California aprueba impuesto al litio a pesar de las advertencias de la industria

Escrito por Ernst Scheider

(Reuters) – El estado de California aprobó el jueves un plan para gravar el litio metálico para las baterías de automóviles eléctricos a fin de generar ingresos para proyectos de reparación ambiental a pesar de las preocupaciones de la industria de que dañaría al sector y retrasaría los envíos para los fabricantes de automóviles.

El gobernador Gavin Newsom, demócrata, aprobó el impuesto como parte del presupuesto estatal que debe aprobarse el jueves. La legislatura estatal aprobó el impuesto durante las deliberaciones del miércoles por la noche.

El impuesto se fijó en una tasa única por tonelada y entrará en vigor en enero. El impuesto se revisará cada año y los funcionarios estatales acordaron estudiar la posibilidad de cambiar a un impuesto basado en porcentajes.

El estado más grande de EE. UU. se encuentra sobre gigantescas reservas de litio en la región del mar de Salton, al este de Los Ángeles, un área que fue duramente golpeada en el siglo XX por años de uso extensivo de pesticidas en la agricultura. El dinero generado por el impuesto se destina en parte a la limpieza del área.

Los funcionarios federales elogiaron a la naciente industria del litio de la región por implementar un proceso de salmuera que es más amigable con el medio ambiente que las minas a cielo abierto y los estanques de evaporación de salmuera, las dos formas más comunes de producir litio.

Dos de las tres empresas de litio de la región advirtieron que el impuesto ahuyentará a inversionistas y clientes. Ambos dijeron que podrían abandonar el estado por depósitos de salmuera ricos en litio en Utah o Arkansas.

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Controlled Thermal Resources Ltd., de propiedad privada, dijo que el impuesto la obligaría a incumplir los plazos para entregar litio a General Motors para 2024 y Stelantis NV para 2025.

EnergySource Minerals LLC, que es de propiedad privada, dijo que suspendió las conversaciones con posibles financistas y el fabricante de automóviles.

“Subvencionar un impuesto que garantice que las importaciones de litio de China sean menos costosas para los fabricantes de automóviles destruirá esta prometedora industria de California incluso antes de que comience”, dijo Rod Colwell, director ejecutivo de Control Thermal.

(Reporte de Ernst Scheider; Editado por Michael Berry)

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