Cómo la elusividad en la evolución de los primates le dio a los humanos una voz de la que carecen los simios | ha evolucionado

Los científicos han identificado modificaciones evolutivas en la laringe que distinguen a las personas de otros primates que pueden respaldar una habilidad indispensable para la humanidad: hablar.

Un examen de la caja de la voz, o laringe, en 43 especies de primates mostró que los humanos se diferencian de los monos y simios en la falta de una estructura anatómica llamada cuerda vocal: diminutas extensiones en forma de cinta de las cuerdas vocales, dijeron investigadores el jueves.

Descubrieron que los humanos también carecen de estructuras laríngeas similares a globos llamadas sacos de aire que pueden ayudar a algunos monos y simios a hacer llamadas fuertes y sonoras y evitar la hiperventilación.

La pérdida de este tejido, según los investigadores, condujo a una fuente de sonido estable en los humanos que fue crucial para el desarrollo del habla, la capacidad de expresar pensamientos y sentimientos mediante sonidos articulados.

Esta simplificación de la laringe, dijeron, permitió a los humanos tener un excelente control del tono con sonidos del habla largos y estables.

«Argumentamos que estructuras vocales más complejas en primates no humanos pueden dificultar el control preciso de las vibraciones», dijo el primatólogo Takeshi Nishimura del Centro para los Orígenes Evolutivos del Comportamiento Humano en Japón, autor principal de la investigación. Publicado en Ciencias.

«Las membranas vocales permiten que otros primates hagan llamadas más fuertes y agudas que los humanos, pero hacen que las pausas vocales y las irregularidades vocales fuertes sean más comunes», dijo el biólogo evolutivo y coautor del estudio W Tecumseh Fitch de la Universidad de Viena.

La laringe es un tubo hueco en la garganta unido a la parte superior de la tráquea y que contiene las cuerdas vocales, que se usa para hablar, respirar y tragar.

“La laringe es el órgano de la voz que crea la señal que usamos para cantar y hablar”, dijo Fitch.

Los humanos son primates, al igual que los monos y los simios. El linaje evolutivo que dio origen a nuestra especie, el Homo sapiens, se separó del que dio origen a nuestro pariente vivo más cercano, el chimpancé, hace aproximadamente 6 o 7 millones de años, y tiempo después se produjeron cambios en la laringe.

Solo se incluyeron especies vivas en el estudio porque estos tejidos blandos no son adecuados para la conservación de fósiles. Esto también significa que no está claro cuándo ocurrieron los cambios.

Es posible, dijo Fitch, que la simplificación laríngea se haya originado en un homínido llamado Australopithecus, que combinaba rasgos similares a los de los simios y humanos y apareció por primera vez en África hace unos 3,85 millones de años, o más tarde en nuestra especie, que apareció por primera vez en África hace unos 3 años, 2,4 millones de años. El Homo sapiens surgió hace más de 300.000 años en África.

Los investigadores estudiaron la anatomía laríngea en monos, incluidos chimpancés, gorilas, orangutanes y gibones, así como en monos del Viejo Mundo, incluidos macacos, guinea, babuinos y mandriles, y monos del Nuevo Mundo, incluidos capuchinos, tamarinos, titíes y cabras.

Si bien esta simplificación evolutiva de la laringe fue fundamental, «no nos dio el habla per se», anotó Fitch, y señaló que otros rasgos anatómicos son importantes para el habla a lo largo del tiempo, incluido el cambio en la posición de la laringe.

Los mecanismos de producción de sonido en humanos y primates no humanos son similares, el aire proveniente de los pulmones hace que las cuerdas vocales vibren. La energía sonora generada de esta manera pasa luego a través de las cavidades de la faringe, la boca y la nariz y aparece en una forma regida por el filtrado de frecuencias específicas dictadas por el tracto vocal.

dijo el primatólogo y psicólogo Harold Gozole de la Universidad de Emory en Atlanta, quien escribió Comentario sobre las ciencias que acompañan al estudio..

«El habla es el método de expresión lingüística audible y basado en el sonido, y los humanos, solo entre los primates, pueden producirlo».

Paradójicamente, la creciente complejidad del lenguaje hablado humano sigue una simplificación evolutiva.

«Creo que es interesante que a veces en la evolución es ‘menos es más’, que al perder un rasgo se puede abrir la puerta a alguna nueva modificación», dijo Fitch.

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