Corea del Norte informa el primer brote de COVID y ordena el bloqueo en la «emergencia más grave»

  • Corea del Norte declara la «emergencia nacional más peligrosa»
  • La posibilidad de una «crisis sin precedentes» para Kim Jong-un: experto
  • El país aislado rechazó ofertas de vacunas
  • No se cree que ningún civil norcoreano haya sido vacunado

SEUL (Reuters) – Corea del Norte reportó el jueves el primer brote del virus COVID-19, calificándolo como la «emergencia nacional más peligrosa» y ordenando un cierre nacional, y los medios estatales dijeron que se detectó una versión diferente de Omicron en la capital. Pyongyang.

Corea del Norte nunca había confirmado una infección por coronavirus antes del jueves, aunque funcionarios surcoreanos y estadounidenses dijeron que puede haber casos previos en el país aislado, dado su comercio y viajes con China antes de que cerrara sus fronteras para prevenir el virus a principios de 2020.

La Agencia Central de Noticias de Corea oficial del estado dijo: «La emergencia más grave ocurrió en el estado: apareció una ruptura en nuestro frente para prevenir las epidemias de emergencia, que se ha defendido firmemente hasta ahora».

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La primera aceptación pública de la infección por el coronavirus destaca el potencial de una gran crisis en un país que carece de recursos médicos, ha rechazado la asistencia internacional con vacunas y ha mantenido sus fronteras cerradas.

Hasta marzo, solo no se han informado casos de COVID, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), pero no ha habido ningún registro oficial de que ningún norcoreano haya sido vacunado.

La KCNA dijo que las muestras tomadas el 8 de mayo de personas en Pyongyang que tenían fiebre mostraron un subtipo del virus Omicron, también conocido como BA.2. No mencionó el número de casos y no mencionó la fuente.

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Más temprano el jueves, la televisión estatal china informó que Corea del Norte impuso una orden de quedarse en casa desde el martes citando «sospechosos síntomas de gripe» entre algunas personas.

El líder norcoreano, Kim Jong Un, celebró una reunión del poderoso Politburó del gobernante Partido de los Trabajadores, ordenando un «bloqueo estricto» a nivel nacional y la movilización de reservas de suministros médicos de emergencia.

“El trabajo de prevención de epidemias del estado debe transferirse al sistema de prevención de epidemias en situaciones de emergencia extrema”, dijo la agencia.

La televisión estatal mostró a Kim usando una máscara cuando llegó a la reunión, antes de quitársela inicialmente. Todos los asistentes llevaban mascarillas.

En imágenes anteriores de tales encuentros, todos menos él habían usado una máscara. No había indicios de máscaras en las fotos del último gran desfile militar.

Sin vacuna, recursos escasos

Durante más de dos años, Kim ha impuesto estrictas restricciones para detener el COVID, incluida la prohibición de viajar entre provincias. En julio de 2020, declaró el estado de emergencia e impuso un confinamiento de tres semanas en la ciudad de Kaesong, cerca de la frontera intercoreana, después de que un hombre que desertó al sur en 2017 regresara a la ciudad mostrando síntomas del coronavirus.

Según la última OMS datosA fines de marzo, 64,207 de los 25 millones de residentes de Corea del Norte habían sido evaluados y todos dieron negativo.

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Corea del Norte rechazó los suministros de vacunas del programa de intercambio COVAX y la vacuna Sinovac Biotech de China, lo que podría dejar a la gran mayoría de las personas en un país relativamente pequeño en un mayor riesgo de infección. Lee mas

La oficina del nuevo presidente de Corea del Sur, Yoon Seok-yeol, quien prestó juramento el martes, dijo que no vincularía la ayuda humanitaria a las diferencias políticas con Corea del Norte.

Kwon Young-se, el candidato de Yoon para ministro de unificación a cargo de las relaciones intercoreanas, dijo en su audiencia de confirmación que prepararía asistencia humanitaria para Corea del Norte, incluido el tratamiento de COVID, inyecciones y otros suministros médicos.

Un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China dijo que estaba listo para hacer «todos los esfuerzos» para ayudar a Corea del Norte a combatir el brote.

La frontera con China reabrió para el comercio a principios de este año, pero China dijo que el cruce principal entre la ciudad de Dandong y la ciudad norcoreana de Sinuiju se cerró en abril debido al caso de coronavirus en el lado chino. Lee mas

La noticia del brote se produjo después de que funcionarios de EE. UU. y Corea del Sur advirtieran que Corea del Norte podría realizar su primera prueba nuclear desde 2017 a principios de este mes, luego de violar una moratoria de 2017 sobre las pruebas de misiles de largo alcance. Lee mas

Kim le dijo al Politburó que las medidas de emergencia tienen como objetivo frenar el virus y eliminar la fuente de su transmisión. La agencia dijo que el Politburó había criticado la «laxitud, irresponsabilidad e incompetencia» por parte de los funcionarios antivirus.

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Lim Yeol-chul, profesor de estudios de Corea del Norte en la Universidad de Kyungnam en Corea del Sur, dijo que la falta de contención de la infección podría ser una «crisis sin precedentes» para Kim.

«Dado el estado de vacunación, la capacidad de prueba y la infraestructura de salud pública más bajos en comparación con China, así como la falta de unidades de cuidados intensivos, existe la posibilidad de que se produzcan docenas de víctimas», dijo.

El banco central de Corea del Sur dijo en julio pasado que la economía de Corea del Norte sufrió su mayor contracción en 23 años en 2020, afectada por los controles fronterizos, las sanciones de la ONU y el mal tiempo. Lee mas

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Información adicional de Su Hyang Choi y Juri Roh en Seúl, Ryan Wu y Yu Lun Tian en Beijing; Reportaje y redacción adicional de Hyonhee Shin; Editado por Jack Kim, Jerry Doyle, Robert Percell

Nuestros criterios: Principios de confianza de Thomson Reuters.

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