Denunciante de Columbia que expuso las clasificaciones universitarias: ‘No valen nada’ | universidades americanas

Un académico de la Universidad de Columbia cuya exposición de datos falsos le ha costado a una prestigiosa institución Él US College Rankings ha acusado a su administración de fraude y blanqueo en el asunto.

El profesor de matemáticas Michael Thaddeus dijo que Columbia puso sus prioridades financieras por delante de la educación de los estudiantes al enviar números fraudulentos para impulsar a la universidad en las clasificaciones influyentes de US News and World Report, financiando una burocracia creciente y secreta.

El lunes, US News superó a Columbia del segundo al puesto 18 en su último ranking después de la universidad. acordado Algunas de sus afirmaciones anteriores sobre la calidad de la educación que ofrece la universidad fueron por «instrucciones desactualizadas y/o incorrectas».

«En esta etapa me resulta muy difícil creer que los errores fueron honestos y descuidados», dijo Thaddeus a The Guardian.

Agregó: «La respuesta de la universidad no fue una respuesta directa, directa y exhaustiva de una universidad que realmente quería aclarar las cosas y realmente quería informar al público. Resuelven algunos problemas, pero luego ignoran por completo o blanquean otros.

Thaddeus avergonzó a Columbia y conmocionó al mundo académico en febrero publicó un largo estudio La universidad acusa a US News de presentar estadísticas «falsas, dudosas o extremadamente inexactas» a las clasificaciones. Entre otras cosas, discrepó con las afirmaciones sobre el tamaño de las clases, que el profesor de matemáticas dijo que sabía por experiencia que no eran precisas, e insistió en que todos los profesores de la universidad tenían los títulos más altos en sus campos.

Thaddeus también dijo que la universidad exageró el costo de la instrucción al incluir el costo de la atención al paciente en la escuela de medicina, diciendo que era mucho más alto que en otras universidades de la Ivy League.

Columbia inicialmente defendió sus números antes de admitir el viernes que Thaddeus tenía razón sobre el tamaño de las clases y las calificaciones de su personal docente. «Lamentamos profundamente las deficiencias de nuestros informes anteriores y estamos comprometidos a hacerlo mejor», dijo Mary Boyce, rectora de Columbia. dijo en el comunicado.

En julio, la universidad dijo que bajaría la clasificación este año. US News hizo sus propios cálculos, basados ​​en datos federales, y bajó a la universidad 16 lugares vergonzosos esta semana.

Mientras Colombia celebraba su espectacular ascenso en la clasificación desde el puesto 18 en 1988, Thaddeus comenzó a investigar los números. Entró entre los cinco primeros en 2011 y finalmente terminó segundo el año pasado.

“Algunas otras universidades importantes también han mejorado sus clasificaciones, pero nada ha igualado el extraordinario ascenso de Columbia. Es natural preguntarse cuál es la causa”, escribió en su análisis.

Cuando Thaddeus comenzó a sospechar que los números de Columbia no concordaban, vio la oportunidad de exponer lo que vio como un fraude perpetrado contra los posibles estudiantes, muchos de los cuales gastarían decenas de miles de dólares al año en matrículas exorbitantes. son valiosos.

Las clasificaciones de US News, junto con las menos influyentes del Wall Street Journal, Forbes y otras publicaciones, tienen un impacto significativo en las universidades que eligen los futuros estudiantes. Thaddeus dijo que la caída de Columbia expone el malestar de un sistema que se basa en los propios números de una empresa sin verificarlos.

“Durante mucho tiempo he creído que todas las clasificaciones universitarias son fundamentalmente inútiles. Se basan en datos que tienen muy poca correlación con el mérito académico de una institución, y los datos pueden no ser precisos en primer lugar”, dijo.

“No era mi intención derribar a Colombia en el ranking. Un mejor resultado sería si los rankings cayeran y la gente dejara de leerlos, dejaran de tomarlos tan en serio como lo hacen.

Este no es el primer escándalo que aparece en los rankings de noticias de Estados Unidos. El año pasado, el ex decano de la escuela de negocios de la Universidad de Temple en Filadelfia fue enviado a la carcel Por datos falsificados para aumentar drásticamente el ranking de MBA de la universidad.

Pero Thaddeus, que había enseñado en Columbia durante 24 años, tenía otro objetivo en la mira: su propia administración universitaria.

El exjefe del departamento de matemáticas de Columbia describió una burocracia en expansión y autorreplicante que era demasiado costosa de mantener. La dotación de Columbia no es suficiente para cubrir el costo de una administración en crecimiento, por lo que se paga aumentando los costos de matrícula, dijo.

“Significa que nuestros programas educativos deben ejecutarse en parte como empresas lucrativas. Ese es el secreto que no se puede admitir abiertamente”, dijo.
Thaddeus sospecha que los administradores falsificaron datos para ascender en la clasificación para justificar la universidad Aumento de las tasas de matrícula Eso es $65,000 al año, más de cinco veces lo que los padres de los estudiantes de hoy pagaban en la década de 1980.

«Está claro que el crecimiento de la burocracia y la administración universitaria ha sido un importante impulsor del gasto en educación superior que crece más rápido que la inflación. Ahora tenemos alrededor de 4500 administradores en el campus principal, tres veces la cantidad de profesores, lo que representa un nuevo crecimiento en los últimos 20 años”, dijo.

«No está claro qué están haciendo realmente todos estos administradores. Dicen que necesitan más administradores para cumplir con las regulaciones gubernamentales. Puede haber algo de verdad en eso, pero no mucho, porque las regulaciones en cuestión se promulgaron hace décadas. No hay nuevas regulaciones universitarias que conozco.

Thaddeus reconoció que se necesita más personal para brindar servicios que antes no estaban disponibles, como oportunidades profesionales más integrales, asesoramiento y atención de la salud mental. Pero él no cree que esa sea la razón del crecimiento de una burocracia que describe como egoísta e irresponsable.

«Me radicalicé por mi experiencia como presidente del Departamento de Matemáticas de 2017 a 2020. Fue entonces cuando vi cuán reservada y autocrática era la administración de Columbia. Cómo no compartían información relevante con profesores, estudiantes o el público. Este episodio ha dañado seriamente la credibilidad de la administración, me entristece, pero también es importante que estos temas salgan a la luz”, dijo.

Thaddeus dijo que inicialmente no estaba dispuesto a acusar a la universidad de manipular deliberadamente el sistema de clasificación.

«Cuando escribí mi artículo por primera vez, expresé mucho agnosticismo sobre el tema», dijo.
Pero la respuesta de la universidad, incluida la falta de transparencia sobre cómo se informaron los datos falsos, lo llevó a creer que Columbia jugó deliberadamente con el sistema, dijo.

“Además, la universidad no tomó ninguna medida para encargar una investigación externa, una investigación independiente por parte de un tercero, como un bufete de abogados, que es una práctica estándar cuando surgen escándalos de clasificación. Si hubiera visto tal acción por parte de la universidad, me gustaría pensar que los errores fueron honestos y descuidados”, dijo.

Alcanzado para hacer comentarios, Colombia dijo que no tenía nada que agregar a las declaraciones que ya había hecho.

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