¿Cuál es el plan de los Falcons como QB después de su selección más sorprendente en el Draft de la NFL?

FLOWERY BRANCH, Georgia – Michael Penix Jr. está de acuerdo con ser el “futuro” como mariscal de campo de los Atlanta Falcons, incluso si nadie sabe cuándo comenzará ese futuro.

«Estoy aquí para hacer todo lo que pueda para ayudar a este equipo a ganar partidos de fútbol», dijo. «Eso es lo más importante para mí. Soy un tipo de equipo y me encanta ganar».

La selección por parte de Atlanta del mariscal de campo de la Universidad de Washington con la selección número 8 del draft fue la elección más sorprendente en el Draft de la NFL, y ha presentado un plan de sucesión de mariscales de campo que los Falcons esperan que parezca profético y se convierta en el nuevo paradigma en torno al liga. Pero primero necesitan saber cómo funcionará.

Los Falcons optaron por Penix 44 días después de darle al mariscal de campo agente libre Kirk Cousins ​​​​un contrato de cuatro años por valor de al menos $100 millones y posiblemente hasta $180 millones. Ese tipo de inversión, el acuerdo de agencia libre más grande en valor total en la historia de la NFL, parecería descartar la posibilidad de que Atlanta agregue un mariscal de campo al principio del draft. Al menos para todos excepto para los Falcons.

«Quieres estar en posición de conseguir un jugador cuando ya lo tienes», dijo el entrenador de primer año Raheem Morris para explicar el pensamiento poco ortodoxo de su equipo.

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Cousins ​​será el quarterback titular de Atlanta en lo que Morris denominó “el corto plazo”. Sin embargo, «corto» no está definido en este escenario. El gerente general de los Falcons, Terry Fontenot, dijo que estaría bien si Penix fuera suplente durante «cuatro o cinco años». Morris se hizo eco del gerente general.

“Nada me hace sentir mejor que ver jugar a Kirk Cousins ​​​​los próximos cuatro años”, dijo Morris. «Significa que están sucediendo algunas cosas buenas».

También significa que Penix pasará al menos el 80 por ciento de su contrato de novato sentado en la banca. No es así como los equipos de la NFL suelen manejar a los 10 mejores mariscales de campo. Absolutamente.

Cuarenta mariscales de campo han sido seleccionados entre los diez primeros del draft desde 2000. Todos ellos iniciaron al menos un partido en su temporada de novato. Treinta y uno iniciaron 10 o más juegos, según TruMedia. De los 59 mariscales de campo seleccionados en la primera ronda desde 2000, 36 iniciaron 10 o más juegos en su primera temporada.

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La respuesta pública al Plan Atlanta se describe mejor como horcas y antorchas al lado. Más importante aún, Cousins ​​​​no era fanático de la selección o el hecho de que no fue informado de ello hasta momentos antes de que sucediera, dijo una fuente de la liga. El atleta.

«Obviamente afectó un poco el estado de ánimo (del jueves) por la noche, pero esa es la naturaleza de nuestra naturaleza, la naturaleza de nuestro negocio, las cosas competitivas», dijo Morris. «Pero estoy emocionado por los mariscales de campo, por todos ellos».


El mariscal de campo novato de los Falcons, Michael Penix Jr., está diciendo todas las cosas correctas, pero el equipo lo ha puesto en una posición incómoda. (Dale Zanin/USA Today)

Penix hizo su primer viaje a las instalaciones de los Falcons un día después de la selección, volando con sus padres y abuelos en el jet privado del propietario Arthur Blank, y dijo que la perspectiva de comenzar su carrera profesional sin jugar no disminuyó su entusiasmo por unirse a los Falcons. . un equipo.

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Y añadió: «En términos de lo que los demás piensen sobre la decisión que se ha tomado, no tengo control sobre ella». «Lo único que puedo controlar es lo que aporto a este equipo, y sé que seré un gran líder no sólo dentro del campo sino también fuera de él, y seré una gran persona y un gran compañero de equipo». Bien. «Estoy muy emocionado de poder hacer esto».

La decisión de los Falcons de elegir un mariscal de campo con la octava selección dependía de la disponibilidad de Penix. Morris dijo que habrían tomado otra posición en el número 8 en lugar de seleccionar a cualquiera de los otros mariscales de campo en el tablero con esa selección. Esto incluyó a JJ McCarthy, quien fue seleccionado décimo en general por los Minnesota Vikings, y Bo Nix, quien fue seleccionado en el puesto 12 en general por los Denver Broncos.

«Si hubiéramos salido de este draft y no hubieramos seleccionado a un mariscal de campo, habríamos podido hacerlo», dijo Fontenot. «Si realmente crees en el jugador, no lo extrañes».

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Los Falcons no le pedirán a Cousins ​​que sea el mentor de Pennicks. En cambio, el equipo espera que el mariscal de campo más joven preste atención y aprenda en el trabajo, esencialmente seleccionando detrás de Cousins ​​mientras aprende a ser un mariscal de campo profesional, dijo Morris.

«No se le puede poner eso a Kirk», dijo el entrenador. «El trabajo de Kirk es simplemente ser un profesional. Kirk le mostrará a Michael cómo hacer sus cosas todos los días. Es responsabilidad del joven aprender de Kirk. Kirk Cousins ​​​​es absolutamente excepcional. (Pennix) está en una posición seguir adelante y hacer las cosas correctas».

A pesar de la insatisfacción de Cousins ​​con las circunstancias que rodearon la selección, el veterano llamó a Penix el jueves por la noche.

«Tuvimos una muy buena conversación», dijo Penix. «Lo mantendré entre él y yo por ahora, pero definitivamente fue una buena conversación. Estoy muy emocionado de trabajar con él y él dijo lo mismo conmigo», dijo.

Cuando Cousins ​​firmó con Atlanta en marzo, dijo que el compromiso de los Falcons con él a largo plazo fue un factor.

“En Minnesota, durante el último par de temporadas bajas, la tendencia fue año tras año, y cuando hablamos con Atlanta, sentí que este es un lugar donde, si juego al nivel que espero jugar, puedo retirar el Halcón”. «Eso fue algo que realmente me interesó, y ese es el objetivo, pero hay que ganarse el derecho a hacerlo», dijo Cousins.

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Otro factor fue el consenso dentro de la organización, dijo Cousins ​​en ese momento.

«Un entrenador me dijo esto cuando yo era un jugador joven en la liga: cuando el propietario, el gerente general, el entrenador en jefe y el mariscal de campo están en la misma página, entonces realmente tienes la oportunidad de ganar un Super Bowl», y Como dije, «Cuando miré a los Atlanta Falcons, creí firmemente que el propietario y el gerente del año, el entrenador en jefe y el mariscal de campo pueden estar en la misma página, y eso es emocionante para mí».


Kirk Cousins ​​​​dijo que estaba emocionado de unirse a los Falcons debido a su compromiso a largo plazo con él. ¿Cómo cambia eso el draft de Michael Penix Jr.? (Mike Stewart/Prensa asociada)

Los responsables de la toma de decisiones de los Falcons dijeron que Cousins ​​​​sigue contando con su apoyo inquebrantable.

«Estamos muy entusiasmados con Kirk y eso no ha cambiado», dijo Fontenot.

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Sin embargo, la presencia de Penix combinada con el contrato de Cousins ​​les da a los Falcons un lugar lógico de reubicación en un futuro no muy lejano. Noventa millones de los $100 millones garantizados de Cousins ​​se pagarán en los primeros dos años de su contrato, y los Falcons pueden liberarlo después de la temporada de 2025 y solo recibir una pena máxima de $25 millones.

«Kirk no tiene que mirar por encima del hombro cada vez que lanza un mal pase, ese no es el caso», dijo Morris.

¿Cuándo sabrán los Falcons que es el momento adecuado para pasar de Cousins ​​​​a Penix? Morris dijo que la pregunta es difícil de responder sin una bola de cristal.

«Como todos sabemos, todo nuestro juego se trata de ganar y perder», dijo. «Es simplemente lo que es. En última instancia, todos somos juzgados sobre esa base».

Morris enfatizó que tanto Cousins ​​​​como Phoenix pueden ganar desde el bolsillo procesando rápidamente las defensas y avanzando en la ruta, lo que convierte a Cousins ​​​​en un modelo a seguir ideal para el mariscal de campo más joven. Todos los involucrados en la evaluación de Penix por parte de Atlanta quedaron sorprendidos por su capacidad para realizar cada tiro.

«En la NFL, tienes que ser capaz de ser un pasador. Cualquiera de estas ofensivas de alto perfil de las que estamos hablando, principalmente estamos hablando de un pasador», dijo Morris. «Muchas de las cosas que hacemos. Lo que hemos visto en Kirk son cosas «que vimos en cinta (con Penix), y el brazo vivo, nos encanta la pelea en el niño y nos encantan las interacciones que hemos tenido con él en el proceso».

Penix comenzará su carrera con los Falcons sin expectativas sobre cuándo tendrá su oportunidad, pero dijo que se preparará para ser titular desde el principio.

«Sé que voy a trabajar mucho para asegurarme de que cuando entre a esa cancha no perderé el ritmo y tendré éxito para esta ofensiva y este equipo». él dijo. «Estoy emocionado por todo esto. Nunca sabes cuándo te llamarán a tu número, así que tienes que estar listo. Haré todo lo que pueda para estar listo el primer día».

Morris reconoció que los Falcons no seleccionaron a Penix porque estaban preocupados por el regreso de Cousins ​​de una lesión en el tendón de Aquiles, pero hay un elemento de seguridad en la selección. Cousins ​​tendrá 36 años cuando empiece la temporada, y ya tiene en su retrovisor 12 años de fútbol y más de 5.000 intentos de pase.

«Me gustaría que todos pudiéramos jugar para siempre, pero no podemos», dijo Morris. «Si las cosas van bien, saldrán bien y seremos felices en Atlanta. Nos mudaremos a Kirk y veremos qué pasa, pero tenemos cinco años antes de tomar esas decisiones».

Estadísticamente, protegerse contra la posibilidad de malos resultados en la posición de mariscal de campo es el movimiento correcto, dijo Kevin Cole, ex científico de datos de Pro Football Focus que ahora dirige la subpila de puntos inesperados. En general, los datos sugieren que los equipos de la NFL deberían gastar más recursos que los que gastan en la posición de mariscal de campo suplente, dijo Cole.

“Hay muchas maneras diferentes en que las cosas podrían suceder durante el próximo año o dos, y la cuestión es: '¿Cómo vamos a ponernos en condiciones de lograr un gran resultado en el futuro?' «Vamos a buscar más caminos a seguir.» «De esto podemos sacar un buen resultado para el centrocampista».

La reacción del público a la selección de Atlanta fue mucho menos favorable. El atleta Los analistas le dieron a la elección una calificación de C. The Ringer: D-menos. Mel Kiper de ESPN lo calificó de «impactante». (El gerente general dijo que la importante revisión de selección de Fontenot y Morris provino de Blanck, quien la apoyó plenamente, dijo el gerente general). La elección generó tanto interés en la liga que Morris bromeó diciendo que se sentía como Taylor Swift.

“Creo que eso convierte a Terry (Travis) Kelce”, bromeó.

Fontenot puso los ojos en blanco ante esa comparación, pero dijo que dejará el draft de los Falcons sintiéndose completamente confiado al seleccionar a Penix.

“Si me hubieras dicho cuando estábamos sentados allí en enero preguntándonos quién iba a ser nuestro mariscal de campo… que íbamos a tener a Kirk Cousins ​​​​en este momento y a Michael Penix en el futuro, te habría dicho que era un Una quimera”, dijo Fontenot. «Esto es emocionante. Estamos muy emocionados. Es la posición más importante en los deportes profesionales y, al sentirnos tan bien en este momento, no podríamos estar más emocionados».

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(Mejores fotos de Kirk Cousins ​​​​y Michael Penix Jr.: Steven Maturin/Getty Images; Dale Zanin/USA Today)

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