Biden quiere un renacimiento industrial. No puede hacer eso sin reformar el sistema de inmigración.

Pero esos subsidios, así como nuevos créditos fiscales para la industria de los chips, finalmente se enviaron a la oficina de Biden a fines de julio. Intel no es la única empresa que promete aumentar los proyectos estadounidenses una vez que llegue el dinero: Samsung, por ejemplo, sugiere que ampliará su nueva fábrica de chips de $17 mil millones en las afueras de Austin, Texas, a casi $200 mil millones en inversión. Los legisladores ya están promocionando el subsidio como un paso importante hacia el renacimiento estadounidense en la fabricación de alta tecnología.

Pero en silencio, muchos de estos mismos legisladores, junto con cabilderos de la industria y expertos en seguridad nacional, temen que todos los subsidios a los chips del mundo se derrumben sin suficientes trabajadores STEM altamente calificados. Acusan al Congreso de no aprovechar muchas oportunidades para abordar el problema.

Se necesita ayuda STEM

En Columbus, a pocos kilómetros de Johnstown Square, donde opera Intel, la mayoría de los funcionarios no pronuncian palabras: los trabajadores tecnológicos que necesitan dos, y mucho menos ocho, fábricas de microchips no están en el área en los niveles requeridos.

“Necesitaremos una fuerza laboral STEM”, admitió John Hested, vicegobernador republicano de Ohio.

Pero Husted y otros dicen que son optimistas de que la red de instituciones de educación superior repartidas por todo Columbus, incluida la Universidad Estatal de Ohio y el Colegio Comunitario Estatal de Columbus, puedan impulsar rápidamente la fuerza laboral de la región.

“Siento que fuimos creados para esto”, dijo David Harrison, presidente de Columbus State Community College. Destacó el repetido estribillo de los funcionarios de Intel de que el 70 por ciento de los 3.000 puestos de trabajo necesarios para ocupar los primeros puestos de trabajo serían puestos de «nivel técnico» que requerían títulos universitarios de dos años. «Estos son nuestros trabajos», dijo Harrison.

Sin embargo, a Harrison le preocupa la rapidez con la que se espera que él y otros líderes de la educación superior convenzan a miles de estudiantes para que se inscriban en cursos STEM solicitados y se unan a Intel después de graduarse. Las dos primeras plantas deben estar operando a plena capacidad dentro de tres años y necesitarán una gran cantidad de trabajadores mucho antes. Dijo que su universidad aún carece de la infraestructura para la educación sobre la fabricación de chips: «nos falta algo de procesamiento de chips, salas limpias, ese tipo de cosas», y explicó que la financiación recientemente Proporcionado por Intel y la Fundación Nacional de Ciencias No será suficiente. Columbus necesitará más apoyo de Washington.

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«No sé si hay un gran Plan B en este momento», dijo Harrison, y agregó que las nuevas instalaciones se toparían con «decenas de millones».

La falta de talento STEM indígena no es exclusiva del área de Columbus. En todo el país, particularmente en áreas donde la industria de chips planea reubicarse, los funcionarios están preocupados por la percepción de escasez de técnicos calificados. En febrero, la empresa taiwanesa de fabricación de semiconductores Mencionó la escasez de trabajadores calificados. al anunciar un retraso de seis meses en la fecha de traslado a su nueva planta en Arizona.

«Ya sea un programa de licencia, un programa de dos años o un doctorado, en todos los niveles, hay escasez de talento STEM de alta tecnología», dijo Phillips. El miembro de NSB destacó los «millones de personas que faltan que no ingresan a los campos STEM, y que básicamente están cerrados, incluso desde el jardín de infantes hasta la escuela secundaria, porque no están expuestos de una manera que los atraiga al campo».

Grupos de la industria como la Asociación Nacional de Fabricantes han argumentado durante mucho tiempo que es necesario un enfoque doble cuando se trata de empleo en el sector de alta tecnología: reevaluar la política de inmigración mientras se invierte fuertemente en el desarrollo de la fuerza laboral.

Los proyectos de ley de rivalidad abandonados entre la Cámara y el Senado contenían disposiciones que impulsarían el apoyo federal a la educación y capacitación STEM. Entre otras cosas, un proyecto de ley de la Cámara habría ampliado la elegibilidad de Bill Grant para los estudiantes que buscan programas de aprendizaje.

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“Durante décadas, hemos incentivado la adquisición de un título, no necesariamente la adquisición de habilidades”, dijo Robin Borstling, vicepresidente de Infraestructura, Innovación y Política de Recursos Humanos del Movimiento de Países No Alineados. “Hoy en día hay trabajos de manufactura que se pueden cubrir con seis semanas de capacitación, seis meses o seis años; necesitamos todo lo anterior”.

Pero esas disposiciones fueron rescindidas, después de que el liderazgo del Senado decidió que una conferencia entre cámaras sobre proyectos de ley era demasiado difícil para llegar a un acuerdo antes del receso de agosto.

Katie Spaker, directora general de asuntos gubernamentales de National Skills Alliance, dijo que la expansión abandonada de Bill Grant muestra que el Congreso «no ha respondido a las necesidades de los trabajadores de la manera que necesitamos». En medio de las críticas de que el actual sistema de desarrollo de la fuerza laboral es poco práctico e ineficaz, la decisión de eliminar las nuevas promociones es una continuación de la tendencia de no invertir en los trabajadores que esperan obtener las habilidades que necesitan para satisfacer la demanda de los empleadores.

“Y se convierte en un problema que empeora con el tiempo”, dijo Spaker. «A medida que cambia la tecnología, las personas necesitan cambiar y desarrollar sus habilidades».

«Si no tenemos habilidades de personas ahora, no tendremos personas que puedan desarrollar y habilidades en la próxima generación de fabricación que haremos dentro de cinco años».

El Congreso finalmente envió la Ley de chips y ciencia más pequeña, que incluye subsidios para chips y créditos fiscales, $ 200 millones para desarrollar una fuerza laboral de microchip y un conjunto de disposiciones de investigación y desarrollo, a la oficina del presidente a fines de julio. Se espera que el proyecto de ley fortalezca el grupo STEM local (al menos en los márgenes). Pero probablemente no alcance la inversión generacional que muchos creen que es necesaria.

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«Puedes tener algún impacto en él en seis años», dijo Phillips. Pero si realmente quiere solucionar el problema, es más como una inversión de 20 años. Y la capacidad de este país para invertir en cualquier cosa durante 20 años no es un fenómeno”.

carrera armamentista de la inmigración

La industria de los microchips se encuentra en medio de una reorganización global que durará casi una década, y EE. UU. no es el único país que está desplegando la alfombra roja. Europa, Canadá, Japón y otras regiones también están preocupadas por su seguridad y están preparando edulcorantes para que las empresas de microchips establezcan tiendas en sus fronteras. Reunir una fuerza laboral STEM efectiva en un corto período de tiempo será clave para persuadir a las empresas a elegir Estados Unidos.

Eso sería un desafío al nivel del técnico, que representa alrededor del 70 por ciento de los trabajadores en la mayoría de las fábricas de microchips. Pero estos trabajos solo requieren títulos de dos años, y durante seis años, la educación continua y los esfuerzos de reclutamiento podrían producir suficientes trabajadores STEM para mantener las luces encendidas.

Es una historia completamente diferente para los doctorados y maestrías, que toman más tiempo para obtener y que los representantes de la industria dicen que constituyen un componente más pequeño pero crucial de la fuerza laboral de la fábrica.

Alrededor del 15 por ciento de los trabajadores de la fábrica deberían tener un doctorado o una maestría en campos como materiales, ingeniería eléctrica, informática, física y química, dijo Gabriela González, directora de investigación, política e iniciativas globales de STEM en Intel. Los estudiantes que salen de las universidades estadounidenses con estos títulos son en su mayoría ciudadanos extranjeros, y cada vez más se gradúan sin un estatus migratorio que les permita trabajar en los Estados Unidos y sin un camino claro para lograr ese estatus.

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