Cráter de meteorito masivo debajo del hielo de Groenlandia, mucho más antiguo de lo que se pensaba

Aunque increíblemente eficaz en la erosión del hielo glacial, la fosa de Hiyawata está excepcionalmente bien conservada. Su estado provocó especulaciones de que el meteorito pudo haber golpeado hace 13.000 años.

Sin embargo, el cráter, uno de los más grandes del mundo, ahora está fechado definitivamente, y es mucho más antiguo. De hecho, chocó con la Tierra hace unos 58 millones de años, unos pocos millones de años después de la extinción de los dinosaurios.

«Salir con el abismo es una tarea difícil, por lo que es muy satisfactorio que dos laboratorios en Dinamarca y Suecia hayan llegado a la misma conclusión utilizando diferentes métodos de datación. Por lo tanto, estoy seguro de que hemos determinado la verdadera naturaleza del abismo. Jefe de Geografía Michael Story dijo en un comunicado de prensa.

Cuando el asteroide golpeó, el Ártico estaba cubierto por bosques templados con una temperatura de 68 grados Fahrenheit (20 grados Celsius). Los lugareños pueden haber incluido animales como cocodrilos, tortugas e hipopótamos antiguos, dijo Story, autor de un nuevo estudio sobre el desfiladero publicado en la revista Science Advances.

Es probable que el cráter Hiyawata se trague Washington DC y es más grande que el 90% de los aproximadamente 200 cráteres conocidos anteriormente en la Tierra.

Todavía no se sabe si el meteorito que golpeó Groenlandia devastó el clima global, como lo hizo el asteroide de 200 kilómetros de ancho que formó el abismo de Cixula en México hace 8 millones de años. Pero el meteorito de Groenlandia Habría destruido la vida de plantas y animales en la región cercana.

READ  Mike Pence dijo que consideraría testificar ante el comité el 6 de enero.

Glaciar Hasta la fecha, los investigadores han estado recolectando arena y rocas de los ríos que fluyen desde el glaciar. Esos modelos se habrían calentado por el impacto del meteorito. Fueron fechados utilizando técnicas que detectan la descomposición natural de los isótopos radiactivos naturales de vida prolongada en la roca.

Los cristales del mineral de circón en la roca están fechados por uranio-plomo. Los isótopos de uranio comienzan a descomponerse a medida que cristaliza el circón y se convierten en isótopos de plomo a velocidades constantes y predecibles. Esta técnica se remonta a hace unos 58 millones de años.

Los granos de arena se calentaron con láser y los investigadores midieron la liberación de gas argón, que se produce a partir de la descomposición del isótopo radiactivo del potasio raro pero natural, llamado K-40.

«La vida media del K-40 es excepcionalmente larga (1250 millones de años), lo que lo hace ideal para fechar eventos geológicos profundos como la edad del asteroide Hiyawata», dijo Story.

Esta técnica sugirió un marco de tiempo similar para el ataque del meteorito.

«Ahora es maravilloso saber su edad. Hemos estado trabajando duro para encontrar una manera de hacerlo desde que se descubrió el cráter hace siete años», dijo Nicholas Croke Larson, profesor del Instituto GLOBE de la Universidad de Copenhague. , Quien descubrió por primera vez el abismo.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.