Calificaciones comerciales de la NHL: el intercambio de Jake Guentzel es un barrido limpio para los huracanes

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Escrito por Corey Broman, Sean Gentile y Eric Duhacek

Los huracanes de Carolina obtienen: El delantero Jake Guentzel y el defensa Ty Smith.

Los pingüinos de Pittsburgh obtienen: Selección condicional de primera ronda de 2024, Selección condicional de quinta ronda de 2024, delanteros Michael Bunting, Ville Koivonen, Vasiliy Ponomarev, Lucius Cruz.


Corey Bronman: Jake Guentzel se une a un fuerte equipo de Carolina y esperan que pueda ser una pieza que los lleve a la cima. Es un jugador que puede lograr mucho con el disco gracias a sus manos bien desarrolladas y su sentido del hockey. Es un patinador fuerte que compite bien y, aunque no es tan grande, compite duro y puede crear oportunidades en la red. Encaja bien estilísticamente con la forma en que le gusta jugar a Carolina. Pagaron un alto precio por él a pesar de que no es un tipo de élite, y habrá una pregunta sobre qué tan productivo sería exactamente en un ambiente diferente donde él es la persona a quien recurrir.

Ty Smith es un defensa móvil que piensa en el juego a un nivel muy alto. Ha demostrado una ofensiva legítima en varios niveles, pero es un defensor de tamaño insuficiente y no defiende bien.

Bunting es un jugador que el gerente general de los Penguins, Kyle Dubas, conoce bien después de reclutarlo en OHL y firmar con Toronto. Es un jugador muy hábil e inteligente que puede crear muchos ataques. Compite duro y crea bien alrededor de la red. En cierto modo, tiene algunas similitudes estilísticas con Guentzel, con la principal diferencia de que Bunting es un patinador de nivel intermedio. Es un jugador de calidad y además ha firmado un contrato razonable.

Los prospectos que Pittsburgh adquirió de Carolina siguen una tendencia: delanteros hábiles con buen sentido del hockey, pero que carecen de rasgos atléticos de alto nivel. No llamaría a ninguno de ellos verdaderos prospectos profesionales de élite.

Cruz Lucius es un extremo hábil y creativo que ha sido uno de los mejores delanteros de un equipo fuerte de la Universidad de Wisconsin esta temporada. Tiene habilidades legítimas para crear jugadas a nivel universitario, pero su tamaño promedio y sus habilidades de patinaje llevan a preguntas sobre qué tan bien hará la transición a los profesionales. Tiene la oportunidad de jugar, pero tendrá que demostrar que su juego funciona contra los hombres.

Ville Koivunen también es un extremo con gran habilidad y visión que puede ejecutar un juego de poder profesional. Ha sido muy productivo cuando tenía 20 años contra hombres debido a su habilidad, pero también porque puede crear el interior de la zona ofensiva. Al igual que Lucius, tampoco es un gran patinador y tendrá que demostrar que su juego se traducirá en niveles más altos.

Vasiliy Ponomarev lució bien contra jugadores de la AHL y tuvo una buena actuación en la corta forma de la NHL esta temporada. Trabaja duro y tiene excelentes habilidades con el disco. Pero es un centro más pequeño y patina bien pero no es una chaqueta. Tiene posibilidades de estar entre los seis primeros si anota.

Es difícil conseguir una pieza premium en una oferta de alquiler como ésta; Por lo general, todo se reduce a cantidad versus calidad. Es interesante cuánto rima el jugador en este trato. Ha habido muchos delanteros hábiles intercambiando manos, aunque en distintos grados. Este acuerdo no deja a Pittsburgh en una posición mucho mejor para el futuro, a menos que uno de esos prospectos de nivel medio o una selección de segunda ronda tenga un gran éxito. Es muy posible que Bunting se convierta en la mejor parte de su regreso.

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Grado de huracán: B+
Clase de pingüinos: B-


Sean Gentile: En algún momento durante mis siete años viendo jugar a Jake Guentzel (podría haber sido durante su temporada de 84 puntos en 2021-22, pero quién sabe, en realidad) comencé a pensar que estaba subestimado.

Dos temporadas acortadas por el coronavirus y una lesión en el hombro parecen oscurecer el hecho de que se ha convertido en un goleador fiable de 40 goles, a base de ritmo. ¿Fue Sidney Crosby responsable de algo de eso? Claro, pero Guentzel, a pesar de no tener ninguna herramienta física realmente sobresaliente, creyó el juego a un nivel que parecía raro. Personalmente, no estaba seguro de haberlo visto antes. Al menos no de Pavilion.

Así que casi me sentí aliviado de que el director general me hubiera reprendido ligeramente durante el verano. Guentzel nos representó insuficientemente en nuestro proyecto NHL Tiers y es hora de seguir adelante, dijo el ejecutivo.

«Si el objetivo del hockey es ganar, (Guentzel) tiene que dar un paso adelante», dijo el director general. «Es muy bueno. Hace todo bien. Pone los discos contra la pared. Hace pequeñas jugadas defensivas. Hace jugadas ofensivas. Quizás no sea un atleta de élite, pero su mente es de élite en el sentido general».

El resultado final fue el mejor ala para el que jugará Sidney Crosby, un gran golpe para los Hurricanes y un intercambio que podría cambiar el equilibrio de poder en la Conferencia Este, si no en la liga. Guentzel es así de bueno. Se enfrentará bien a los huracanes. Y Carolina necesitaba desesperadamente un jugador como él (para su mente, sí, pero también para la producción de puntos de élite). También ayudará en el juego de poder; Los problemas de Pittsburgh no tienen nada que ver con eso. Es el movimiento integral que la plantilla de los Hurricanes ha merecido durante años. No hay ningún jugador en el mercado mejor a la hora de convertir las posesiones de balón en puntos. ¿Cuál es el mayor problema que enfrenta Carolina? Lo adivinaste.

Para los Penguins, la remontada parece ligera. Bunting es un delantero entre los nueve primeros que tiene aspectos positivos (su capacidad para producir en la posición de élite, como lo hizo en Toronto) y aspectos negativos (entre ellos algunos números defensivos feos en Carolina). Agregará algo en los dos años que le quedan de contrato. No voy a pretender saber nada acerca de tres prospectos buenos pero no excelentes, pero diré esto: el grupo de prospectos de Pittsburgh era poco profundo y corto. No había calidad, ni mucho menos cantidad.

Kyle Dubas, al menos, solucionó la mitad del problema. Y Guentzel, a pesar de todo su talento, es UFA pendiente y actualmente está de baja por lesión. Era una tontería esperar una superestrella, un jugador de plantilla y una selección de primera ronda. Sin embargo, existe un compromiso entre eso y el dólar se cotiza a un cuarto, tres centavos y un chicle, y Pittsburgh parece haberse acercado a este último.

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Grado de huracán: a
Clase de pingüinos: C-


Jake Guentzel probablemente merezca regresar a Carolina. (James Guillory/USA Today)

Eric Duhaček: Desde el final de la tarde hasta las primeras horas de la noche e incluso más tarde en la noche, The Jake Guentzel Hour se sintió un poco como estar en un programa de juegos, donde el presentador mantiene a los concursantes colgando molestamente durante horas y horas antes de finalmente revelar el ganador del premio.

Bueno, supimos al ganador desde el principio: fueron los Carolina Hurricanes. Pero hasta que no sabías a qué renunciaron los Hurricanes para conseguir el mejor ala en la tabla de intercambios, no sabías realmente cómo proceder, especialmente si eras fanático de Pittsburgh. ¿Fue suficiente? ¿Un poco frustrado? ¿Muy decepcionante? ¿Podría haber sido suficiente?

Al final, parecía débil en el lado de Pittsburgh, lo que lo convirtió en un barrido limpio en cada frente para Carolina. Pero comencemos con la idea del gerente general de los Penguins, Kyle Dubas, orquestando una guerra de ofertas por su preciado activo, porque todos amaban a Guentzel, ¿y por qué no lo harían? A sus 29 años, es un tirador puro con un impresionante pedigrí en los playoffs y alguien que puede elevar a cualquier aspirante a la Copa Stanley a un contendiente legítimo.

Por eso también las negociaciones se prolongaron hasta que finalmente salieron a favor de Carolina. Operacionalmente, los Hurricanes finalmente fueron en contra de todo lo que la organización había defendido desde que Tom Dundon asumió como propietario y renunciaron a un activo plausible para agregar un jugador como inquilino. En el pasado, Carolina resistió la tentación de cargar en la fecha límite y finalmente descubrió que eso no funcionó. Una vez que llegaron a los playoffs y realmente necesitaron a alguien que marcara la diferencia y que pudiera cambiar los juegos, no tenían a nadie a quien recurrir.

Y esperan que Guentzel sea ese hombre.

Eso es mucho pedir, pero nuevamente, el pasado de Guentzel en los playoffs sugiere que podría cumplir con los requisitos. Guentzel irrumpió en la NHL a mitad de la temporada 2016-17 y registró casi un punto por partido en 40 partidos de la temporada regular. A partir de ahí, ganó aún más fama por los 13 goles que marcó en 25 partidos de playoffs, cuando los Penguins ganaron la Copa Stanley. Guentzel fue aún mejor en el segundo año de los playoffs, anotando 21 puntos en 12 partidos. ¿Esos 58 puntos en 58 partidos de playoffs? Esto es importante para los directores generales en esta época del año.

La única advertencia en el currículum de Guentzel hasta este momento es que puedes lograr mucho en la NHL cuando Sidney Crosby te da el disco, o incluso cuando está mucho contigo en el hielo. Esto se debe a que Crosby recibe mucha atención del oponente, lo que a su vez hace que sea más fácil encontrar capas en la cobertura defensiva si tienes la suerte de viajar con él.

La mayor fortaleza de Guentzel es su capacidad para encontrar los puntos débiles en la zona ofensiva y luego rematar el balón alrededor de la red. Su excelente coordinación mano-ojo significa que el pase no necesariamente tiene que ser perfecto para meterlo en la red.

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El problema con Carolina es que una vez que superas a Sebastian Aho, la calidad de los centros disminuye rápidamente. Actualmente, entre los delanteros de los Hurricanes, sólo Aho está en camino de anotar 30 goles. El tiene 24 años. Nadie más tiene más de 19 años. El equilibrio es fantástico, pero a veces el equilibrio sólo te lleva hasta cierto punto. Hasta el momento, Carolina no ha llegado a la final de la Copa Stanley en la era Rod Brind'Amour.

Si Brind'Amour elige interpretar a Aho con Guentzel, ¿se podrá replicar la química que tenía con Crosby, y rápidamente? tal vez. probablemente. Pero si Guentzel se desliza junto a los otros centros en la plantilla (Jack Drury, Jordan Staal o Jesperi Kotkaniemi) bueno, eso no es lo mismo, ¿verdad?

Sin embargo, el sentido del hockey de Guentzel te hace pensar que encontrará una manera de hacerlo funcionar, dondequiera que entre. Es un estudiante rápido. Guentzel estaba en el último año de un contrato que le paga $6 millones por temporada y tenía una cláusula modificada de no intercambio para 12 equipos. No todos los delanteros de 5 pies 10 pulgadas son necesariamente apreciados en esta época del año, porque el juego físico generalmente se vuelve más difícil en los playoffs. Pero su tamaño no ha obstaculizado a Guentzel en los últimos playoffs, y no hay razón para dudar que eso continuará.

Ha estado fuera desde el 14 de febrero, recuperándose de una lesión en la parte superior del cuerpo, pero ha estado patinando, por lo que el acondicionamiento no debería ser un problema. Si regresa a mediados de marzo, debería ser tiempo suficiente para deshacerse del óxido, acelerar su sincronización y luego determinar en qué posición se adapta para jugar.

En el otro lado de la ecuación, el hecho de que Pittsburgh recuperara a Michael Bunting de Carolina no fue una sorpresa. La historia de Bunting con Dubas está bien establecida y se remonta a Sault Ste. Marie. Días de María. Bunting se unió a los Hurricanes como agente libre el verano pasado, firmando un contrato de tres años por un modesto AAV de 4,5 millones de dólares. Entonces, básicamente era un agente libre para ellos. Ponting era un buen jugador y jugaba junto a Auston Matthews en Toronto, por lo que debería encontrar un hogar con Crosby o Evgeni Malkin. Sin embargo, con la llegada de Goentzel, Ponting se ha vuelto prescindible.

El resto del paquete depende de cuánto le guste el hecho de que la selección de primera ronda es condicional, al igual que la de quinta ronda, y que los Hurricanes intercambiaron y el no hizo eso Parte con Alexander Nikishin, Bradley Nadeau o Scott Morrow, quienes estaban 1-2-3 en la lista de Scott Wheeler de mejores prospectos en Carolina.

En cambio, Ponomariov, Koivonen y Lucius terminaron sexto, séptimo y noveno en Carolina. Todo puede salir bien al final. ¿Alguno de ellos alcanzará las alturas de Guentzel? Probablemente no.

De hecho, parece una auténtica ganga.

Carolina sólo pagó un precio razonable por un jugador con importantes ventajas. Quizás incluso un gran torneo. Pittsburgh prefirió la cantidad a la calidad. Esto rara vez termina bien.

Grado de huracán: a
Clase de pingüinos: C

(Imagen de Jake Guentzel: Mike Ehrman/Getty Images)

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