Blinken y Austin prometen nuevo apoyo diplomático y militar a Ucrania en una visita secreta a Kiev

El secretario de Estado Anthony Blinken y el secretario de Defensa Lloyd Austin se infiltraron en Ucrania el domingo Una reunión extraordinaria en tiempos de guerra con el presidente Volodymyr Zelenskyofreciendo nuevas promesas de apoyo militar y diplomático y desafiando serias preocupaciones sobre si es seguro hacer el viaje.

El viaje, la mayor visita de EE. UU. desde la invasión rusa de Ucrania el 24 de febrero, está diseñado para demostrar el apoyo y la defensa inquebrantables de EE. UU. a Ucrania mientras la guerra entra en una nueva fase alarmante que se espera que incluya una gran ofensiva rusa en Ucrania. sur y este.

Hablando con los periodistas en Polonia el lunes por la mañana después de la reunión, Blinken dijo que los esfuerzos coordinados entre Estados Unidos y sus aliados occidentales para apoyar a Ucrania y presionar a Rusia «están logrando resultados reales».

Vemos que cuando se trata de objetivos de guerra rusos, Rusia está fallando. «Ucrania está teniendo éxito», dijo.

Blinken dijo que él y Austin tomaron un tren desde el suroeste de Polonia a Kiev y se reunieron con Zelensky y otros altos funcionarios ucranianos durante tres horas en el palacio presidencial. Blinken dijo que no se reunieron con el público ni recorrieron las partes del país afectadas por la guerra.

“No sabemos cómo se desarrollará el resto de esta guerra, pero sí sabemos que una Ucrania independiente y soberana estará presente por mucho más tiempo que Vladimir Putin”, dijo. «Y nuestro apoyo seguirá adelante para Ucrania hasta que veamos el éxito final».

Los dos llegaron a Polonia en aviones separados para una visita encubierta. El gobierno de los EE. UU. se negó a confirmar que esto había sucedido hasta que terminó y Blinken y Austin estaban a salvo fuera del país, incluso después de que Zelensky anunciara el día anterior que habían venido. Funcionarios estadounidenses dijeron que las revelaciones de Zelensky durante la conferencia de prensa del sábado sorprendieron a Washington, lo que provocó una estampida de último minuto para determinar si aún era seguro que se fueran.

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Es habitual que los viajes a una zona de guerra de los presidentes estadounidenses y otros funcionarios de alto rango no se anuncien con anticipación, para que las fuerzas hostiles que operan en el país no puedan atacarlos más fácilmente. Blinken y Austin viajaron a Polonia con pequeños grupos de periodistas bajo las reglas básicas impuestas por Estados Unidos que les obligaban a no informar sobre el viaje hasta que se completara. Ninguno de los honestos periodistas estadounidenses acompañó el viaje de Polonia a Ucrania.

En sus comentarios antes de su visita, Zelensky instó públicamente a los ministros estadounidenses a no venir con las manos vacías, y no lo hicieron.

Blinken llegó con la noticia de que la administración Biden finalmente nombraría una embajadora en Ucrania: Bridget Brink, actualmente embajadora de EE. UU. en Eslovaquia, cuya posible elección para el presidente Joe Biden se ha informado ampliamente durante semanas.

Estados Unidos no ha tenido un embajador en Ucrania acreditado por el Senado desde que el presidente Donald Trump despidió a la embajadora Marie Yovanovitch en 2019, y la vacante se ha convertido en un ojo morado diplomático para Estados Unidos a medida que la guerra de Ucrania estalla en la mayor crisis mundial. Brink, que tiene una gran experiencia en Europa del Este, se enfrentará a otra votación en el Senado para ser confirmado para el puesto en Ucrania.

Blinken le dijo a Zelensky mientras estaba en Kiev que los diplomáticos estadounidenses regresarían a Ucrania esta semana, posiblemente el lunes, por primera vez desde que Estados Unidos evacuó a sus diplomáticos restantes en el país a Polonia hace semanas, dijo un alto funcionario del Departamento de Estado de EE. UU. El funcionario dijo que los diplomáticos estadounidenses estacionados temporalmente en Polonia inicialmente harían viajes transfronterizos diarios a la ciudad ucraniana de Lviv y luego a otras partes del país.

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En última instancia, Estados Unidos tiene la intención de devolver al menos a algunos diplomáticos a la capital ucraniana después de la decisión del Reino Unido la semana pasada de reabrir su embajada allí. La decisión indica una nueva confianza de EE. UU. en que Kiev ahora está al menos algo segura después de que Rusia retiró sus fuerzas de la ciudad a principios de este mes, luego de su intento fallido de apoderarse de ella.

Blinken dijo que Estados Unidos devolvería a los diplomáticos a Ucrania en cuestión de días, pero que se necesitarían algunas semanas para reabrir la embajada en Kiev. “Lo hacemos a propósito, lo hacemos con precaución, pero lo hacemos”, dijo.

Blinken también les dijo a los ucranianos que Estados Unidos proporcionaría otros $ 713 millones en fondos militares a Ucrania y otros socios regionales, incluida la ayuda a Ucrania en la transición de armas más antiguas de la era soviética a sistemas más modernos utilizados por los miembros de la OTAN.

Zelensky también escuchó de Austin, quien le dijo que algunos de los sistemas de artillería de obuses que la administración de Biden había anunciado recientemente que proporcionarían habían llegado, mientras Ucrania se preparaba para una batalla terrestre potencialmente masiva en el este. Un alto funcionario de defensa dijo que siete grupos más de obuses están listos para ser enviados a Ucrania pronto, junto con vehículos blindados para remolcarlos.

La introducción de sistemas de armas estadounidenses, como la artillería pesada en Ucrania, fue un gran desafío logístico, ya que Washington estaba bien preparado para el riesgo de que Rusia atacara las líneas de suministro de armas al país.

Austin también confirmó durante la visita que a partir del lunes, el primer lote de tropas ucranianas que se están entrenando para usar artillería habrá completado su entrenamiento en un tercer país. Un alto funcionario de defensa dijo que Estados Unidos y Ucrania se negaron a especificar dónde se llevaría a cabo el entrenamiento a pedido de ese país.

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Sin embargo, a pesar de visitar la zona de guerra y aumentar la asistencia militar estadounidense, los funcionarios que viajaron con Austin dijeron que la insistencia de Biden de no enviar tropas estadounidenses a luchar en Ucrania o imponer una zona de exclusión aérea no se ha suavizado.

El alto funcionario de defensa dijo: «Esta visita no presagia la participación real de las fuerzas estadounidenses».

La inusual revelación pública de Zelensky el sábado sobre la intención de visitar Austin y Blinken provocó especulaciones de que el viaje podría tener que cancelarse y preguntas difíciles sobre si el líder ucraniano había violado la confianza de los estadounidenses y potencialmente puesto en peligro su seguridad.

Pero los funcionarios que viajaron con los fideicomisarios restaron importancia a las preocupaciones de Estados Unidos sobre el obsequio, y un funcionario de defensa dijo que Estados Unidos había planeado que la noticia del vuelo fuera posible con mucha anticipación.

«Sabes, es su país», dijo el domingo el alto funcionario del Departamento de Estado sobre Zelensky. «No cambió nada sobre nuestro compromiso de ir allí hoy y compartir lo que tenemos que decir».

Mientras Austin y Blinken salían de Ucrania, Zelensky agradeció a la administración de Biden y al pueblo estadounidense en Twitter por su apoyo y describió la relación entre Estados Unidos y Ucrania como «más fuerte que nunca».

En los últimos días, Zelensky ha dicho que espera y desea visitar a Biden en persona, aunque reconoció que tal vez no sea posible hasta que mejore la situación de seguridad. Biden, quien ha viajado a Ucrania varias veces como senador y vicepresidente, dijo a los periodistas que quería regresar lo antes posible.

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