Bird, pionero en alquiler de scooters eléctricos, se declara en quiebra

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Bird Global, la empresa líder en alquiler de scooters eléctricos callejeros, se acogió al Capítulo 11 de protección por bancarrota en Florida, cinco años después de convertirse en la startup más rápida en alcanzar la valoración denominada “unicornio” de más de mil millones de dólares.

En septiembre, la Bolsa de Valores de Nueva York suspendió la negociación de Baird, que salió a bolsa mediante un cheque en blanco en 2021, después de que su capitalización de mercado cayera por debajo del umbral de 15 millones de dólares.

«Estamos avanzando hacia la rentabilidad y pretendemos acelerar ese progreso ajustando el tamaño de nuestra estructura de capital a través de esta reestructuración», dijo el miércoles el director ejecutivo interino de Baird, Michael Washinouchi.

Los documentos presentados ante el tribunal de quiebras revelaron que Baird tenía alrededor de 3,25 millones de dólares en efectivo disponibles, pero necesitaba “acceso inmediato” a 16,8 millones de dólares para cumplir con sus obligaciones financieras durante la semana que finalizó el 12 de enero.

«Desde su fundación, Bird ha enfrentado dificultades para generar un flujo de caja positivo a pesar de sus esfuerzos de crecimiento y su cuota de mercado relativa en comparación con sus competidores», dijo la compañía en un comunicado el miércoles, señalando que Bird había incurrido en pérdidas acumuladas por un total de 1.600 millones de dólares al final. de septiembre. .

Culpó a las «condiciones desafiantes de los mercados de capital», la pérdida de participación de mercado a competidores con scooters más nuevos, los gastos legales y los menores ingresos en el invierno entre los factores que contribuyeron a su presentación del Capítulo 11.

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Baird dijo que operaría como de costumbre durante el proceso de reestructuración y que sus prestamistas habían celebrado un acuerdo de venta de «caballo de acecho». La empresa pretende completar la venta en un plazo de 120 días. Sus empresas europeas y canadienses no forman parte de la declaración de quiebra.

La compañía ha recaudado 25 millones de dólares en financiamiento de “deudor en posesión” de prestamistas, incluido MidCap Financial, una unidad de Apollo Global Management, para cubrir su reorganización. Estos préstamos tienen prioridad sobre otros acreedores y normalmente requieren tasas de interés altas.

Fue fundada por el ex director ejecutivo de Uber y Lyft, Travis VanderZanden, en Los Ángeles en 2017 y ha creado docenas de empresas imitadoras en todo el mundo. Pero el alquiler de scooters eléctricos ha tenido dificultades para lograr una rentabilidad constante, en medio de restricciones regulatorias, preocupaciones de seguridad y altos costos operativos y de capital.

A principios de este año, los parisinos votaron a favor de prohibir el alquiler de scooters eléctricos, cerrando lo que alguna vez fue el mercado más grande de la industria. Miles de trotones Las calles de la capital francesa fueron evacuadas el pasado mes de septiembre tras las quejas de los vecinos de que ensuciaban las aceras y suponían un peligro para peatones y pasajeros.

Las declaraciones de quiebra de Bird revelaron que la empresa es demandada en más de 100 demandas, la mayoría de ellas relacionadas con reclamaciones por lesiones personales de personas que sufrieron accidentes mientras conducían sus scooters. Los permisos comerciales de la empresa en la mayoría de las ciudades exigen que indemnice a las autoridades locales por tales demandas, lo que contribuye a «importantes gastos de litigio cada mes».

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El invierno también plantea desafíos especiales para los operadores de los llamados scooters y bicicletas eléctricas “sin fondo”, como Bird y su homólogo estadounidense más grande, Lime, así como para sus restantes rivales europeos Dot, Tire y Voyage. Es menos probable que los clientes anden en bicicleta y scooter en climas fríos o húmedos, y los operadores están perdiendo negocios a medida que el turismo disminuye en muchas ciudades.

Baird dijo en una presentación el mes pasado que tuvo pérdidas netas de 73,4 millones de dólares en los nueve meses hasta el 30 de septiembre, y en esa fecha tenía efectivo sin restricciones y equivalentes de efectivo de 10,2 millones de dólares. El año pasado, Bird reportó ingresos de 244,7 millones de dólares y una pérdida neta de 358,7 millones de dólares.

limaduras El Tribunal de Quiebras del Sur de Florida demostró que Baird valoraba sus activos y pasivos entre 100 y 500 millones de dólares. Los acreedores incluyen docenas de ciudades en todo Estados Unidos, así como proveedores de tecnología como Amazon Web Services, el fabricante de software de gestión de flotas Zoba, la empresa de análisis de datos Palantir y el fabricante chino de scooters Ninebot.

Berger Singerman actúa como asesor de Bird y Teneo es su asesor financiero.

Bird también incluyó a su rival europeo Tier, del que adquirió su filial estadounidense Spin en septiembre en un acuerdo de 19 millones de dólares, como propietario de más del 10 por ciento de las acciones. Tier, respaldada por SoftBank, despidió recientemente a alrededor del 22 por ciento de su fuerza laboral después descrito Al ser un “año increíblemente difícil”, intenta dar un “giro brusco” hacia la rentabilidad.

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