CAPSTONE deja la órbita de la Tierra por la Luna

CAPSTONE en órbita lunar: Una vez lanzado desde el portador de fotones del satélite de Rocket Lab, CAPSTONE utilizará el sistema de propulsión para viajar durante aproximadamente tres meses antes de entrar en la órbita lunar. Crédito: ilustración de la NASA/Daniel Rutter

Experiencia en operaciones con tecnología GPS autónoma en órbita lunar y experiencia en navegación (piedra angular), un pequeño CubeSat, del tamaño de un horno de microondas y con un peso de solo 55 libras (25 kg), dejó la órbita terrestre baja y comenzó su viaje en solitario a la Luna.

Siguiente lanzarlo El 28 de junio, CAPSTONE orbitó la Tierra conectado a la etapa superior del Photon en Rocket Lab, que maniobró a CAPSTONE en posición para su vuelo a la Luna. Los motores de fotones se dispararon siete veces en los últimos seis días en momentos cruciales para elevar el punto más alto en órbita a unas 810 000 millas (1 300 000 km) de la Tierra antes de lanzar el CAPSTONE CubeSat a su superficie. Transporte balístico en la luna El camino a la luna. La nave espacial ahora está siendo pilotada por equipos de Advanced Space y Terran Orbital.

Red de espacio profundo CAPSTONE

CAPSTONE se comunica con la Tierra a través de la NASA red del espacio profundo En su camino a la luna.

Ahora, CAPSTONE utilizará su propio empuje y la gravedad del Sol para navegar el resto del camino a la Luna, un viaje de cuatro meses en el que CAPSTONE se insertará en su órbita de corona casi rectiva (NRHO) alrededor de la Luna el 13 de noviembre. , 2022. La trayectoria impulsada por la gravedad reducirá drásticamente la cantidad de combustible que necesita el CubeSat para alcanzar su órbita objetivo alrededor de la Luna.

NRHO es un obituario significativamente alargado, ubicado en un delicado punto de equilibrio en la atracción gravitatoria de la Tierra y la Luna. Proporciona estabilidad para tareas a largo plazo como Puerta Requiere energía mínima para mantenerlo. La órbita de CAPSTONE también ubica una ubicación que es un área de preparación ideal para misiones a la Luna y más allá. Pondría a CAPSTONE en órbita dentro de las 1,000 millas (1,600 km) de un polo lunar en su paso cercano y 43,500 millas (70,000 km) del otro polo en su cenit cada siete días, requiriendo menos empuje para las naves espaciales que vuelan hacia y desde la luna. . superficie de otros orbitales circulares.

En los próximos días, puede seguir el viaje de CAPSTONE en vivo con Los ojos de la NASA en el sistema solar Visualización 3D interactiva de datos en tiempo real, montando virtualmente con un CubeSat con una vista simulada de nuestro sistema solar.

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