Cómo la letra Z se convirtió en un símbolo ruso a favor de la guerra

Cuando el atleta ruso de 20 años Ivan Kulyak subió al podio de gimnasia de la Copa Mundial junto con el ganador del evento Ilya Kovtun de Ucrania, un símbolo apenas reconocible en su uniforme provocó una investigación oficial sobre su comportamiento y una condena generalizada de la comunidad internacional.

La letra Z, grabada en blanco en la camisa blanca de Kollek mientras recoge su bronce en las Barras Paralelas en una gala en Doha, Qatar, el sábado, apareció ante quienes apoyan la La invasión de Rusia a Ucrania Como símbolo de orgullo en atacando a las fuerzas armadas. En Occidente, se condena como un signo de sentimiento nacionalista.

La Federación Internacional de Gimnasia, que el lunes prohibió la participación de atletas rusos y bielorrusos en sus eventos, dijo que había abierto procedimientos disciplinarios contra Kulyak.

El mensaje comenzó a aparecer por primera vez en tanques y vehículos blindados rusos cuando se concentraron cerca de la frontera con Ucrania hace unos días. Las tropas rusas cruzaron la frontera.. Los analistas militares dicen que la carta, junto con otras etiquetas, es utilizada por el ejército ruso como identificadores para distinguir su equipo de campo de batalla del de Ucrania.

Desde la invasión, los íconos «Z» han aparecido en automóviles, pancartas en mítines pro-Kremlin y vallas publicitarias en los sistemas de metro de Moscú y San Petersburgo. El sábado, en un hogar de niños en la ciudad central de Kazan, los pacientes fueron llevados afuera para formar la letra para una foto.

En los últimos días, los videos progubernamentales que muestran el símbolo se han compartido ampliamente en las redes sociales. Uno de estos pasajes se abre con una carta que apoya Fuerzas armadas rusas Escrito por Anton Demidov, un activista nacionalista, después de lo cual cientos de personas se reunieron en lo que parecía ser un almacén, ondeando banderas rusas y gritando «¡Rusia!» nombre del presidente

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el presidente ruso vladimir putin.

Los residentes ucranianos huían cuando Rusia bombardeó una ruta de evacuación en un suburbio de Kiev. En la ciudad de Kherson, ocupada por Rusia, se produjeron actos de desafío este fin de semana, incluido un hombre parado en un vehículo militar ruso que ondeaba la bandera ucraniana. Foto: Marcus Schreiber/La Prensa Asociada

“No sé de dónde vino este símbolo”, dijo Demidov en una entrevista, y agregó que los activistas pro-Kremlin lo vieron en los tanques rusos en Ucrania y comenzaron a usarlo. «El símbolo no es importante. Lo importante es la posición que representa, y es que entendemos que debemos apoyar a nuestro presidente y a nuestros militares en su difícil tarea».

El símbolo fácilmente reproducible fue adoptado por el Ministerio de Defensa ruso y otras instituciones gubernamentales para unir al país en torno a la guerra, que Moscú describió como una «operación militar especial».

casi Rusia lanzó la guerra., el canal RT, respaldado por el estado, comenzó a promocionar camisetas con esas frases. Algunas empresas han reemplazado la versión cirílica de la Z con la letra latina en los logotipos de sus marcas, mientras que algunos funcionarios gubernamentales han reemplazado las letras en sus perfiles de redes sociales. En ruso, «por» se escribe como «za», y el MOD ha inundado Instagram con publicaciones que dicen «por la paz», «por nuestros hombres» y «por la victoria», todas con la letra Z en inglés.

Un soldado ucraniano se encuentra cerca de los tanques rusos capturados, uno pintado con el color de la bandera nacional ucraniana y el otro marcado con la letra Z, en la región de Kharkiv en Ucrania.


Foto:

Irina Rybakova / Servicio de prensa / vía Reuters

Los gobiernos locales de todo el país unieron fuerzas y las ventanas de sus edificios gubernamentales se iluminaron para formar la letra Z por la noche.

«Es un símbolo de la unidad del pueblo», dijo a uno de los medios estatales Ivan Zernakov, un funcionario de la región norteña de Arkhangelsk que dirige su departamento de educación cívica. “Simboliza el apoyo de nuestras fuerzas armadas, el apoyo a las decisiones del presidente y está diseñado para unirnos en esta difícil situación”.

En Ucrania, el símbolo cayó de manera diferente.

Oleksiy Reznikov, ministro de Defensa de Ucrania, comparó el lunes el símbolo con la iconografía de la Alemania nazi, al publicar una imagen de un logotipo parecido a la esvástica compuesto por dos Z entrelazadas que circuló en las redes sociales ucranianas. También tuiteó: «En 1943, cerca del campo estaba la Estación Z de Sachsenhausen, donde se cometieron asesinatos en masa», refiriéndose al campo de exterminio nazi.

Las referencias a la Alemania nazi vienen en el contexto Rusia está alegando una mentira que el gobierno ucraniano está dirigido por neonazis y que uno de los objetivos de su guerra es «desnazificar» el país. El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky,

judío.

En Rusia, la letra Z ha recibido cierta oposición. Un reportero de tráfico del canal de televisión estatal de Moscú se volvió viral en las redes sociales el lunes después de decirles a los espectadores que si colocaban un código Z en las ventanas traseras de sus autos, era probable que tuvieran más accidentes y chocaran contra cosas. Pero el mensaje de los últimos días también se ha pintado en los bienes de quienes se oponen a la guerra.

El grupo de derechos humanos más destacado de Rusia, que registró abusos contra los derechos humanos en el país antes de que un tribunal lo obligara a cerrarlo en diciembre, dijo el sábado que los agentes de seguridad pintaron la letra Z en su edificio después de registrarlo.

Activa en la banda de punk rock de protesta feminista Pussy Riot, que ha estado en el negocio durante años. Hablé contra el Sr. PutinElla tuiteó una imagen del mensaje pintado en lo que dijo que era la puerta principal de su apartamento.

Las afirmaciones no se pueden verificar de forma independiente.

El famoso crítico de cine ruso Anton Dolin encontró la carta en la puerta de su casa antes de salir del país. El mensaje era bastante claro. “La gente que hizo esto sabe que estoy en contra de la guerra”, dijo Dolen por teléfono desde Letonia. «Demostraron que saben dónde vivo y dónde vive mi familia. Es un acto de intimidación».

Para él, dijo Dolin, el mensaje recordaba menos a los íconos nazis y más a una película de zombis de gran éxito. “Me recuerda a la Guerra Mundial Z”, dijo, refiriéndose a la película de Hollywood de 2013 protagonizada por Brad Pitt y basada en el libro del mismo nombre. “Lo veo como la representación de nuestro ejército lleno de zombis y la parte liberada de la población que ve la televisión estatal y apoya la operación”.

Dice que sus hijos ven otro significado en el símbolo: Zlo, o mal en ruso.

escribir a Evan Gershkovich en evan.gershkovich@wsj.com y Matthew Luxmoore en Matthew.Luxmoore@wsj.com

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