Decenas de miles observan el cuerpo del ex Papa Benedicto

CIUDAD DEL VATICANO (Reuters) – Decenas de miles de personas marcharon el lunes a la Basílica de San Pedro para presentar sus respetos al ex papa Benedicto XVI, cuyo cuerpo yacía en un estado sin parafernalia papal antes de su funeral. esta semana.

Benedicto, un campeón de los católicos conservadores que anhelaba regresar a una iglesia más tradicional, murió el sábado a la edad de 95 años en el apartado convento del Vaticano donde había vivido desde 2013, cuando se convirtió en el primer Papa en 600 años en renunciar.

«Siento que era nuestro abuelo», dijo a Reuters en la Plaza de San Pedro Veronica Segal, de 16 años, una estudiante católica de secundaria de Baton Rouge, Luisiana, que está en Roma para un programa de estudios religiosos. .

Ella dijo que leyó uno de los libros de Benedict sobre Jesús en uno de sus cursos.

«Sé que está en un lugar mejor porque era un hombre santo y conducía muy bien», dijo su compañera de clase Molly Foley, de 16 años, de Atlanta, Georgia. Una tercera niña del grupo lleva la bandera estadounidense en la espalda.

La seguridad era estricta, y los visitantes pasaban por varios puntos de control antes de ingresar a la iglesia. Muchos dejaron de rezar después de ver el cuerpo o se quedaron para asistir a misa en las capillas laterales.

La policía del Vaticano dijo que 65.000 personas cruzaron la frontera el primer día.

El cuerpo de Benedicto XVI, vestido con vestimentas litúrgicas rojas y doradas y colocado sobre una plataforma sencilla, fue llevado en procesión justo antes del amanecer a través de los Jardines del Vaticano desde el claustro hasta un lugar frente al altar mayor de la iglesia más grande de la cristiandad.

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Dos guardias suizos se cuadraron a cada lado del cuerpo, que no llevaba insignias papales ni adornos, como un bastón de plata con una cruz o un palio, una banda de tela que los obispos diocesanos usan alrededor del cuello.

Ambos estaban en el cuerpo del Papa Juan Pablo cuando estaba en el poder en 2005.

No está claro si la cruz pastoral o cualquier otro artículo que usó serán enterrados con él, pero la decisión de no tenerlos durante una vista pública parece haber sido tomada para enfatizar que ya no era Papa a su muerte.

El portavoz del Vaticano, Matteo Bruni, dijo que Benedicto será enterrado de acuerdo con sus deseos en el mismo lugar en las criptas debajo de la Basílica de San Pedro donde el Papa Juan Pablo II fue enterrado originalmente en 2005 antes de que su cuerpo fuera trasladado a la capilla de la catedral en 2011.

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Antes de que la iglesia se abriera al público, el presidente italiano Sergio Mattarella y el primer ministro Giorgia Meloni fueron los primeros en presentar sus respetos a la iglesia.

El ayudante más cercano de Benedicto, el arzobispo Georg Ganswein, está sentado en el primer panel al costado del cuerpo con la familia de Benedicto y los médicos que lo cuidaron en sus últimos días.

Después de algunas horas se levantaron para orar ante el cuerpo. Janswein se quedó atrás para recibir las condolencias de los visitantes.

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«Debería haber venido», dijo a Reuters Sri, una mujer que visitaba Yakarta, Indonesia. «Fue el Papa y yo soy católica», dijo, pero se negó a dar su apellido.

Benedict permanecerá en el estado hasta el miércoles por la noche. Su funeral se celebrará el jueves en la Plaza de San Pedro y será presidido por el Papa Francisco. El Vaticano dijo que sería una ceremonia sencilla, solemne y sobria en línea con los deseos del Papa Benedicto.

El Vaticano ha realizado minuciosamente un ritual elaborado para lo que sucede después de la muerte del Papa reinante, pero nada para el Papa anterior, por lo que lo que suceda en los próximos días puede convertirse en un modelo para los Papas anteriores.

Bruni dijo que aún no se concretaron los detalles de la misa de duelo.

Si bien el número de visitantes fue grande, no había señales de las grandes multitudes que habían venido a presentar sus respetos al Papa Juan Pablo II, cuando millones esperaron horas para ingresar a la iglesia.

(Cobertura) Por Philip Pullella, Editado por Raju Gopalakrishnan y Nick McPhee

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