¡Decir ah! El próximo supercontinente del mundo, Amasya

Posible formación de Amasya después de 280 millones de años en el futuro. Crédito: Universidad Curtin

Una nueva investigación ha encontrado que el próximo supercontinente del mundo, Amasia, probablemente se formará cuando el Océano Pacífico se cierre en 200 a 300 millones de años.

Un equipo de investigación dirigido por la Universidad de Curtin usó una supercomputadora para simular cómo se formó un supercontinente. Descubrieron que debido a que la Tierra se ha estado enfriando durante miles de millones de años, el grosor y la fuerza de las placas debajo de los océanos disminuyen con el tiempo, lo que dificulta la formación del siguiente continente importante al cerrar los océanos «jóvenes», como el Atlántico. o los océanos Índicos. El estudio fue publicado recientemente en Revista Nacional de Ciencias.

Según el autor principal, el Dr. Chuan Huang, del Grupo de Investigación de Dinámica de la Tierra en Curtin y la Escuela de Ciencias Planetarias y de la Tierra, los nuevos hallazgos son significativos y brindan información sobre lo que le sucederá a la Tierra en los próximos 200 millones de años.

«Durante los últimos 2.000 millones de años, los continentes de la Tierra han colisionado para formar un supercontinente cada 600 millones de años, conocido como el ciclo del supercontinente. Esto significa que los continentes actuales volverán a encontrarse dentro de unos pocos cientos de millones de años», dijo el Dr. Huang.

«El nuevo supercontinente resultante ya se ha llamado Amasya porque algunos creen que el Océano Pacífico se cerrará (a diferencia de los océanos Atlántico e Índico) cuando América colisione con Asia. También se espera que Australia desempeñe un papel en este importante evento terrestre, primero chocando con Asia y luego uniendo América y Asia una vez que el Pacífico se cerró.

«Al simular cómo evolucionaron las placas tectónicas de la Tierra usando una supercomputadora, pudimos demostrar que en menos de 300 millones de años, el Océano Pacífico probablemente se cerrará, permitiendo la formación de Amasia, desacreditando algunas teorías científicas anteriores».

El Océano Pacífico es lo que queda del gigante Panthalassa, que comenzó a formarse hace 700 millones de años cuando el antiguo supercontinente comenzó a desintegrarse. Es el océano más antiguo que tenemos en la Tierra y se ha reducido desde su tamaño máximo desde la época de los dinosaurios. Actualmente, se está reduciendo de tamaño unos pocos centímetros por año. Se espera que el Océano Pacífico, cuyas dimensiones actuales son de unos 10 mil kilómetros, tarde doscientos trescientos millones de años en cerrarse.

El control del mundo entero por una sola masa continental alteraría drásticamente el ecosistema de la Tierra, según el coautor John Curtin, el distinguido profesor Zheng-Xiang Li, también de la Escuela Curtin de Ciencias Planetarias y de la Tierra.

«La Tierra tal como la conocemos será muy diferente cuando se forme Amasia. Se espera que el nivel del mar sea más bajo, y el vasto interior del supercontinente será extremadamente árido con temperaturas diarias en aumento.

«Actualmente, la Tierra está formada por siete continentes con ecosistemas humanos y culturas muy diferentes, por lo que sería genial pensar en cómo se verá el mundo dentro de 200 a 300 millones de años».

Referencia: «¿Se reunirá el próximo supercontinente de la Tierra al cerrar el Océano Pacífico?» Por Chuan Huang, Zheng-Xiang Li y Nan Zhang, 28 de septiembre de 2022 Disponible aquí. Revista Nacional de Ciencias.
DOI: 10.1093/nsr/nwac205

La investigación fue coescrita por investigadores de la Escuela Curtin de Ciencias Planetarias y de la Tierra y la Universidad de Pekín en China.

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