Crece la presión sobre China para que ofrezca alivio de la deuda a los países pobres que se enfrentan al incumplimiento

WASHINGTON — China, bajo la creciente presión de los principales formuladores de políticas internacionales, pareció señalar esta semana que estaba lista para hacer concesiones que desbloquearían un esfuerzo global para reestructurar cientos de miles de millones de dólares en deuda de los países pobres.

China ha proporcionado más de $ 500 mil millones a los países en desarrollo a través de su programa de préstamos, lo que la convierte en uno de los mayores acreedores del mundo. Muchos de estos países, incluidos varios países africanos, han tenido problemas económicos a raíz de la pandemia y se enfrentan a la posibilidad de no pagar sus deudas. Sus problemas se han visto exacerbados por las altas tasas de interés y la interrupción del suministro de alimentos y energía como resultado de la guerra de Rusia en Ucrania.

Estados Unidos, junto con otros países occidentales, ha estado presionando a China para que permita que algunos de estos países reestructuren sus deudas y reduzcan la cantidad que deben. Pero durante más de dos años, China ha insistido en que otros acreedores y prestamistas multilaterales asuman pérdidas financieras como parte de cualquier reestructuración, paralizando un importante proceso de condonación de préstamos y amenazando con empujar a millones de personas en países en desarrollo a una mayor pobreza.

El avance podría proporcionar un salvavidas económico a los países vulnerables en un momento de crecimiento estancado y estabilidad financiera incierta, y señalaría un renovado interés de China en la diplomacia económica.

Economistas y expertos en desarrollo están observando atentamente para determinar si China se toma en serio el alivio de la crisis de alivio de la deuda y si las conversaciones serán seguidas por acciones. Según algunas cuentas, los países pobres del mundo deben alrededor de $ 200 mil millones a las naciones ricas, los bancos multilaterales de desarrollo y los acreedores privados. Los líderes de las economías avanzadas del mundo han estado lidiando en los últimos meses sobre cómo evitar las crisis financieras en mercados tambaleantes como Zambia, Sri Lanka y Ghana.

La deuda externa pública y privada de África se ha multiplicado por más de cinco en las últimas dos décadas a alrededor de $ 700 mil millones, y los prestamistas chinos representan el 12 por ciento de ese total. Según Chatham HouseInstituto de Política de Londres. buscadores Alivio de la deuda para el proyecto de recuperación verde e inclusivo Un informe reciente estimó que 61 economías de mercados emergentes y en desarrollo están enfrentando una crisis de deuda, y que se deben reestructurar más de $800 mil millones en deuda.

“China enfrenta una presión cada vez mayor cada trimestre, incluso de otras economías de mercados emergentes, para desempeñar un papel más positivo en las negociaciones sobre la reestructuración de la deuda”, dijo Eswar Prasad, exjefe del departamento de China del FMI, quien dijo que la intransigencia de China lo dejó atrás. aislado.»

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Esta semana hubo señales de que China estaba lista para poner fin a su aislamiento cuando los principales funcionarios económicos de todo el mundo se reunieron para las Reuniones de Primavera del Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial. Los participantes se mostraron optimistas de que los representantes de Beijing parecían dispuestos a retractarse de su insistencia en que los prestamistas multilaterales como el Banco Mundial, que otorga préstamos a bajo interés y subvenciones a los países pobres, acepten pérdidas en la reestructuración de la deuda.

“Mi sensación del contexto actual es que estamos avanzando hacia nuevos pasos”, dijo David Malpass, presidente saliente del Banco Mundial, en una conferencia de prensa el jueves, y señaló “el progreso en la distribución equitativa de la carga”.

Kristalina Georgieva, directora general del Fondo Monetario Internacional, dijo que estaba «muy alentada» a llegar a un «entendimiento común» que podría acelerar el alivio para países como Zambia, Ghana, Etiopía y Sri Lanka.

“Siempre digo que la prueba del postre está en comerlo”, dijo la Sra. Georgieva.

Para reestructurar la deuda de un país, los acreedores generalmente deben acordar una combinación de reducción de la tasa de interés del préstamo, extensión del plazo del préstamo o cancelación de parte de lo que se debe. China, que se ha enfrentado a una serie de desafíos económicos internos en los últimos tres años, se ha mostrado renuente a asumir pérdidas de deuda y ha llevado a otros prestamistas, como el Banco Mundial, a incurrir en pérdidas.

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La urgencia de encontrar una solución concreta estaba entre los países que más necesitaban ayuda. Zambia ha tropezado en 2020 y está tratando de reestructurar los 8.400 millones de dólares que debe a través de un programa establecido por el G20. Debe alrededor de $ 6 mil millones a los prestamistas chinos, y su deuda total con los prestamistas extranjeros es cercana a los $ 20 mil millones.

“Zambia necesita desesperadamente el alivio de la deuda”, dijo Situmbiko Mosukutwani, Ministro de Finanzas de Zambia, al New York Times. “El retraso en la reestructuración de la deuda está ejerciendo presión sobre nuestra moneda, excluyendo a Zambia de los mercados de capital y dificultando la atracción de inversiones extranjeras directas que tanto se necesitan”.

Ghana apeló al G20 este año para el alivio de la deuda a través de un programa emergente conocido como Marco Común después de obtener la aprobación preliminar para un préstamo de $ 3 mil millones del Fondo Monetario Internacional. Estos fondos dependen de que Ghana reciba garantías de que puede reestructurar aproximadamente $30 mil millones. Le debe a los prestamistas extranjeros. Funcionarios de Ghana se han reunido con sus homólogos chinos para reestructurar los 2.000 millones de dólares que le debe a China.

El viernes, el ministro de finanzas de Ghana, Ken Ofori-Atta, lamentó que 33 países africanos tuvieran que pagar intereses que se acercaban o excedían lo que sus gobiernos gastaron en salud y educación, y expresó su decepción por la lentitud en la acción de las economías avanzadas.

“Francamente, es frustrante ver a África luchar de esta manera, especialmente dada la posible pérdida de productividad durante la próxima década si las economías africanas flaquean bajo el peso de una deuda paralizante”, dijo Ofori-Ata en un evento del Atlantic Council el viernes. .

Pero sigue siendo incierto hasta dónde está dispuesta a llegar China.

No está claro qué términos financieros aceptará Beijing en una reestructuración de la deuda, dijo Brad Setser, miembro principal del Consejo de Relaciones Exteriores, pero parece estar dando un «paso positivo» que eliminaría «un obstáculo financiero injustificado para cualquier progreso». .»

Pero dado el ritmo frenético de las conversaciones, los principales inversores en los mercados emergentes no cuentan con soluciones rápidas.

“Estamos comenzando a ver signos de flexibilidad de China en su posición sobre la reestructuración de la deuda soberana, pero abundan las complicaciones”, dijo Yakov Arnobolin, gerente de cartera de mercados emergentes de Pimco. «A corto plazo, no esperamos una resolución clara sobre la voluntad de China de asumir pérdidas».

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La indecisión de China ha sido otra fuente de tensión con Estados Unidos, que ha expresado su preocupación de que las onerosas condiciones de préstamo de Beijing y su negativa a renegociar hayan agravado los problemas financieros que enfrentan los países en desarrollo. La secretaria del Tesoro, Janet L. Yellen, dijo esta semana que continuaría presionando a sus homólogos chinos para mejorar el proceso de reestructuración, pero se sintió alentada por el hecho de que China expresó recientemente su voluntad de ayudar a Sri Lanka a reestructurar su deuda.

Las personas familiarizadas con la política económica china dijeron que la política interna dificultó que China tomara decisiones difíciles el otoño pasado y durante el invierno sobre la aceptación de posibles pérdidas en sus préstamos.

En octubre, el Partido Comunista convocó su congreso nacional quinquenal y seleccionó un nuevo equipo de altos funcionarios del partido para trabajar con Xi Jinping, el líder supremo del país. Luego comenzaron las maniobras para remodelar los niveles superiores del gobierno, lo que se esperaba durante la sesión anual de la Asamblea Popular Nacional a principios de marzo, aunque algunos cambios en los responsables de la política fiscal se retrasaron inesperadamente.

La gente dijo que China ahora está lista para enfocarse en abordar una amplia gama de problemas económicos, incluida la deuda internacional. Sin embargo, Beijing aún enfrenta otros desafíos que pueden limitar su disposición a negociar, incluido un sistema bancario comercial que enfrenta enormes pérdidas en préstamos a desarrolladores inmobiliarios y no está dispuesto a aceptar grandes pérdidas en préstamos a países en desarrollo al mismo tiempo.

Los funcionarios chinos ofrecieron apoyo a las iniciativas de alivio de la deuda de manera más general esta semana.

Wang Wenbin, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, dijo: dijo el viernes China ha presentado una propuesta de tres puntos que incluye pedir al Fondo Monetario Internacional que comparta las evaluaciones de sostenibilidad de la deuda más rápido para los países que necesitan alivio, y que los acreedores detallen cómo implementar la reestructuración en «términos similares».

Luego de una reunión en Washington entre Yi Gang, el gobernador del banco central chino, y el Sr. Mosukutwani de Zambia, el banco central chino emitió una breve declaración.

«Intercambiaron puntos de vista sobre temas de interés común, incluida la cooperación financiera bilateral», agregó.

keith bradshare Reportaje contribuido desde Beijing.

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