Descubre los secretos de un mundo cercano del tamaño de la Tierra.

El Telescopio Hubble de la NASA ha medido con precisión LTT 1445Ac, un exoplaneta del tamaño de la Tierra ubicado en un sistema estelar triple cercano. Descubierto inicialmente por TESS, este planeta rocoso es similar en tamaño a la Tierra pero más caliente. La investigación mejora nuestro conocimiento de los exoplanetas y sus atmósferas. Crédito de la imagen: ESA/Hubble (M. Kornmesser y LL Christensen)

El telescopio Hubble confirma su tamaño similar al de la Tierra exoplaneta LTT 1445Ac proporciona nuevos conocimientos sobre su composición y el potencial para futuros estudios atmosféricos.

Muchos planetas alrededor de estrellas cercanas no se pueden ver directamente. En cambio, se encuentran cuando pasan temporalmente frente a su estrella madre, un evento llamado tránsito. Durante el tránsito, bloquean un poco de luz de la estrella, proyectando sombras para los observadores de la Tierra.

Los astrónomos aprenden mucho de estos acontecimientos fugaces. Pueden medir el período orbital de un planeta, estudiar su atmósfera y estimar su tamaño. Lo complicado es que el planeta puede tocar sólo el borde de la estrella durante el tránsito, lo que da una medida inexacta de su diámetro.

Uno de estos exoplanetas cercanos, LTT 1445Ac, ubicado a sólo 22 años luz de distancia, fue identificado por primera vez por NASASatélite de estudio de exoplanetas en tránsito (macho cabrío). Pero TESS no tiene la resolución óptica necesaria para determinar con precisión el diámetro de un planeta refinando su trayectoria a través de la cara de la estrella.

Hubble, con su aguda visión, midió con precisión el diámetro del planeta y fue sólo 1,07 veces el diámetro de la Tierra. Esto la convierte en prima en tamaño de la Tierra. Pero ahí es donde termina toda similitud. LTT 1445Ac está demasiado cerca del sol enano rojo para ser habitable. Las temperaturas superficiales rondan los 500 grados. F – Temperaturas dentro del horno de pizza.

Exoplaneta LTT 1445Ac

Esta es una representación artística del cercano exoplaneta LTT 1445Ac, del tamaño de la Tierra. El planeta orbita una estrella enana roja. La estrella se encuentra en un sistema triple, con dos enanas rojas orbitando muy cerca en la parte superior derecha. El punto negro delante de la esfera roja brillante en el centro de la imagen es el planeta LTT 1445Ac cruzando la cara de la estrella. La temperatura de la superficie del planeta es de unos 500 grados Fahrenheit. En el primer plano inferior izquierdo hay otro planeta del sistema, LTT 1445Ab. Esta escena fue capturada a 22 años luz de distancia, mirando hacia nuestro Sol, el punto brillante en la parte inferior derecha. Algunas estrellas del fondo forman parte de la constelación de Boötes. Crédito de la imagen: NASA, ESA, Leah Hostak (STScI)

El Telescopio Espacial Hubble mide el tamaño del planeta en tránsito más cercano al tamaño de la Tierra

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA ha medido el tamaño del exoplaneta más cercano del tamaño de la Tierra que pasa por la cara de una estrella cercana. Esta alineación, llamada tránsito, abre la puerta a estudios posteriores para ver qué tipo de atmósfera, si es que existe alguna, podría existir en el mundo rocoso.

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El planeta menor, LTT 1445Ac, fue descubierto por primera vez por el satélite de estudio de exoplanetas en tránsito (TESS) de la NASA en 2022. Sin embargo, la geometría del plano orbital del planeta en relación con su estrella vista desde la Tierra era incierta porque TESS no tiene la resolución óptica requerida. . . Esto significa que la detección puede denominarse Cruce de pastoreo, donde el planeta atraviesa sólo una pequeña parte del disco de la estrella madre. Esto conduciría a un diámetro mínimo inexacto del planeta.

«Existía la posibilidad de que este sistema tuviera una geometría desafortunada y, de ser así, no habríamos medido el tamaño correcto. Pero gracias a las capacidades del Hubble pudimos determinar su diámetro», dice Emily Bass del Centro de Astrofísica de Harvard y Smithsonian en Cambridge, Massachusetts.

Las observaciones de Hubble muestran que el planeta realiza un tránsito completamente normal a través del disco estelar, lo que da como resultado un tamaño real de sólo 1,07 veces el diámetro de la Tierra. Esto significa que el planeta es un mundo rocoso, como la Tierra, con aproximadamente la misma gravedad superficial. Pero a una temperatura superficial de unos 500 grados Fahrenheit, hace demasiado calor para la vida tal como la conocemos.

Comparar rutas de tránsito

Este gráfico compara dos escenarios de cómo un exoplaneta del tamaño de la Tierra podría pasar frente a su estrella anfitriona. El camino inferior muestra el planeta patrocinando a la estrella. Estudiar la luz de tal tránsito podría llevar a una estimación inexacta del tamaño del planeta, haciéndolo parecer más pequeño de lo que realmente es. El camino superior muestra una geometría perfecta, con el planeta cruzando todo el disco de la estrella. La resolución del Telescopio Espacial Hubble puede distinguir entre estos dos escenarios, lo que resulta en una medición precisa del diámetro del planeta. Crédito de la imagen: NASA, ESA, Elizabeth Wheatley (STScI)

El planeta orbita alrededor de la estrella LTT 1445A, que forma parte de un sistema triple de tres estrellas enanas rojas ubicadas a 22 años luz de distancia en la constelación del Río. La estrella tiene otros dos planetas más grandes que LTT 1445Ac. Un par de otras dos estrellas enanas, LTT 1445B y C, se encuentran a unos 3 mil millones de millas de distancia de LTT 1445A, que también fue identificada por el Hubble. La alineación de las tres estrellas y la órbita lateral del par BC indican que todo en el sistema es coplanar, incluidos los planetas conocidos.

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«Los planetas en tránsito son interesantes porque podemos describir sus atmósferas mediante espectroscopia, no sólo con el telescopio Hubble sino también con el telescopio espacial James Webb. Nuestras mediciones son importantes porque nos dicen que es probable que se trate de un planeta terrestre muy cercano. Esperamos con ansias «Las observaciones de seguimiento nos permitirán comprender mejor la diversidad de planetas alrededor de otras estrellas».

Esta investigación fue publicada en Revista astronómica.

Referencia: “La curva de luz HST/WFC3 respalda la composición terrestre del exoplaneta más cercano al tránsito de una enana M” por Emily K. Bajo, Jennifer J. Winters, David Charbonneau, Aurelia Balkansky, Nicole Lewis, Maura Lally, Jacob L. Bean, Ryan Cloutier y Jason D. Eastman, 25 de septiembre de 2023, Revista astronómica.
doi: 10.3847/1538-3881/acf561

el telescopio espacial Hubble Es un proyecto de cooperación internacional entre la NASA y la Agencia Espacial Europea. El Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, opera el telescopio. El Instituto Científico del Telescopio Espacial (STScI) en Baltimore, Maryland, lleva a cabo operaciones científicas en el Telescopio Hubble. STScI es operado para la NASA por la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía, en Washington, DC

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