Cuatro años después de no participar en el Super Bowl, Malcolm Butler vuelve a experimentar con los Patriots

Después de que a J.C. Jackson se le permite irse en la agencia libre, los Patriots realizan la audición del lunes con una cara familiar, y quizás inesperada.

Cuatro años después de su sorprendente victoria en la derrota de los Patriots ante los Eagles en el Super Bowl LII, Malcolm Butler regresó a Foxboro el lunes para probarse con los Patriots, confirmó una fuente de la liga a The Globe.

Butler, de 32 años, está tratando de regresar después de retirarse de la NFL en agosto pasado por motivos personales. Butler, un veterano de siete años, jugó por última vez en 2020 con los Titans y tuvo uno de los mejores años de su carrera: alcanzó el nivel más alto de su carrera con cuatro intercepciones, abrió los 16 juegos y alcanzó el nivel más alto de su carrera. carrera con 100 tacleadas.

Butler firmó un contrato de un año con Arizona el año pasado que estaba completamente asegurado. Participó en un campamento de entrenamiento y se esperaba que fuera una parte regular de Cardinals High School, pero se retiró abruptamente en agosto.

Los Cardinals liberaron a Butler de la lista de reservas/retirados el mes pasado, y Butler ya ha trabajado con dos equipos dirigidos por los ex Patriots: los Raiders (el entrenador Josh McDaniels y el gerente general Dave Ziegler) y los Texans (el gerente general Nick Caserio). Los Patriots perdieron a Jackson ante el Charger, dejando a Galen Mills y Jonathan Jones como titulares en el puesto. También participan en el entrenamiento del lunes el corredor Leonard Fortnite y el portero Ryan Bates, según ESPN y otros informes.

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La reconexión entre los Patriots y Butler es ciertamente sorprendente dada la manera vergonzosa y humillante en que terminó la carrera de los Patriots para Butler hace cuatro años. Butler, quien jugó el 98 por ciento de los strikes defensivos de los Patriots en 2017, salió de la banca en la derrota del Super Bowl de los Patriots por 41-33 ante los Eagles.

Butler jugó solo un golpe en el despeje y no apareció en defensa, y dijo que no recibió una respuesta directa del entrenador Bill Belichick sobre por qué. Belichick nunca ha dado una razón públicamente, y el asiento de Butler sigue siendo uno de los mayores misterios, y quizás uno de los mayores arrepentimientos, en los 22 años de los Patriots bajo Belichick.

Butler estaba molesto cuando salió del U.S. Bank Stadium esa noche, pero en entrevistas posteriores continuó por la carretera y rara vez criticó a Belichick o a los Patriots en público.

En última instancia, una sesión de Super Bowl no le costó a Butler en la agencia libre esa primavera. Firmó un contrato de cinco años y $61 millones con los Titans en 2018 y terminó ganando $36.5 millones en tres temporadas.

“Estas personas fueron muy amables conmigo cuando estuve allí”, Butler Le dijo al Globo en 2018.. «No terminó de la manera correcta, pero soy un Titán de Tennessee y he superado eso. No tengo nada más que respeto por estos muchachos».

Butler jugó en Foxboro de 2014 a 2017 y se convirtió en uno de los personajes más importantes del mundo de los Patriots. Butler, un no novato en 2014 que trabajó para Popeye y tuvo que hacer una prueba en un minicampamento solo para formar parte del equipo, inmediatamente se convirtió en una sensación al final de esa temporada cuando Interceptar el pase de Russell Wilson En la zona de anotación para sellar la victoria de los Patriots sobre los Seahawks en el Super Bowl XLIX. La intercepción es una de las jugadas más famosas en la historia de la NFL y le dio a los Patriots su primer campeonato en 10 años.

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Butler se convirtió en titular de tiempo completo para los Patriots en 2015, comenzando 54 de 56 juegos (incluidos los playoffs) durante las siguientes tres temporadas, llegando al Pro Bowl en 2015. Titanes de 2018-20.

Malcolm Butler, de los Patriots, cortó el balón más allá del receptor abierto de los Seahawks, Ricardo Lockett, para interceptar el pase de Russell Wilson que selló la victoria de New England en el Super Bowl LII.Kathy Wellins/La Prensa Asociada

Se puede contactar a Ben Volin en ben.volin@globe.com.

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