Corea del Norte culpa a ‘cosas extrañas’ cerca de la frontera con el sur por el brote de COVID

SEÚL (Reuters) – Corea del Norte afirmó el viernes que el primer brote del virus COVID-19 en el país comenzó cuando los pacientes entraron en contacto con «cosas extrañas» cerca de la frontera con Corea del Sur, aparentemente culpando al vecino por la ola de infecciones. en la zona aislada. país.

La Agencia Central de Noticias de Corea dijo que Corea del Norte, al anunciar los resultados de la investigación, ordenó a las personas que «trataran atentamente con cosas extrañas provenientes del viento y otros fenómenos meteorológicos y globos en áreas a lo largo de la línea de demarcación y la frontera».

La agencia no mencionó directamente a Corea del Sur, pero durante décadas desertores y activistas norcoreanos han lanzado globos desde el sur a través de la frontera fuertemente fortificada, llevando folletos y ayuda humanitaria.

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El Ministerio de Unificación de Corea del Sur, que maneja los asuntos intercoreanos, dijo que «no había posibilidad» de que el virus ingresara a Corea del Norte a través de folletos enviados a través de la frontera.

Según la Agencia Central de Noticias de Corea, un soldado de 18 años y una niña de cinco años que entraron en contacto con elementos no identificados «en una colina alrededor de cuarteles y barrios residenciales» en la provincia oriental de Kumgang a principios de abril desarrollaron síntomas y más tarde dio positivo por el virus. Coronavirus.

Todos los demás casos de fiebre reportados en el país a mediados de abril se debieron a otras enfermedades, dijo la agencia, pero no dio detalles.

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“Científicamente hablando, es difícil creer la afirmación de Corea del Norte, dado que la probabilidad de que el virus se propague a través de las cosas es muy baja”, dijo Yang Moo-jin, profesor de la Universidad de Estudios de Corea del Norte en Seúl.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. dicen que el riesgo de que las personas contraigan COVID a través del contacto con superficies u objetos contaminados generalmente se considera bajo, aunque es posible.

Corea del Norte también dijo que los primeros dos pacientes tocaron objetos no identificados en la ciudad del este a principios de abril, pero la primera vez que se supo que un grupo de desertores envió globos a través de la frontera este año fue a fines de abril desde la región occidental de Gimpo. Lee mas

La primera aceptación del brote de coronavirus por parte de Corea del Norte se produjo meses después de aliviar el cierre de la frontera que había estado vigente desde principios de 2020 para reanudar las operaciones de trenes de carga con China.

Lim Yeol-chul, profesor del Instituto de Estudios del Lejano Oriente de la Universidad de Kyungnam, dijo que era difícil para Pyongyang señalar con el dedo a China.

“Si concluyen que el virus proviene de China, tendrán que endurecer las medidas de cuarentena en el área fronteriza en otro revés para el comercio entre Corea del Norte y China”, dijo Lim.

Corea del Norte ha afirmado que la ola de COVID ha mostrado signos de disminuir, aunque los expertos sospechan que las cifras publicadas por los medios controlados por el gobierno no han recibido suficiente cobertura.

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Corea del Norte informó el viernes que otras 4.570 personas mostraron síntomas de fiebre, y el número total de pacientes con fiebre desde fines de abril se registró en 4,74 millones.

Pyongyang ha informado el número de pacientes con fiebre por día sin especificar si han contraído COVID, aparentemente debido a la escasez de kits de prueba.

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(Reporte de Su Hyang Choi y Josh Smith). Editado por Leslie Adler, Richard Chang y Raju Gopalakrishnan

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