Cómo Blackness pone patas arriba los estereotipos de las películas de terror

Lo que comenzó como un insecto sonriente que circulaba en los reinos secretos de las cocinas y las salas de estar hace tiempo que se ha generalizado. Ahora todos lo saben: en la película de terror estadounidense, puedes esperar que el personaje negro muera primero.

Esta broma forma la base de la nueva comedia de terror «The Blackening» (en los cines el 16 de junio), que llega con el lema «No podemos morir todos primero». Un fin de semana de Juneteenth en una cabaña remota y cavernosa se vuelve mortal para un grupo de amigos cuando descubren un juego de mesa en el sótano. Uno de los símbolos del sambo ocupa el centro del cuadro y lo prueba en varios ejes de la cultura negra: ¿Cuál es la segunda estrofa del himno nacional negro? ¿Cuántos actores negros han protagonizado el programa de televisión «Friends»? Una figura enmascarada emerge de las sombras para determinar las consecuencias mortales de las respuestas incorrectas.

«Negrura» se basa en Bosquejo central de la comedia del mismo nombre fue desarrollado originalmente por el comediante Dewayne Perkins, quien coprotagonizó la película y escribió el guión con Tracy Oliver (guionista de «Girls Trip»). En una entrevista en video, Perkins dijo que el concepto surgió durante su tiempo en el circuito de comedia de Chicago.

“Todas las personas negras que estaban en el boceto decían: ‘Oh, sí, siempre sentimos que individualmente somos los más prescindibles en muchas de las organizaciones de las que formamos parte’”, dijo. fue una especie de impulso. Si ponemos a todos los negros juntos en las películas de terror, tendrán que tener un sistema que determine quién muere primero».

En resumen, un grupo de amigos negros que se enfrentan a un asesino deben decidir quién es «más negro» y, por lo tanto, es probable que lo maten primero. Por supuesto, la comedia está en lo que sigue naturalmente: todos juntos están tratando de demostrar que son los menos negros. Un personaje se ve frenado por repetidos intentos de insistir en que «todas las vidas importan», la respuesta inexpresiva a Black Lives Matter. Después de ver el boceto, Oliver localizó a Perkins para adaptar la pieza a una función. («The Blackening» recrea el corto en una de las escenas más divertidas). Inicialmente asociado como productor, Tim Story, mejor conocido por «Barbershop» (2002), se enamoró del guión y además eligió dirigir. «Es algo que realmente quería llevar a la pantalla», dijo Storey.

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La comediante y actriz Yvonne Orji, que interpreta a Morgan, también se sintió atraída por el guión subversivo. «Le estamos dando la vuelta al estereotipo», dijo, «y me encanta cuando se invierten los estereotipos».

La aparición de personajes negros en el género de terror da un vuelco a un legado de peligros que con demasiada frecuencia se han utilizado como alivio cómico o desairado casualmente; Perkins explicó que fue una decisión intencionada jugar con estos arquetipos para que la película estuviera en constante diálogo con esta historia. «Mi personaje es un mejor amigo gay, que es un tropo. Todos estos personajes, al principio, tienen un origen metafórico. Luego usamos películas para alimentar constantemente a ese personaje. El objetivo era permitir que el tropo se convirtiera en un personaje completamente realizado. .»

Aunque «The Blackening» funciona principalmente como una comedia, la película también ofrece momentos dinámicos de suspenso y terror escalofriante, resultado de la admiración de toda la vida de Perkins y Oliver por el cine de terror. «Era mi género favorito», dijo Perkins. «Creo que es por eso que la película se incluye con referencias».

Hay muchas referencias. Una lista incompleta incluye «The Texas Chain Saw Massacre» (1974), «The Hills Have Eyes» (1977), «Friday the 13th» (1980), «The Evil Dead» (1981), «A Nightmare On Elm Street» (1984), “La gente debajo de las escaleras” (1991), “Jumanji” (1995), “Scream” (1996), “Sé lo que hicisteis el último verano” (1997). The Blackening impulsó al público el otoño pasado cuando se estrenó en el Festival Internacional de Cine de Toronto. Antes de su lanzamiento, se mostrará como parte del Festival de Tribeca, incluida una función el 13 de junio en el Teatro Apollo.

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Story aportó su experiencia dirigiendo comedia a los elementos más divertidos de la película, pero vio el desafío de abordar sus momentos aterradores. «Lo bueno de ser un cinéfilo es que terminas estudiando todo tipo de estos géneros», dijo. «Siempre quise meterme con el horror, pero tenía que encontrar algo que todavía estuviera en mi mundo».

El título de la película recuerda una idea de un libro publicado recientemente, «The Black Guy Dies First: Black Horror Cinema From Fodder to Oscar», de Robin R. Means Coleman y Mark H. Harris. Los autores describen el aumento en la representación del cine negro a fines de la década de 1960, o «negrura». Ambos escritores están particularmente unidos en su amor por «La noche de los muertos vivientes» de George Romero (1968), en la que el hombre de negro muere el último, aunque trágicamente: logra sobrevivir al apocalipsis zombi solo para ser asesinado por un guardia. multitud. Harris le dio crédito a la película por inspirar lo que, en una entrevista, llamó su «amor por el horror». Coleman y Harris narran estos ciclos de diversidad, que inevitablemente tienen un final abrupto, en su libro, desde la era Blaxploitation hasta el horror urbano de los 90, y ahora esta última generación estimada de horror transparentemente politizado.

Aunque ella ha sido responsable de los altibajos de estos movimientos pasados, Coleman dijo: «Nos estamos alejando de lo que imagino a los negros horrorizados por el horror negro, que es realmente un reflejo de la vida, la cultura y la experiencia de los negros». Coleman, un académico que también escribió «Horror Noir: Blacks in American Horror Films from the 1890s to the Present», elogió la innovación en las películas de terror recientes, citando «Candyman» (2021) de Nia DaCosta. «Hay arte, hay música, jerga, todo está ahí».

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En un testimonio de la sorprendente fluidez del género, al menos dos de los actores de «The Blackening» ya pueden contar características destacadas de esta ola de terror de justicia social entre sus obras. Sinqua Walls, que interpreta a Nnamdi, apareció recientemente en la película ganadora del premio Sundance Grand Jury «The Nanny» (2022), y el veterano Jay Pharoah, que interpreta al novio de Morgan, Shawn, apareció en la comedia de terror «Bad Hair» (2020). Faraón dijo que estaba feliz de estar en este tipo de películas debido a su gran popularidad.

«Va a ser un cierto nicho de personas o esta base de fans de la que no tienes idea, que han visto tus cosas una y otra vez», dijo. «Pueden citar todo y saben cómo mueres. Es genial ser parte de esto».

Para Story, filmar «The Blackening» fue divertido.

Dijo: «Lo que fue tan bueno de hacer esta película fue que estaba tan abrumado por la celebración. Quiero decir, eso es lo que es tan divertido. Estamos sentando las bases para muchas conversaciones excelentes. Queremos que nos represente y nosotros en tantos lados, invitando a otros también a hacer su versión».

Sonido producido Adrián Hirst.

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