, según él, afectan sólo a un pequeño número de personas en lugar de aquellos que afectan a un mayor número, y agregó que encuentra «extraño que los principales medios de comunicación de esta ciudad a menudo opten por no cubrir cosas que afectan a todos”. «, especialmente en lo que respecta a los problemas y la corrupción en el gobierno.

Dijo que su primer paso sería reunirse con el personal y la gerencia de The Sun y sus afiliados el martes para comenzar a comprender la misión y las operaciones de la publicación e iniciar discusiones sobre la visión futura.

“Entendemos la importancia de un periodismo de servicio público sólido y de responsabilizar a los políticos de la región y a otros en el poder”, dijo el lunes Trev Alatzas, editor y jefe de redacción de The Sun. «Esto ha sido parte del ADN de Baltimore Sun Media durante generaciones. Esperamos trabajar juntos para fortalecer nuestra organización».

Smith dijo que tiene la intención de invertir en el negocio, pero necesitará dedicar tiempo a aprender sobre los procesos y recursos necesarios.

Por ahora, dijo que planea mantener los acuerdos de servicios que Alden tiene con Tribune Publishing para el diseño de periódicos, recursos humanos, contabilidad y otras funciones internas. En algún momento, dijo que pondría fin a estos acuerdos y que el grupo periodístico operaría como una empresa independiente.

«Aunque esta noticia es una sorpresa, estamos ansiosos por saber más en los próximos días», dijo Christine Condon, reportera ambiental de The Sun y presidenta de The Baltimore Sun Guild, que representa a los reporteros, fotógrafos y personal de publicidad del periódico. . «The Sun tiene una orgullosa historia de periodismo que responsabiliza a los poderosos, y esperamos que cualquier nuevo propietario nos ayude a mantener estos valores».

Smith dijo que se interesó en comprar el grupo de medios hace unos dos años, pero el trato nunca se produjo.

«El paso del tiempo me hizo concentrarme más en ello, y parecía que era el momento adecuado, así que hice el trato», dijo Smith, quien dijo que comenzó a leer The Sun regularmente hace sólo unos meses.

Smith dijo que se unirá a la empresa periodística un socio, con una participación de propiedad no revelada: Armstrong Williams, un conocido comentarista político conservador que presenta un programa de televisión distribuido a nivel nacional en afiliados de Sinclair Network.

The Sun ha sido propiedad de conglomerados de fuera de la ciudad desde 1986, cuando AS Abell, que tenía vínculos con la familia Abell que fundó The Sun, vendió el periódico al Times Mirror, una empresa de medios con sede en Los Ángeles que incluía a The Sun. Los Angeles Times, Newsday y otras publicaciones. The Tribune Company, propietaria del Chicago Tribune, compró el Times-Mirror en 2000. Después de declararse en quiebra en 2008 y pasar por una serie de cambios de liderazgo desde entonces, Alden compró Tribune Publishing en 2021 y se volvió privada.

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Baltimore Sun Media tiene más de 150 empleados y publica otras siete publicaciones comunitarias. The Sun y sus organizaciones de noticias hermanas tienen más de 230.000 suscriptores pagos en plataformas impresas y digitales.

Aunque su acuerdo con Sun es independiente de Sinclair, Smith, director ejecutivo y ex director ejecutivo de esa compañía, dijo que prevé oportunidades para asociaciones entre The Sun y Sinclair, como la distribución de las historias de cada uno y otras sinergias en el futuro.

La estación de televisión Fox 45 de Sinclair fue fundada hace 53 años por el padre de Smith. WBFF-TV comenzó como un canal UHF en 1971 y se centró en parte en programación infantil con dibujos animados por la mañana y por la tarde durante el programa «Captain Chesapeake». La compañía añadió programación de noticias en 1991 y ahora es una de las principales estaciones de televisión de Baltimore.

Smith elogió la información noticiosa de Fox 45 y otras estaciones de Sinclair por considerarla equilibrada y apolítica.

«Aunque no somos perfectos, parece que estamos haciendo un trabajo mucho mejor que el que hace mucha gente», afirmó.

La compañía ha sido criticada por exigir a sus afiliados en todo el país que transmitan programación y contenido editorial conservadores, aunque muchos conservadores argumentan que la mayoría de los periódicos son demasiado liberales.

Si bien Smith ha sido un partidario político activo de los republicanos, dijo que está centrado en el buen gobierno. Apoya financieramente a una organización de la ciudad de Baltimore que se describe a sí misma como de base y presiona por un gobierno municipal más transparente y responsable. En 2022, People for Elected Accountability and Civic Engagement aprobó con éxito una medida electoral que exige límites de mandato para el alcalde, el contralor y el concejo municipal de la ciudad. También está presionando por otra medida electoral que permitiría a los votantes solicitar una votación revocatoria de esos funcionarios.

Un portavoz de Sinclair dijo el lunes que Smith realizó la adquisición utilizando sus activos personales y que Sinclair no tuvo nada que ver con el trato. El Sr. Smith continuará como Presidente Ejecutivo y Presidente de la Junta.

El anuncio de Smith se produce después de décadas de individuos y organizaciones adinerados en el área de Baltimore que intentaron sin éxito comprar la editorial de periódicos, sitios web y revistas más grande del estado, pero nunca tuvieron éxito. Aunque el asunto se debatió durante años, ningún comprador local logró cerrar un trato para la organización de noticias, que AS Abell fundó en 1837 como una publicación barata para las masas.

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Más recientemente, en 2021, Stuart Bynum Jr., exsenador estatal y presidente del Choice Hotel, intentó comprar The Sun o asegurar financiación para la empresa matriz Tribune Publishing, propietaria del Chicago Tribune, New York Daily News y otros periódicos importantes. Al no poder llegar a un acuerdo, Bynum fundó la organización sin fines de lucro Baltimore Banner con sus propios millones.

Smith, quien creció en Baltimore y se graduó de la escuela secundaria Baltimore City College, se une a un pequeño grupo de otras personas adineradas que en los últimos años han comprado organizaciones de noticias u otras publicaciones en su ciudad natal, diciendo que esperan revivir el decaído negocio, que ha sufrió una disminución de sus ingresos, en parte debido a grandes potencias como Google, Facebook y otras que controlan la mayor parte de la publicidad digital. Durante décadas, los lectores han recurrido a fuentes de noticias digitales gracias a las plataformas de medios móviles y las redes sociales.

El empresario multimillonario Dr. Patrick Soon-Shiong compró Los Angeles Times en 2018 con la esperanza de liberar a la empresa de los recortes de costos emprendidos por el Tribune en ese momento. El fundador y multimillonario de Amazon.com, Jeff Bezos, compró el Washington Post en 2013 y utilizó su experiencia en tecnología minorista para realizar inversiones. Si bien los dos hombres han aumentado su personal e invertido en periodismo desde esas compras, las organizaciones de noticias han seguido sufriendo una disminución de sus ingresos y han anunciado recortes durante el año pasado.

El Sol es uno de los apellidos más históricos del país. Baltimore Sun Media ha ganado 16 premios Pulitzer a lo largo de los años, el más reciente en 2020 por su investigación sobre la exalcaldesa de Baltimore, Katherine Pugh, y el Sistema Médico de la Universidad de Maryland. Annapolis era la capital Recibió una mención especial del Pulitzer. Hace un año por su cobertura del ataque a tiros de junio de 2018 en sus oficinas en Annapolis que dejó cinco de sus colegas muertos. El periodismo de Baltimore Sun Media ha sido reconocido con seis nominaciones al Pulitzer desde 2015.

Este artículo se ha actualizado para corregir la dirección de Heath Freeman y el nombre del grupo MediaNews. El sol lamenta los errores.

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