Cómo reaccionaron la familia y los amigos de Xander Schauffele ante su victoria en el campeonato de la PGA

LOUISVILLE, Kentucky. – Maya Schaffel se disculpó una vez, luego dos veces.

«Lo siento», dijo. «Me estoy desmayando.»

Sus emociones se desbordaron después de ver a su esposo Sander Schaffel capturar su primer gran campeonato de golf profesional en 29 intentos, hundiendo un putt para birdie de 6 pies en el hoyo 18 para una victoria de un golpe, 21 bajo par, en la 106ª PGA. Campeonato.

Mientras estaba de pie más allá de la carpa de golf en Valhalla Golf Club, sus ojos estaban protegidos por gafas de sol oscuras. Sin embargo, es obvio que se han formado lágrimas. El temblor en su voz fue un regalo.

«Significa todo», dijo. «Todo el trabajo duro que ha realizado demuestra que si te esfuerzas, verás resultados. Se lo merece más que nada. ¿Por qué digo eso? He visto la dedicación, el trabajo que realiza, la Incluso en las semanas libres, nunca hay una semana libre; entrenan constantemente. La rutina nunca se detiene”.

La victoria se produjo exactamente una semana después de que Schauffele perdiera una ventaja de cinco golpes en el Campeonato de Wells Fargo. Llegó a la ronda final con o parte del liderato por sexta vez en su carrera, y algunos cuestionaron abiertamente qué le costó terminar. Ya era conocido como el mejor jugador del mundo que nunca ganó un major, y esas voces se hicieron más fuertes esta semana cuando inspiraron al relajado pero súper competitivo Schaffel.

Aunque esas palabras exactas no fueron dichas, Maya pudo sentirlo.

«Estoy segura de que ese resentimiento en su hombro ha desaparecido, oh, Dios mío», hizo una pausa antes de continuar. «Estoy muy emocionado. Creo que lo que significa para él es lo que tiene que hacer para jugar golf a este nivel. Está haciendo lo que ama».

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Ella se detuvo de nuevo.

«Lo siento, me estoy desmayando ahora.»


Xander Schauffele celebra con el caddie Austin Kaiser después de ganar el Campeonato de la PGA. (Michael Reeves/Getty Images)

Ella estaba junto a otros miembros de la familia Shafill y su círculo íntimo, y si había algo que estaba por encima de todo, era el viaje de Shafill y no sólo el suyo propio. Pertenece a todos los que lo rodean, incluida Maya, su roca; Stefan Schauffele, su padre; Austin Kaiser, su caddie y amigo cercano; Chris Comeau y Derek Ueda, sus entrenadores; Ross Chouler, su agente; Nico Schaffel, su hermano mayor y cocinero de ruta; y Rona Semonian y Marnus Marais, sus fisioterapeutas y entrenadores.

«Creo firmemente en tener la base adecuada, las personas adecuadas a tu alrededor, un buen equipo a tu alrededor», dijo Schauffele. «Creo que si trabajas duro y te permites hacer lo que crees que puedes hacer, el trabajo duro dará sus frutos».

Otros tal vez dudaron de él, pero quienes lo rodeaban nunca. A pesar de la decepción de la semana anterior, Schaffel estrechó la mano de Kaiser en el green 18 de Quail Hollow y dijo: «Lo conseguiremos. Pronto, cariño».

No sólo en palabras, sino que su relación tenía significado.

«Dije: ‘Te amo, hombre'», recordó Kaiser, con el sudor todavía formándose en su rostro mientras estaba parado afuera de la tienda de bateo, con la bolsa de golf de Schoeffel sobre su hombro. «Hemos pasado por todo. Hemos pasado por mucho. Estoy orgulloso de él.

Schauffele siempre tuvo respeto por el juego, pero esta semana siempre pareció entrar el «sí, pero». Por ejemplo:

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• Tuvo 12 resultados entre los 10 primeros en 28 apariciones importantes antes de esta semana. Sí, pero no gana.

• Tiene siete resultados entre los 10 primeros en 13 eventos del PGA Tour esta temporada. Sí, pero no gana.

• Jugó en ocho campeonatos de la PGA. Sí, pero no llegó a estar entre los cinco primeros.

Sin embargo, cualquier pregunta sobre su fortaleza fue respondida en los hoyos traseros de los últimos nueve hoyos el domingo, cuando, después de enviar su golpe de salida al bunker derecho en el par 5 del 10, optó por usar una madera de calle. Llega a 284 yardas y arena. En ese momento estaba de un plumazo y podría haber ido a lo seguro, pero no.

La bola aterrizó en el gross y le impidió obtener algún efecto en su siguiente tiro en cuña, que rodó por el borde más allá del hoyo, lo que resultó en un bogey de dos putts que le dio la ventaja.

Mientras casi todos recordaban el fin de semana anterior y se preguntaban si su excesiva agresividad podría ser el comienzo de otra caída, Schaffel se negó a dar marcha atrás. Se acercó al tee de salida en el número 11 y fue a buscar bandera, colocando la pelota a 8 pies del hoyo para preparar un birdie y devolverle una parte del liderato.

Fue una continuación de la fortaleza mental que mostró el sábado, cuando siguió con dobles en el puesto 15 con birdies consecutivos. Si hay algo que no ha hecho esta semana es dar miedo. Cualquiera que sea el tiro que elija, la semana anterior es una lección reforzada para él.

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«Valor», dijo Kaiser. «Él es una persona».

La victoria fue deliciosa por varias razones, tal vez confirmando que tomó la decisión correcta hace meses cuando trajo a Como como su entrenador en lugar de a su padre. Fue Stephen quien lo introdujo en el deporte y lo entrenó durante tanto tiempo; Fue uno de los primeros en apoyarlo cuando propuso un cambio.

«De hecho, pude llamarlo cuando estaba esperando para caminar por el green 18 (para la entrega del trofeo)», dijo Schaffel. «Era un desastre. Llorar por teléfono. Me emocionó mucho. Le dije que colgara porque tenía que bajar caminando. No podía presentarme como estaba… Mi papá, su lema: él ha sido mi Entrenador de swing, mi mentor toda mi vida, y su objetivo, como cualquier buen padre, es preparar a su hijo para un futuro exitoso. Me ha estado enviando mensajes de texto positivos toda la semana, incluso la semana pasada.

Esto no es sorprendente. El viaje de Xander es siempre un asunto familiar.

(Foto superior de Sander y Maya Schaffel: Andrew Reddington/Getty Images)

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