Byron Leftwich, el coordinador de tiro, como parte de una operación de limpieza masiva de la casa

TAMPA — Cuando Byron Leftwich llegó a trabajar el jueves, encontró un balón de fútbol de la NFL pintado conmemorativo colocado en el casillero de cada entrenador para felicitar al personal por ganar su campeonato de primera división por primera vez en la historia de la franquicia.

Una hora más tarde, el recuerdo adquirió un nuevo significado para el Jefe Coordinador Ofensivo: ¡Gracias, estás despedido!

Después de una temporada perdedora y una única aparición en los playoffs a pesar de tener al mariscal de campo Tom Brady, los Bucs hicieron cambios masivos en el cuerpo técnico de Todd Bowles.

Leftwich y cinco entrenadores asistentes fueron despedidos mientras que otros tres se retiraron. En la casa de limpieza no estaban el entrenador de receptores Kevin Garver, el entrenador especialista Chris Boniol, el entrenador de apoyadores Todd McNair, la entrenadora asistente de línea defensiva Lori Locust y el entrenador de control de calidad ofensivo Jeff Castle.

Otros tres asistentes decidieron retirarse, incluido el entrenador de mariscales de campo Clyde Christensen, de 66 años. el asistente ofensivo en jefe Rick Christofel, de 70 años; y el entrenador de apoyadores externos Bob Sanders, de 69 años.

Las decisiones se tomaron después de que los Bulls se reunieran con miembros de la familia Glazer, propietaria de los Bucs, y el gerente general Jason Licht.

«Apreciamos el arduo trabajo y las contribuciones que todos estos entrenadores han hecho para nuestro éxito en las últimas cuatro temporadas», dijo Bowles en un comunicado. “Como colectivo, no hemos cumplido con los altos estándares que se establecieron el año pasado y mi enfoque ahora está en hacer lo que se requiere para asegurar una temporada exitosa en 2023. Fueron decisiones muy difíciles, pero sentí que era esencial para que nuestro equipo de fútbol se moviera. adelante.»

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Los Bulls reunieron a todo su cuerpo técnico alrededor de las 10 a. m. y comenzaron la reunión diciendo que el equipo estaba casi $60 millones por encima del tope salarial proyectado para 2023, subrayando que les resultaría difícil firmar tantos agentes libres. Tom Brady le costará a los Bucs $35.104 millones en espacio salarial muerto. Entonces Bowles comenzó a llamar a sus empleados a su oficina e informarles de su destino individualmente.

Algunos de los despidos fueron para empleados que no se consideraban esenciales, sino ex empleados del entrenador Bruce Arians. Bonyol, por ejemplo, solo trabajó con el corredor Ryan Succop y estuvo a cargo del entrenador de equipos especiales Keith Armstrong. Locust estuvo entre los primeros asistentes de tiempo completo contratados por un equipo de la NFL, pero se desempeñó como asistente del entrenador de línea defensiva y co-coordinador defensivo Kasey Rodgers. Ayudó a Kastle Leftwich con varias funciones.

Powells no fue ascendido a entrenador en jefe hasta el 30 de marzo y esencialmente heredó a Leftwich y al cuerpo técnico de Arians, quien se había retirado para tomar un trabajo como asesor principal de Licht.

Aunque los Bucs ocupan el último lugar en la NFL en yardas por tierra, promedio e intentos, los Bucs han retenido, por el momento, al entrenador de línea ofensiva Joe Gilbert y al coordinador del juego terrestre Harold Goodwin.

El coordinador Byron Leftwich ha visto caer drásticamente su puntuación esta temporada. [ JEFFEREE WOO | Times ]
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El despido de Leftwich no fue una sorpresa después de que los Bucs sufrieron la mayor caída ofensiva en la historia de la liga, pasando de 61 touchdowns en 2021 a solo 31 en 2022.

Brady intentó un récord personal de 66 tacleadas en la derrota del lunes por la noche 31-14 ante los Dallas Cowboys en el Juego de Comodines de la NFC, dos menos que el récord de playoffs de la liga y la mayor cantidad en los 383 juegos de su carrera, incluidos los playoffs.

Leftwich, de 43 años, se unió a los Bucs como coordinador ofensivo en 2019 como parte del cuerpo técnico original de los Arians. Su despido se produce después de una temporada en la que los Bucs anotaron 198 puntos menos que en 2021.

Los Bucs promediaron más de 30 puntos por partido con Leftwich durante la temporada 2020, cuando ganaron el Super Bowl 55 y 2021, cuando capturaron sus primeros títulos consecutivos de la NFC Sur.

Incluso con Jameis Winston como mariscal de campo en 2019, los Bucs tienen un promedio de 28,6 puntos por partido.

Esta temporada, sin embargo, Tampa Bay ha tenido problemas al promediar solo 18.2 puntos durante la temporada regular. Solo dos veces el equipo anotó 30 puntos, incluida una derrota por 41-31 ante Kansas City el 2 de octubre.

Los Bucs comenzarán una búsqueda inmediata del reemplazo de Leftwich. Entre los candidatos está el coordinador ofensivo de Alabama, Bill O’Brien. El ex entrenador en jefe de Penn State y Houston Texans fue entrenador de mariscales de campo y coordinador ofensivo de Brady durante tres temporadas en Nueva Inglaterra.

Tampa Bay tuvo conversaciones con O’Brien un año antes, cuando pensaron que Leftwich podría ser contratado como entrenador en jefe de los Jacksonville Jaguars.

El coordinador ofensivo de Georgia, Todd Monken, es un nombre a tener en cuenta si está dispuesto a regresar a Tampa Bay en la misma posición que ocupó para las jugadas de mariscal de campo de Dirk Koetier en 2018. Dada la lista actual, los Bucks podrían buscar al entrenador en jefe de los Eagles, Brian Johnson. O el ex entrenador en jefe de los Gators, Dan Mullen, quienes trabajaron con Kyle Trask en Florida. Trask es el único mariscal de campo de los Bucs con contrato para 2023.

Leftwich jugó como mariscal de campo con los Steelers cuando Arians era el coordinador ofensivo de Pittsburgh y era un estudiante en la ofensiva «No Risk It, No Biscuit» que presentaba una práctica de pases profunda y abierta.

En su primera temporada con los Bucs, Brady lanzó para 4,633 yardas con 40 touchdowns y 12 intercepciones mientras guiaba a Tampa Bay a un campeonato de Super Bowl.

Siguió liderando la NFL con 5,316 yardas aéreas, 43 touchdowns y 12 intercepciones en 2021.

Sin embargo, bajo Leftwich, los Bucs nunca han podido encontrar ningún equilibrio con su juego terrestre. En las últimas dos temporadas regulares, Brady ha liderado la liga con 719 y 733 intentos de pase.

No está claro qué impacto, si lo hay, tendrán los cambios de entrenador del jueves en la decisión de Brady de jugar en 2023. Cumplirá 46 años este agosto y será un agente libre sin restricciones.

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