Biden firma proyecto de ley para ayudar a veteranos expuestos a quemaduras tóxicas

El presidente Biden firmó el miércoles un proyecto de ley que amplía los beneficios médicos para los veteranos Expuesto a toxinas de pozos ardientes de basura en las bases militares, poniendo fin a una búsqueda de años de apoyo por parte de los veteranos y sus familias.

El tema es demasiado personal para el presidente, quien ha mucho tiempo especulado Que su hijo Bo tenía cáncer de cerebro a causa de exposición a quemaduras Cuando sirvió en Irak como miembro de la Guardia Nacional de Delaware. Antes de firmar la legislación, el Sr. Biden describió los efectos residuales de la exposición.

Él dijo: «El humo tóxico, espeso con toxinas, se esparce en el aire y llega a los pulmones de nuestras fuerzas». «Cuando regresaron a casa, muchos de los mejores guerreros que habíamos enviado a la guerra no eran los mismos. Dolor de cabeza, entumecimiento, mareos, cáncer. Mi hijo, Bo, era uno de ellos».

En una ceremonia repleta de veteranos y sus familias en el Salón Este de la Casa Blanca, Biden describió el progreso de la nueva ley para cumplir con una «obligación sagrada» de quienes defendieron a la nación y a sus familias. La ley fue aprobada a pesar de un retraso de último minuto por parte de los senadores republicanos, que bloquearon su aprobación pero se echaron atrás después de una reacción violenta.

«Esta es la ley más importante que nuestra nación haya aprobado jamás para ayudar a los millones de veteranos que están expuestos a sustancias tóxicas durante su servicio militar», dijo Biden, y agregó unos minutos después: «Esta ley está muy atrasada. Juntos, finalmente lo logramos”.

La legislación aborda los efectos que algunos veteranos experimentaron después de dormir y trabajar cerca de grandes incendios en bases militares donde se quemó basura, incluidos neumáticos, combustible para aviones, productos químicos y otros equipos, lo que provocó grandes nubes de humo. La investigación sugiere que las toxinas en el humo pueden ser responsables de una variedad de enfermedades que experimentan los veteranos, incluido el cáncer, el asma bronquial, la rinitis alérgica, la apnea del sueño, la bronquitis y la sinusitis.

La nueva ley, conocida como la Ley PACT, facilita que los veteranos que creen que estuvieron expuestos a toxinas durante su servicio soliciten beneficios médicos del Departamento de Asuntos de Veteranos. La ley crea $280 mil millones en fondos federales, lo que la convierte en una de las mayores expansiones de beneficios para veteranos en la historia de Estados Unidos.

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En sus comentarios, Biden elogió muchos años de trabajo de miembros de la familia y activistas, y destacó al comediante Jon Stewart, por sus fervientes y, a veces, enojadas demandas de que los políticos aprueben el proyecto de ley.

«Lo que hiciste, John, es importante y sabes que es importante», le dijo Biden al Sr. Stewart, quien estaba en la sala para la ceremonia de firma. «Deberías saberlo. Muy, muy importante. Te negaste a dejar que nadie lo olvide. Te negaste a dejar que lo olviden, y te lo debemos, gran hombre».

El Sr. Stewart, quien ha estado cabildeando por el proyecto de ley durante años, fue Especialmente vocal el mes pasado, cuando los senadores republicanos repentinamente se negaron a apoyar la medida, citando preocupaciones de que estaba estructurada de una manera que podría crear un nuevo derecho costoso. La legislación fue aprobada con un abrumador apoyo bipartidista en la Cámara de Representantes, y los senadores republicanos que se opusieron habían expresado su apoyo inquebrantable apenas unas semanas antes.

Al aparecer en CNN después de que los republicanos bloquearan el proyecto de ley, Stewart estaba furioso, lo que ayudó a provocar una fuerte reacción que condujo a la aprobación de este último días después.

“Estoy acostumbrado a mentir. Estoy acostumbrado a la hipocresía. Estoy acostumbrado a su cobardía”, dijo Stewart a Jake Tapper en “The Lead” de CNN. «No estoy acostumbrado a la crueldad, la crueldad ocasional».

En sus comentarios del miércoles, Biden no mencionó la obstrucción de los republicanos. En cambio, se centró en la naturaleza del acuerdo bipartidista, citando su reconocimiento como evidencia de que cumplió su promesa de salvar las divisiones ideológicas en la capital de la nación para hacer las cosas.

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“No quiero escuchar a la prensa diciéndome que los demócratas y los republicanos no pueden trabajar juntos”, dijo. “Lo hicimos, y lo hicimos juntos”.

Danielle Robinson, esposa del sargento. Heath Robinson, quien murió de cáncer de pulmón después de servir en Irak, ha pasado años ayudando a liderar la lucha por los nuevos beneficios para veteranos. La legislación lleva el nombre de su marido.

En sus notas privadas en la Casa Blanca, la Sra. Robinson describió cómo su esposo contrajo cáncer una década después de regresar de una pelea. Agradeció a Biden y a otros activistas por presionar a los legisladores para que aprobaran una legislación que facilitaría recibir tratamiento médico y beneficios después de exposiciones similares.

«Muchos veteranos todavía luchan contra las enfermedades por quemaduras hoy en día», dijo. Muchos también han sucumbido a estas enfermedades. Me siento honrado de estar con el padre de otra familia militar que entiende el sacrificio final como nosotros: nuestro comandante en jefe, el presidente Joe Biden».

Beau Biden murió de cáncer cerebral en 2015.

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