Despedir la Copa Mundial de la USWNT genera muchas preguntas y una sola respuesta: Trinity Rodman

Trinity Rodman anotó dos veces en la victoria por 2-0 sobre Gales. Pero, de nuevo, el USWNT parecía depender completamente de la inteligencia individual. (Foto de Brad Smith/USSF/Getty Images para USSF)

En el lado positivo, la selección nacional femenina de EE. UU. ganó su último amistoso previo a la Copa del Mundo contra Gales el domingo. Escapó sin lesiones más graves, sin encajar nunca un gol. En la superficie, para el ojo inexperto, todo va bien cuando el USWNT se embarca en la búsqueda de tres turbas.

Pero casi todo lo demás, todo lo que había debajo de la superficie, antes del minuto 75 del partido de despedida en solitario de la USWNT, era preocupante.

Durante 75 minutos, fue aburrido y lento.

Estaba desarticulado y sin inspiración.

Durante 75 minutos planteó todo tipo de preguntas sobre la preparación de la selección para el Mundial. Eran preguntas sobre su forma de ataque, sobre su sistema estancado y si el entrenador Vlatko Andonovski conocía la identidad de sus tres delanteros más peligrosos.

En el minuto 76 y más allá, Trinity Rodman respondió parte de esa última pregunta. Rompió el empate y luego encontró la esquina superior, poniendo su sello de dos goles en una victoria por 2-0.

Ha sido excluido de un A partir de las 11 Parecía una primera opción cercana para el USWNT 11. Al comenzar la primera mitad, dejó muy claro que Andonovski tenía que ponerla en la cancha.

¿pero donde?

¿con quien?

¿Y ante quién, si Rose Lavelle sigue de baja por una misteriosa lesión?

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El domingo por la noche, el USWNT abordará un avión a Nueva Zelanda con estas y muchas más preguntas sin respuesta.

Porque durante 45 minutos, y luego gran parte de la segunda mitad, la actuación del domingo fue terrible. Andonovsky pasó varios meses asegurando a su ansiosa base de seguidores que su plan estaba a punto de completarse, que solo se estaban refinando los detalles finales y que su equipo estaba listo para luchar por un tercer título consecutivo de la Copa del Mundo. Pero la mayoría de las pruebas de campo indicaron lo contrario, y el domingo ofreció más de lo mismo.

Estados Unidos cambió de una forma ofensiva a otra, pero ninguna produjo un avance constante.

Prácticamente dominó el juego y el balón, pero eso fue un hecho contra un equipo clasificado en el puesto 30 del mundo. El desafío fue abrir una defensa galesa resuelta pero exagerada. Y los americanos no pudieron.

O, al menos, no pudieron dar un paso al frente de Alex Morgan.

Morgan, que ingresa a su cuarta final de la Copa del Mundo como co-capitana y cara del equipo, ha sido titular indiscutible durante meses. Su experiencia y récord goleador la hacían insaciable. Pero ella no es la jugadora que alguna vez fue; Los jóvenes, por su parte, dieron un paso al frente. El domingo, Estados Unidos lució mucho más dinámico con Rodman o Len Williams liderando su ofensiva.

Rodman anotó los goles, pero Williams, un delantero polivalente y contundente, preparó el primer gol con una jugada soberbia y un pase en profundidad a la falta de Sophia Smith:

Andonovski rara vez se desvió de su viejo y predecible 4-3-3 con Smith y otro extremo, anteriormente Mallory Swanson, antes de su lesión, reservando a Morgan. Pero los tres Smith, Rodman y Williams tienen experiencia y posiblemente sean los medios más efectivos de los tres. Aquí es donde Smith juega en Portland. Esto está cerca de donde juega Rodman en Washington. Entonces, ¿es posible que el trampolín de Morgan esté en peligro?

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Luego está Alyssa Thompson, el fenómeno de 18 años que sorprendentemente debutó el domingo. (Estuvo activa pero imprecisa en la última bola).

Y luego está Megan Rapinoe, quien, si hubiera estado sana, podría haber sido la clave para desbloquear un equipo como Gales.

Con 11 días para la Copa del Mundo, no está del todo claro cuál es el tridente ofensivo más efectivo en el USWNT.

Detrás de ellos, hay otros asuntos sin resolver. Lavelle no obtuvo una transcripción el domingo, como dijo Andonofsky que podría. Es la mejor creadora del equipo, pero hace tres meses que no juega. Sin ella, el centro del campo estadounidense carece de decisión. Ashley Sánchez nunca ha mirado con ansias el nivel internacional. Savannah DiMelo, quien entró en la segunda mitad, ahora ha jugado los 26 minutos del USWNT.

Y detrás de ellos, la defensa, sin la lesionada, aún no probada Becky Sauerbrunn.

La posición del centro del campo defensivo, el confiable Andy Sullivan o la potencial influencia de Julie Eerts, sigue siendo incierta. Ertz no jugó el domingo, pero Andonovsky notó que estaba «en buen estado de salud», pero parecía que no. «Todos están en la fase de consolidación», dijo sobre Lavelle, Ertz y Rapinoe.

El problema más amplio es que el USWNT, en su conjunto, sigue dependiendo de la inteligencia individual.

La brillantez individual llegó nuevamente el domingo para su novena victoria consecutiva, y podría empujar a Estados Unidos a las etapas eliminatorias de la Copa Mundial 2023. Pero no hay garantías. Ya no hay miedo entre los oponentes. Y entre una base de fans que estaría feliz con solo un título más, las expectativas fluctúan.

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