Chocan dos trenes en Grecia, matando al menos a 36 personas y dejando decenas de heridos

  • Tren de pasajeros y tren de carga chocan a alta velocidad en la noche
  • Los trenes circulaban por la misma vía – gobernador de distrito
  • 350 pasajeros iban en el tren de Atenas a Tesalónica
  • Chocó cerca de Larisa, el sitio del desastre ferroviario mortal hace 50 años.
  • El envejecido sistema ferroviario de Grecia debe modernizarse

LARISA, GRECIA (Reuters) – Un tren de pasajeros y un tren de carga chocaron de frente en Grecia el martes por la noche, matando al menos a 36 personas e hiriendo a 85, ya que el accidente ferroviario más mortífero del país en décadas arrancó vagones enteros de las vías.

Un oficial de extinción de incendios dijo que sesenta y seis de los heridos fueron trasladados al hospital, seis de los cuales están en cuidados intensivos.

El accidente se produjo cuando el tren de pasajeros salió de un túnel. Los vagones descarrilados, gravemente dañados por ventanas rotas y gruesas columnas de humo, fueron vistos en el sitio, mientras los rescatistas buscaban a más sobrevivientes.

Un vagón de pasajeros se paró de costado aproximadamente a 90 grados del resto del tren destrozado, mientras que los otros vagones descarrilados se inclinaron precariamente.

Stergios Mennes, un pasajero de 28 años que saltó para ponerse a salvo de los escombros, dijo que el accidente fue una «pesadilla» con un fuerte estruendo seguido de un incendio.

«Nos estaban bajando al carro hasta que caímos de lado… Hubo pánico», dijo. “Las llamas fueron instantáneas, a medida que íbamos girando nos quemábamos, el fuego era a derecha e izquierda”.

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Alrededor de 250 pasajeros de un total de 350 fueron evacuados de manera segura a Tesalónica en autobuses.

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«Nuestra prioridad ahora es tratar a los heridos, buscar a los desaparecidos entre los escombros y brindar apoyo psicológico a los familiares de las víctimas por parte de psicólogos que se dirigen a la ciudad de Larissa», dijo el portavoz del gobierno, Giannis Okonomo.

Un pasajero dijo a la estación estatal ERT que escapó después de romper una ventana del tren con su maleta.

«Fue como un terremoto», dijo a ERT Angelos Tsiamuras, otro pasajero.

Los dos trenes circulaban por la misma vía cuando chocaron entre sí.

Un funcionario del tren helénico dijo a Reuters, bajo condición de anonimato, que el fiscal y la policía estaban investigando la causa del accidente.

El equipo de emergencia dijo que la policía detuvo temporalmente al director del centro en Larissa y llamó a testigos para interrogarlos.

En un comunicado, el tren griego expresó su «profunda tristeza por el trágico accidente».

Los trabajadores de rescate fueron vistos durante la noche, llevando antorchas en vagones, buscando a los pasajeros atrapados.

«La evacuación de pasajeros está en marcha en circunstancias muy difíciles, dada la gravedad de la colisión de los dos trenes», dijo Vassilis Varthakogiannis, portavoz de los bomberos.

«Estamos viviendo una tragedia. Salimos vivos y heridos… Hay muertos».

Los medios locales dijeron que el tren partió de Atenas alrededor de las 7:30 p. m. (05:30 GMT). El cuerpo de bomberos dijo que fue informado del incidente poco antes de la medianoche. Un tren de carga viajaba de Tesalónica a Larissa.

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En 1972, 19 personas murieron cuando dos trenes chocaron con el promontorio en las afueras de Larissa.

El envejecido sistema ferroviario de Grecia necesita una actualización, con muchos trenes circulando en vías únicas y sistemas automáticos de señalización y control aún por instalar en muchas áreas.

Grecia vendió la compañía ferroviaria TRINOSE a Ferrovie dello Stato Italiane de Italia en 2017 como parte de un programa de rescate internacional y espera invertir cientos de millones de euros en infraestructura ferroviaria en los próximos años.

Según el sitio web de la empresa italiana, es el principal proveedor de transporte ferroviario de pasajeros y mercancías en Grecia y opera 342 rutas comerciales y de pasajeros por día.

(Reporte) Por Carolina Tagaris, Rene Maltezzo, Angeliki Cotanto; Escrito por Renée Maltezzo e Ingrid Melander; Editado por Grant McCall, Stephen Coates, Michael Berry, Simon Cameron Moore y Christina Fincher

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