Beijing está pasando de la furia cero-covid al contagio

PEKÍN, 11 dic (Reuters) – El pesimismo por el COVID-19 en Beijing se profundizó el domingo cuando muchas tiendas y otros negocios cerraron, y un experto advirtió sobre muchos miles de nuevos casos de coronavirus, ya que la ira por las políticas anteriores de China sobre el covid generó preocupación sobre su manejo de la pandemia .

China abandonó el miércoles sus estrictas restricciones de COVID después de protestas sin precedentes contra ellas el mes pasado, pero las ciudades que ya luchaban con los brotes más graves, como Beijing, vieron una fuerte caída en la actividad económica después de que se levantaron reglas como las pruebas de rutina.

La evidencia anecdótica sugiere que muchas empresas se han visto obligadas a cerrar debido a que los trabajadores infectados están aislados en sus hogares, y muchos deciden no salir debido al alto riesgo de infección.

Zhong Nanshan, un destacado epidemiólogo chino, dijo a los medios estatales que la cepa Omicron del virus que circula en China es altamente contagiosa y que una persona infectada puede transmitirla a 18 personas.

«Podemos ver cientos de miles o decenas de miles de personas afectadas en muchas ciudades importantes», dijo Zhang.

Las cifras oficiales de nuevos casos han disminuido debido a que las pruebas de rutina de covid a los residentes de Beijing se eliminaron y se restringieron a grupos como los trabajadores de la salud.

Los funcionarios de salud informaron 1.661 nuevas infecciones en Beijing el sábado, un 42% menos que las 3.974 del 6 de diciembre, un día antes de que las políticas nacionales se relajaran drásticamente.

Pero la evidencia sugiere que hay muchos más casos en la ciudad de casi 22 millones de personas, donde todos conocen a alguien que contrajo COVID.

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“En mi empresa, la cantidad de personas que son Covid-negativas es cercana a cero”, dijo una mujer que trabaja en una empresa de turismo y eventos en Beijing, quien pidió ser identificada solo como Nancy.

«Nos damos cuenta de que esto es inevitable: todos tienen que trabajar desde casa», dijo.

‘alto riesgo’

El domingo es un día laboral normal para las tiendas en Beijing, que suele estar muy concurrida, especialmente en lugares como el histórico Shichahai, que está lleno de boutiques y cafés.

Pero los centros comerciales en el distrito más poblado de Beijing, Chaoyang, estaban cerrados el domingo.

Los economistas esperan ampliamente que el camino de China hacia la salud económica sea accidentado, ya que los trabajadores están enfermos y las conmociones como las crisis laborales exigen que una recuperación a gran escala lleve algún tiempo.

“Una transición a cero-COVID eventualmente permitirá que los patrones de gasto del consumidor vuelvan a la normalidad, pero el alto riesgo de contagio deprimirá el gasto privado meses después de la reapertura”, dijo Mark Williams, economista jefe para Asia de Capital Economics. dijo en una nota.

Según Capital Economics, la economía de China puede crecer un 1,6% en el primer trimestre de 2023 y un 4,9% en el segundo año.

El epidemiólogo Zhang agregó que llevará meses volver a la normalidad.

«Mi opinión es después de marzo en la primera mitad del próximo año», dijo.

Aunque China ha levantado sus restricciones internas de Covid, sus fronteras internacionales todavía están en gran parte cerradas a los extranjeros, incluidos los turistas.

Los viajeros que ingresan están sujetos a cinco días de cuarentena en instalaciones gubernamentales centralizadas y otros tres días de autocontrol en el hogar.

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Pero incluso hay indicios de que esa regla puede estar cambiando.

A partir del sábado, cuando se les preguntó al personal del principal aeropuerto internacional de la ciudad de Chengdu si se estaban relajando las reglas de cuarentena, dijeron que dependía de las autoridades del vecindario de una persona someterse o no a tres días de cuarentena domiciliaria.

(Esta historia ha sido reimpresa para corregir la ortografía de ‘mujer’ en el párrafo 9)

Información de Ryan Woo, Albee Zhang, Josh Arslan, Liz Lee y Judy Hua; Editado por Robert Birzel

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