Cinco muertos en inundaciones repentinas en los suburbios de Filadelfia

Severas tormentas eléctricas, fuertes lluvias e inundaciones repentinas causaron estragos en el noreste durante el fin de semana, matando a cinco personas en Pensilvania, cancelando vuelos en los principales aeropuertos del área metropolitana de Nueva York y derribando líneas eléctricas. En una parte de Long Island, cayeron cinco pulgadas de lluvia en menos de dos horas.

“Estamos en una situación climática muy volátil”, dijo la gobernadora estatal Kathy Hochul, quien advirtió sobre los peligros de conducir en condiciones de inundaciones repentinas. «Tu coche puede pasar de seguro a muerto».

El peaje es el peor en los suburbios del norte de Filadelfia en Washington’s Crossing, famoso por donde George Washington cruzó el río Delaware en 1776. El sábado por la noche, 11 autos se inundaron, tres de los cuales fueron arrastrados. .

Una familia que visitaba Charleston, Carolina del Sur, se encontró con graves inundaciones en Washington Crossing Road cuando iban a una barbacoa, dijeron las autoridades.

En una conferencia de prensa el domingo, el jefe de bomberos Tim Brewer del cercano municipio de Upper Makefield dijo que la familia estaba tratando de escapar de las graves inundaciones, con el padre abrazando a su hijo de 4 años y la madre y la abuela agarrándose a ambos. Niños adicionales de 9 meses y 2 años.

El padre y el hijo escaparon sanos y salvos, pero la abuela, la madre y los dos niños fueron arrastrados por la inundación.

Hasta el domingo por la tarde, las autoridades de Pensilvania seguían buscando a los dos niños, pero dijeron que la madre estaba entre los cinco muertos. La abuela sobrevivió y fue tratada en un hospital local.

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“Estamos tratando esto como una misión de rescate, pero definitivamente creemos que estamos en modo de rescate en este momento”, dijo el jefe de bomberos Tim Brewer de Upper Makefield, condado de Bucks, sobre los niños desaparecidos.

Dijo que de seis a siete pulgadas de lluvia cayeron en 45 minutos. «En mis 44 años, nunca había visto algo así», dijo. «Cuando el agua subió, subió muy rápido».

Eli Weissman, de 65 años, dijo que él y su hija de 22 años quedaron atrapados en la misma inundación mortal en Washington Crossing.

Los dos se dirigían a su casa en su motocicleta BMW cuando de repente comenzó a llover, dijo.

«Estábamos a cinco millas de mi casa, así que nos íbamos a casa sin esperar», dijo el Sr. Dijo Wiseman. Cuando los autos comenzaron a detenerse frente a ellos, comenzó a llover, dijo.

«Entonces esta agua vino corriendo por el camino», dijo el Sr. Dijo Wiseman. «Fue como si se rompiera una presa o algo así», agregó. «No se parece a nada que haya visto antes».

Ella dijo que ella y su hija fueron arrojadas de la bicicleta, que rápidamente se elevó a una profundidad de unos dos metros y medio.

“Estábamos flotando, tratando de sobrevivir a los rápidos, ya sabes, con los pies por delante, aferrándonos a los árboles, a las enredaderas, a cualquier cosa a la que pudiéramos aferrarnos”, dijo el Sr. Dijo Wiseman. «Fue muy rápido y profundo».

A su alrededor, los coches estaban desiertos, algunos de ellos volcados. En un momento, el Sr. Wiseman dijo: «Vi a una madre salir del auto con su bebé y alejarse del auto». Dijo que creía que eran miembros de la familia de Charleston.

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Después de 15 minutos, el agua comenzó a retroceder y ella y su hija finalmente pudieron ponerse de pie nuevamente, dijo. Cuidadosamente se dirigieron a la carretera y regresaron a tierra firme, donde su hijo los llevó.

«He visto caminos inundados, he visto agua corriendo, pero nada como esto», dijo.

Collin Mortensen, de 17 años, del municipio de Upper Makefield, dijo que estaba haciendo una colecta de alimentos en Colonial Market cuando la tormenta alcanzó su punto máximo el sábado por la noche.

Conduciendo un Ford Expedition, pasó a un automóvil que se había salido de la carretera y bajado una colina, con el eje delantero roto y una rueda torcida. Luego se enfrentó a un camino inundado.

En una entrevista en la gasolinera Shell donde trabajaba el domingo por la tarde, el Sr. Mortensen dijo. Cuando salió del mercado, los equipos de emergencia bloquearon una intersección importante mientras el río bajaba por una colina hacia el este a través del pueblo hasta el río.

En total, las autoridades dijeron que ocho personas fueron rescatadas de automóviles en el condado de Bucks, donde se encuentra Washington Crossing, y dos del arroyo.

Las inundaciones repentinas en Pensilvania el sábado siguieron a las inundaciones en el noreste el domingo, con advertencias de inundaciones repentinas vigentes en algunas áreas. Connecticut, Nueva York, Massachusetts, Maine y estados vecinos. Cinco pulgadas de lluvia cayeron en menos de dos horas en el extremo este de Long Island.

En Nueva Jersey, el gobernador Bill Murphy declaró el estado de emergencia el domingo por la tarde. “En todo el estado, hemos visto fuertes lluvias que han resultado en condiciones peligrosas, y estamos pidiendo a las personas que estén al tanto de las carreteras inundadas y alrededor de los árboles caídos y las líneas eléctricas”, dijo en un comunicado.

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El gobernador de Pensilvania, Josh Shapiro, dijo que estaba «preocupado por el clima severo adicional que se avecina esta noche», e instó a los residentes del condado de Bucks a ser cautelosos y evitar las áreas propensas a inundaciones.

Al final de la tarde, los equipos de emergencia habían reabierto la mayoría de las carreteras en el condado de Bucks, pero el área permaneció cerrada mientras buscaban a los niños desaparecidos. Aunque la mayoría de las vías fluviales habían retrocedido, sus niveles seguían siendo más altos de lo habitual y algunos terraplenes al borde de la carretera todavía estaban hinchados por el agua que fluía rápidamente.

Michael Adler, un abogado que vive en Holland, Pensilvania, dijo que todavía llovía mucho el domingo por la tarde.

«Recibimos todas estas alertas en nuestros teléfonos», dijo. «Donde estamos ahora, no estamos cerca de arroyos, pero sé que hay muchos arroyos y arroyos subterráneos en esta área, por lo que todos están un poco preocupados».

Patricio McKeehan Monmouth Beach, NJ, contribuyó con el reportaje.

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