Cachorros finalizan acuerdo por un año y $9 millones con Héctor Neres: fuente

Escrito por Patrick Mooney, Ken Rosenthal y Sahadev Sharma

Los Cachorros de Chicago están finalizando un contrato de un año y $9 millones con Héctor Neres, agregando a su plantilla a un jugador experimentado que ayudó a los Astros de Houston a ganar la Serie Mundial de 2022, confirmó una fuente de la liga el sábado.

El bullpen ha sido el foco del grupo de operaciones de béisbol de Jed Hoyer desde que los Cachorros colapsaron en septiembre pasado y se quedaron fuera de los playoffs por un juego. Entre muchos errores, los Cachorros no llegaron a octubre con una generación relativamente nueva de relevistas confiables. Ya sea que recayera en la directiva, el cuerpo técnico o el desarrollo de jugadores, David Ross finalmente asumió la culpa.

Despedir a Ross y contratar a Craig Counsell les daría a los Cachorros un táctico hábil en el dugout. Counsell también tuvo algunos relevistas excepcionalmente talentosos a su lado mientras dirigía a los Cerveceros de Milwaukee. Neress, de 34 años, representa exactamente lo que los Cachorros querían agregar este invierno: un relevista con conocimiento en juegos importantes y entradas finales.

Neres tampoco trabajará en un acuerdo a largo plazo, lo que encaja con la filosofía del bullpen de Hoyer. El contrato incluye una opción de equipo para 2025 que se convierte en una opción de jugador si Neres aparece en 60 partidos esta temporada. ESPN informó por primera vez sobre el acuerdo.

Al incluir una opción basada en la apariencia, Hoyer le da al equipo cierta seguridad en caso de que Nerys se lesione o sea tan ineficaz que no pueda usarse cuando sea necesario. Hoyer se ha mostrado reacio a otorgar acuerdos de varios años a los relevistas estos inviernos pasados, pero con un relevista importante necesitado para el equipo, admitió que probablemente tendría que salir de su zona de confort para atraer a un brazo veterano para unirse a esto. toril.

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Pero en un mercado en el que veteranos como Aroldis Chapman y David Robertson ganaron 10 millones de dólares en sus contratos de un año, parecía que contratar a alguien como Neres, que se pensaba que estaba en la caza durante muchos años, en términos que Hoyer podría encontrar aceptables. era una tarea difícil. disparo. La paciencia de Hoyer ha demostrado dar sus frutos.

Aunque la velocidad de su recta cayó a 93 mph, Neres seguía siendo tan potente como la temporada pasada. Apareció en 71 juegos para los Astros, registrando una efectividad de 1.71 con 77 ponches en 68 entradas. Su splitter, el segundo lanzamiento más utilizado después de su cuatro costuras, fue uno de los lanzamientos más poderosos del béisbol. Entre los relevistas que jugaron la mayor parte de la temporada 2023, solo seis tuvieron una mejor tasa de olfato en el divisor que el 42,2 por ciento de Neris.

Neres ha sido notablemente duradero y confiable últimamente. Es uno de los dos únicos relevistas (junto con el cerrador de los Cleveland Guardians, Emmanuel Class) que ha jugado al menos 70 partidos en cada una de las últimas tres temporadas. Durante ese tiempo, Neris también ponchó al 30 por ciento de los bateadores que enfrentó y registró una sólida efectividad de 3.03. Hizo 84 de los 89 salvamentos de su carrera con los Filis de Filadelfia, la organización que originalmente lo seleccionó procedente de la República Dominicana.

Los Cachorros han tenido éxito recientemente al contratar relevistas veteranos con acuerdos relativamente económicos y al hacer que lideren un grupo de talentos inexpertos y/o más jóvenes. Eso tampoco funcionó en 2023, y Neress llenó ese vacío de veterano que los Cachorros necesitaban desesperadamente el verano pasado. Un punto de frustración entre algunos ha sido la falta de un verdadero líder vocal entre el grupo (Michael Fulmer tuvo problemas desde el principio, mientras que Brad Bocksberger estuvo lesionado la mayor parte del año) que pudiera mostrar a jóvenes talentos como Daniel Palencia y Luke Little cómo prepararse y prosperar. Más de una temporada de 162 partidos.

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Entre firmar a Neris y canjear por Yency Almonte, los Cachorros están recopilando metódicamente más opciones para Counsell. El bullpen ya incluye a Adbert Alzolay, quien emergió como un jugador dominante cuando estaba sano la temporada pasada, Julian Meriwether y Mark Leiter Jr. Es probable que Drew Smelley acabe como lateral izquierdo veterano en el grupo con jugadores que podrían ser opcionales como Valencia, Little y José Coas. Luchando por los últimos lugares junto a lanzadores fuera de la rotación.

En un esfuerzo por dar el siguiente paso en los playoffs, los Cachorros planean confiar en un cuerpo de lanzadores resistente, talentos jóvenes que emergen a través de su sistema agrícola y un manager conocido por presionar los botones correctos en el juego.

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(Foto superior de Héctor Neres: Alex Bierens de Haan/MLB Images vía Getty Images)

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