David McBride: exfiscal militar australiano encarcelado por filtrar documentos que exponían crímenes de guerra



cnn

Un ex abogado del ejército australiano filtró documentos clasificados a los periodistas australiano Fuerzas especiales Afganistán Condenado a más de cinco años de prisión, el veredicto fue criticado por los defensores de la libertad de prensa.

Gritos de «vergüenza» resonaron el martes en una sala del tribunal de Canberra, la capital australiana, cuando el juez David Mossop dictó la sentencia a David McBride, a quien su abogado describió como «no en la lista» y un elemento disuasivo para cualquiera motivado. El error debería quedar expuesto.

“A cualquiera que haya visto lo que le pasó a McBride se le recomendaría que se callara, mantuviera la cabeza gacha y volviera al trabajo. Ese fue el tono del veredicto de hoy», dijo el abogado Mark Davies, cuyo cliente estaba «en total shock» por la sentencia y apelará.

El fallo del martes pone fin a una larga batalla legal entre el ex abogado militar y los fiscales de la Commonwealth que presentaron cargos contra McBride por documentos de seguridad clasificados que admitió haber robado entre mayo de 2014 y diciembre de 2015.

En 2017, McBride entregó el material a la Australian Broadcasting Corporation (ABC), que lanzó una serie de siete capítulos llamada «The Afghan Files» que detalla una serie de presuntos crímenes de guerra en Afganistán, incluido el asesinato de afganos desarmados por soldados australianos.

El informe de ABC fue posteriormente corroborado por los hallazgos de una investigación de las Fuerzas de Defensa Australianas (ADF) que encontró evidencia creíble de que miembros del Servicio Aéreo Especial Australiano (SAS) cometieron crímenes de guerra en Afganistán entre 2005 y 2013.

Conocido como El informe BreretonSegún los informes de la investigación afgana, los miembros del SAS en algunos casos «arrojaron» o arrojaron armas y otros objetos cerca de los cuerpos de civiles que, según afirmaban, habían sido asesinados legalmente. McBride es la primera persona condenada por cualquier cargo penal relacionado con las acusaciones.

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Sin embargo, el tribunal escuchó que durante el proceso contra MacBride, no presentó a la atención de los medios documentos que hubieran arrojado luz sobre los presuntos crímenes de guerra.

Mossop dijo en su fallo que McBride se había quejado de que se estaba juzgando a los soldados «incluso en circunstancias en las que era poco probable que hubieran cometido el crimen de guerra de asesinato».

McBride creía que los soldados estaban siendo objeto de una investigación para «satisfacer las preocupaciones políticas sobre las muertes de civiles».

McBride había planeado alegar que actuó por sentido del deber hacia el público australiano, pero en una audiencia anterior, el juez Mossop indicó que no ordenaría al jurado que lo hiciera, por lo que McBride se declaró culpable de los tres cargos en noviembre pasado. Robo de propiedad del Commonwealth e incumplimiento de la ley de seguridad.

En su sentencia, Mossop reconoció que McBride no había actuado con fines de lucro ni para ayudar a los enemigos de Australia, pero escribió que «el delincuente no tiene remordimientos y todavía cree que hizo lo correcto».

«Se debe impedir que las personas seguras de sí mismas y con opiniones firmes que están sujetas a obligaciones legales de no revelar información las expresen para promover sus propias opiniones», escribió Mossop.

«Deben saber que violar el deber legal de confidencialidad que se comprometen a proteger se enfrentará a sanciones significativas, particularmente cuando la información es confidencial y tiene el potencial de afectar la seguridad nacional de Australia», añadió el juez.

Los partidarios de McBride pidieron al fiscal general australiano que retirara los cargos y reaccionaron con enojo ante su condena el martes.

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Kieran Bender, director jurídico del Centro Legal de Derechos Humanos, dijo que era un «día oscuro para la democracia» y envió un mensaje «escalofriante» a los posibles denunciantes.

“David McBride filtró a nuestra emisora ​​nacional documentos que contienen pruebas creíbles de crímenes de guerra cometidos por las fuerzas australianas en Afganistán. Esa información es obviamente de interés público y no creo que nadie pueda negarlo», afirmó.

Bender y otros señalaron que nunca nadie ha sido procesado por los presuntos crímenes de guerra cometidos por Australia en Afganistán, excepto el hombre que lo llamó la atención del país.

«¿El próximo David McBride hablará de errores cuando vea esto como el final?» preguntó.

Peter Kreste, periodista, autor y firme defensor de la libertad de prensa, dijo que el encarcelamiento de un denunciante era «profundamente preocupante».

Dijo que pensaba que tendría un «efecto paralizador muy grave» sobre la denuncia de irregularidades, con implicaciones para la libertad de prensa.

«Se supone que los periodistas son un conducto para cosas como esta», dijo Kreste, quien fue liberado por Egipto en 2015 después de pasar 13 meses en prisión por publicar noticias falsas para desacreditar al país.

«Es parte de un sistema democrático que, con evidencia de irregularidades en los gobiernos, cuando los mecanismos internos fallan, podemos acudir a los periodistas y darles la información que necesitan para exponer estas historias y sus identidades aún están protegidas», dijo. «Socava esa política en un grado serio y profundo. Eso me preocupa mucho».

«David debería ser visto como un héroe, no como un villano», añadió Creste.

Agentes de la Policía Federal Australiana allanaron las oficinas de ABC en Sydney en 2019, en busca de documentos para posibles cargos contra los periodistas detrás de la historia.

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Pero al final no se presentaron cargos. ABC se negó a comentar sobre la condena de McBride. Si es declarado culpable, cumplirá 27 meses de prisión sin libertad condicional hasta agosto de 2026.

El primer ministro australiano, Anthony Albanese, declinó hacer comentarios sobre la sentencia debido a la posibilidad de una apelación.

«No voy a decir nada aquí que pueda interferir con un asunto que está en curso ante el tribunal», dijo el martes en el Parlamento.

En una declaración, un portavoz del Fiscal General Mark Dreyfus dijo: «La decisión de procesar a David McBride y la conducción de ese caso son responsabilidad del Director del Ministerio Público de la Commonwealth».

«El CDPP es independiente del gobierno de turno, un aspecto muy importante de nuestro sistema de justicia penal», añadió.

policía federal australiana Trabaja con la Oficina del Investigador Especial (OSI) para investigar posibles acusaciones.

El año pasado, un hombre en Nueva Gales del Sur fue acusado de asesinato en el primer cargo de crimen de guerra según la ley australiana contra un miembro en servicio o ex miembro de las ADF, según AFP.

Esta historia se ha actualizado para aclarar que la investigación de las ADF comenzó antes del informe «The Afghan Files» de ABC.

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