Confirman la muerte de 68 personas tras estrellarse dos aviones en el centro de Nepal

Decenas de rescatistas y espectadores se congregaron cerca de un desfiladero empinado frente a un centro turístico en el centro de Nepal donde un avión regional de pasajeros se estrelló el domingo, mientras los rescatistas revisaban los escombros al borde del acantilado y en el valle.

Hasta el momento, se ha confirmado la muerte de 68 personas después de que un avión regional de pasajeros con 72 personas a bordo se estrellara contra un barranco mientras aterrizaba en un aeropuerto recién inaugurado en la ciudad turística de Pokhara, según un anuncio publicado en Twitter por la autoridad de aviación civil del país. . Es el peor accidente aéreo del país en tres décadas.

La agencia dijo en un comunicado que cuatro personas siguen desaparecidas. La agencia dijo que 53 de los pasajeros del avión eran nepalíes, cinco indios, cuatro rusos, dos coreanos, uno de Australia, uno de Argentina, uno de Irlanda y uno de Francia. Había cuatro tripulantes.

No quedó claro de inmediato qué causó el accidente.

Accidente de avión en Nepal
Rescatistas y civiles nepalíes se reúnen alrededor de los restos de un avión de pasajeros que se estrelló en Pokhara, Nepal, el domingo 15 de enero de 2023. Las autoridades de Nepal confirmaron la muerte de 68 personas después de que un avión regional de pasajeros con 72 personas a bordo se estrellara en un desfiladero. . Mientras aterriza en el aeropuerto recién inaugurado en la ciudad turística de Pokhara. Es el peor accidente aéreo del país en tres décadas.

Krishna Mani Baral / AP


Un testigo dijo que vio el avión girar violentamente en el aire después de que comenzó a intentar aterrizar y que estaba mirando desde su balcón. Gaurav Gurung dijo que el avión cayó desde la nariz hacia la izquierda y luego se estrelló contra el desfiladero.

Bishnu Tiwari, un residente local que corrió al lugar del accidente cerca del río City para ayudar a buscar los cuerpos, dijo que los esfuerzos de rescate se vieron obstaculizados por el humo espeso y las llamas.

«Las llamas estaban tan calientes que no podíamos acercarnos a los restos. Escuché a un hombre pidiendo ayuda, pero debido a las llamas y el humo no pudimos ayudarlo», dijo Tiwari.

En el lugar del accidente, a unos 1,6 kilómetros (casi una milla) del Aeropuerto Internacional de Pokhara, los rescatistas rociaron mangueras contra incendios y cuerdas a otra sección en llamas de los restos debajo. Los bomberos llevaron algunos de los cuerpos, que estaban quemados hasta quedar irreconocibles, a hospitales, donde se reunieron familiares afligidos. En el aeropuerto de Katmandú, los miembros de la familia parecían angustiados mientras los escoltaban y, en ocasiones, intercambiaban palabras acaloradas con los funcionarios mientras esperaban información.

«El avión se incendió después de estrellarse. Había humo por todas partes», dijo Jurong.

La autoridad de aviación dijo que el último contacto del avión con el aeropuerto fue cerca de City George a las 10:50 a.m. antes de estrellarse.

El ATR 72 bimotor, operado por Nepal Airlines Yeti, se dirigía desde la capital, Katmandú, a Pokhara, un vuelo de 27 minutos. Aún no se han encontrado supervivientes. El domingo, la compañía anunció la suspensión de todos los vuelos regulares el lunes.

Tek Bahadur KC, un alto funcionario administrativo en el distrito de Kaski, dijo que esperaba que los rescatistas encontraran más cuerpos en el fondo del valle.

Imágenes y videos publicados en Twitter mostraban columnas de humo saliendo del lugar del accidente, a unos 1,6 kilómetros (casi una milla) del Aeropuerto Internacional de Pokhara. El fuselaje estaba dividido en múltiples partes esparcidas por el estrecho.

Accidente de avión en Nepal
Los lugareños observan los restos de un avión de pasajeros en Pokhara, Nepal, el domingo 15 de enero de 2023. Un avión de pasajeros con 72 personas a bordo se estrelló cerca del Aeropuerto Internacional de Pokhara en Nepal, informa el diario Kathmandu Post. El avión transportaba 68 pasajeros y cuatro tripulantes.

Yunish Gurung / AP


Los bomberos llevaron los cuerpos, algunos con quemaduras irreconocibles, a hospitales donde se reunieron familiares afligidos. En el aeropuerto de Katmandú, los miembros de la familia parecían aturdidos mientras los escoltaban y, en ocasiones, intercambiaban palabras acaloradas con los funcionarios mientras esperaban información.

El primer ministro Pushpa Kamal Dahl, quien se apresuró al aeropuerto después del accidente, formó un comité para investigar el accidente.

«El accidente fue trágico. Toda la fuerza del ejército y la policía de Nepal se desplegaron para el rescate», dijo.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Corea del Sur dijo en un comunicado que todavía estaba tratando de confirmar el destino de dos pasajeros surcoreanos y había enviado personal al lugar. El embajador ruso en Nepal, Alexei Novikov, confirmó la muerte de cuatro ciudadanos rusos a bordo.

Omar Gutiérrez, gobernador de la provincia argentina de Neuquén, indicó en su cuenta oficial de Twitter que la pasajera argentina en el vuelo era Janet Pallavicino de su provincia.

La página de Facebook de Palavecino dice que ella era la gerente del Hotel Suizo en Neuquén.

En la página se describe a sí misma como una fanática de los viajes y el turismo de aventura. «¡Soy un apasionado de la montaña! Andar en bicicleta. Amo mi jardín y el campo. ¡Amo pintar!» Escribí.

Su cuenta contiene muchas fotos de ella en las montañas.

El tipo de avión en cuestión, el ATR 72, ha sido utilizado por muchas aerolíneas de todo el mundo para vuelos regionales cortos. Introducido a fines de la década de 1980 por una asociación francesa e italiana, el modelo de avión ha estado involucrado en varios accidentes fatales a lo largo de los años. En 2018, un ATR 72 operado por Aseman Airlines de Irán se estrelló en una zona montañosa cubierta de niebla, matando a las 65 personas a bordo.

En Taiwán, dos accidentes anteriores de ATR 72-500 y ATR 72-600 ocurrieron con solo meses de diferencia.

En julio de 2014, un TransAsia ATR 72-500 se estrelló mientras intentaba aterrizar en el pintoresco archipiélago de Penghu entre Taiwán y China, matando a las 48 personas a bordo. Un ATR 72-600 operado por la misma aerolínea taiwanesa se estrelló poco después del despegue en Taipei en febrero de 2015 después de que uno de sus motores fallara y el segundo se apagara, aparentemente por error.

El accidente de 2015, que fue capturado en imágenes dramáticas que mostraban el avión chocando contra un taxi mientras se salía de control, matando a 43, llevó a las autoridades a dejar en tierra todos los ATR 72 taiwaneses por un tiempo. TransAsia suspendió todos los vuelos en 2016 y luego cesó sus operaciones.

ATR identificó la aeronave involucrada en el incidente del domingo como un ATR 72-500 en un tuit. Según los datos de seguimiento del avión de flightradar24.com, el avión tenía 15 años y estaba «equipado con un transpondedor obsoleto con datos poco confiables». Anteriormente voló Kingfisher de India y Nok Air de Tailandia antes de que Yeti asumiera el control en 2019, según los registros de Airfleets.net.

El portavoz de la compañía, Sudarshan Partola, dijo que la flota de Yeti Airlines consta de seis aviones ATR72-500.

Pokhara, ubicada a 200 kilómetros (125 millas) al oeste de Katmandú, es la puerta de entrada al circuito de Annapurna, una popular ruta de senderismo en el Himalaya. El nuevo aeropuerto internacional de la ciudad comenzó a operar hace apenas dos semanas. Fue construido con la construcción china y el apoyo financiero. El embajador chino en Nepal, Chen Song, dijo en un tuit que estaba «profundamente conmocionado» cuando se enteró del incidente.

“En este momento difícil, nuestros pensamientos están con el pueblo nepalí. Me gustaría expresar mi más sentido pésame a las víctimas y nuestro más sincero pésame a las familias de las víctimas”, escribió.

El accidente del domingo fue el más mortífero en Nepal desde 1992, cuando 167 personas a bordo de un avión de Pakistan International Airlines murieron cuando se estrelló por una colina mientras intentaba aterrizar en Katmandú.

Hogar de ocho de las 14 montañas más altas del mundo, incluido el Monte Everest, Nepal tiene un historial de accidentes de aviación. Según la base de datos de seguridad de la aviación de la Aviation Safety Foundation, ha habido 42 accidentes mortales de aeronaves en Nepal desde 1946.

El año pasado, 22 personas murieron cuando un avión se estrelló contra la ladera de una montaña en Nepal. En 2016, un Tara Air Twin Otter que volaba de Pokhara a Katmandú se estrelló después del despegue, matando a las 23 personas a bordo.

En 2012, un vuelo de Agni Air que volaba de Pokhara a Jomsom se estrelló y mató a 15 personas. Seis personas sobrevivieron. En 2014, un vuelo de Nepal Airlines que viajaba de Pokhara a Jumla se estrelló y las 18 personas a bordo murieron.

En 1992, las 167 personas a bordo de un avión de Pakistan International Airlines murieron cuando se estrelló contra una colina mientras intentaba aterrizar en Katmandú.

La Unión Europea ha prohibido a las aerolíneas de Nepal volar al bloque de 27 naciones desde 2013, citando estándares de seguridad deficientes. En 2017, la Organización de Aviación Civil Internacional observó mejoras en el sector de la aviación de Nepal, pero la UE sigue pidiendo reformas en la gestión.

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