Después de dos años de repeler a Rusia, Járkov se enfrenta a una avalancha de ataques

Puede resultar difícil dormir en Járkov. La segunda ciudad más grande de Ucrania está ahora bajo constante ataque, y sus residentes se despiertan muchas noches con el sonido de enormes explosiones.

A menos de 32 kilómetros de la frontera con Rusia, Járkov se ha hecho conocido en todo el mundo como un símbolo de la resistencia ucraniana.

Hace dos años, Ucrania expulsó a las fuerzas rusas de la ciudad. Pero las cosas han cambiado. Rusia bombardea la ciudad la mayoría de los días y el mes pasado lanzó un nuevo ataque masivo hacia Kharkiv.

Los funcionarios y residentes ucranianos temen que el presidente ruso Vladimir Putin, incapaz de apoderarse de ella, intente hacer que la ciudad, que alguna vez fue el hogar de 1,5 millones de personas, sea inhabitable.

«Están tratando de acercarse lo más posible para que la artillería pueda alcanzar Járkov y alejar a los civiles, intentando agotarlos mental y físicamente y, ya sabes, dejar Járkov cada día más vacío», dijo Roman Kachanov. jefe de bomberos de la Estación de Bomberos 11. de él.»

Pero a pesar de los constantes ataques, sus residentes intentan llevar una vida normal.

«La gente vive una vida normal sabiendo que todos los días, en algún lugar, las bombas los alcanzarán y tal vez los matarán, tal vez no», dijo Kachanov. «Así es la vida en Járkov».

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Kachanov y su equipo han estado respondiendo a los ataques rusos durante más de dos años. Están combatiendo incendios y rescatando a supervivientes de entre los escombros, en una batalla implacable que se ha intensificado nuevamente en los últimos dos meses.

«Creo que yo y muchos otros ucranianos que todavía estamos aquí, que todavía estamos en Járkov, si pensamos negativamente, nuestra situación empeorará», dijo Kachanov. «Trato de mantener una actitud positiva».

Kachanov decidió enviar a su esposa e hija al extranjero en busca de seguridad después de la invasión masiva, y han permanecido allí desde entonces.

«Muchos de nosotros hemos sido separados de nuestras familias, hemos pasado por muchos divorcios, mucho de todo», dijo Kachanov. Emocionalmente difícil. No es difícil emocionalmente por la guerra, por los muertos y heridos. hasta [we got] Usado para este. Sí. A veces tienes algunas cosas en la cabeza. Quizás necesites hablar con los chicos tomando una cerveza. Quizás llore un poco.»

Desde 2022, siete bomberos han muerto en Járkov y unos 50 más han resultado heridos, según las autoridades locales. Los bomberos también dicen que las fuerzas rusas a menudo atacan los sitios una segunda vez una vez que llegan los socorristas, una táctica conocida como «doble toque».

El mes pasado, Kachanov sufrió una conmoción cerebral después de una explosión en un edificio donde luchaba por controlar un incendio provocado por un ataque ruso. Dijo que también experimentó incendios decenas de veces el año pasado después de un segundo ataque ruso.

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Los ataques suelen perturbar el trabajo de profesores, entrenadores y otros trabajadores esenciales. Adaptarse a él a menudo significa tener que trasladar la vida a la clandestinidad. El mes pasado, Kharkiv abrió su primera escuela subterránea especialmente construida, ubicada a 16 pies bajo tierra. Para los niños aquí, significa que pueden asistir a clases presenciales por primera vez en más de dos años.

“Hemos estado haciendo educación a distancia durante dos años y ahora nuestros niños pueden sentarse en el escritorio, pueden hablar entre ellos y se puede ver que están sonriendo, están felices de estar aquí, se sienten seguros aquí. .” dijo Olga Gregorach, profesora de la escuela.

Grupos de voluntarios locales también intervinieron para brindar asistencia humanitaria y ayudar a evacuar a los civiles de las ciudades y pueblos más cercanos a la línea del frente. Maria Zaitseva, fundadora de la organización benéfica Unbreakable Kharkiv, distribuye ayuda humanitaria y ayuda a evacuar a personas de zonas de combate.

El mes pasado, Zaitseva decidió evacuar a sus hijos a Alemania.

“Este verano decidí que sería seguro para mis hijos quedarse con mis padres durante las vacaciones”, dijo Zaitseva. «Porque Járkov está siendo destruida. Los ataques tienen como objetivo objetivos civiles, centros comerciales y zonas residenciales. Es muy peligroso».

En medio de temores de un hackeo ruso, la administración Biden acordó en junio comenzar a permitir que Ucrania utilice armas estadounidenses para tomar represalias a través de la frontera con Rusia.

Los residentes dijeron que esto permitió a Ucrania alejar los lanzadores de misiles rusos de Járkov, y la semana pasada la intensidad del bombardeo en Járkov disminuyó significativamente.

«Las cosas en Járkov están mucho más tranquilas», dijo Zaitseva. «La situación se ha vuelto más tranquila desde que nuestros socios internacionales permitieron a Ucrania atacar aviones dentro de Rusia. Hemos logrado resultados; en Járkov fue mejor. Sería mejor si se nos permitiera atacar aviones rusos».

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