Después de la luna, la India lanza un cohete para estudiar el sol

BENGALURU (Reuters) – Tras el exitoso alunizaje de la India, la agencia espacial india lanzó un cohete el sábado para estudiar el Sol en su primera misión impulsada por energía solar.

Una transmisión en vivo en el sitio web de la Organización de Investigación Espacial de la India mostró que el cohete dejó una estela de humo y fuego mientras los científicos aplaudían.

La agencia espacial india dijo más tarde en la plataforma de redes sociales X, antes conocida como Twitter, que el satélite ya estaba en órbita.

La retransmisión fue vista por más de 860.000 espectadores, mientras miles se reunieron en una galería cercana al lugar de lanzamiento para presenciar el lanzamiento de la sonda, cuyo objetivo es estudiar los vientos solares, que pueden provocar perturbaciones en la Tierra y suelen verse como auroras.

La nave espacial Aditya-L1, que lleva el nombre de la palabra hindi para sol, se lanzó casi una semana después de que India derrotara a Rusia y se convirtiera en el primer país en aterrizar en el polo sur de la Luna. Mientras que Rusia tenía un misil más potente, el Chandrayaan-3 de la India superó al Luna-25 y realizó un aterrizaje sin precedentes.

El primer ministro Narendra Modi insta a que las misiones espaciales indias desempeñen un papel más importante en un escenario global dominado por Estados Unidos y China. Hablando en la plataforma de redes sociales X, el Ministro del Interior, Amit Shah, dijo que el lanzamiento era un «paso de gigante» hacia la visión de Modi.

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Aditya-L1 está diseñado para viajar 1,5 millones de kilómetros (930.000 millas) durante un período de cuatro meses, mucho menos que el Sol, que está a 150 millones de kilómetros de la Tierra. Se supone que su viaje se detendrá en lo que parece un estacionamiento en el espacio, llamado punto de Lagrange, donde los objetos tienden a permanecer en su lugar debido al equilibrio de las fuerzas gravitacionales, lo que reduce el consumo de combustible de la nave espacial.

«Nos aseguramos de tener un conjunto de datos único que no está disponible actualmente en ninguna otra misión», dijo Sankar Subramanian, el científico principal de la misión.

«Esto nos permitirá comprender el Sol y su dinámica, así como la heliosfera interior, que es un componente importante de la tecnología actual, así como aspectos de la meteorología espacial», añadió.

La misión también tiene el potencial de provocar una «gran explosión en términos científicos», afirmó Somak Raychoudhury, que participó en el desarrollo de algunos de los componentes del observatorio, añadiendo que las partículas de energía del sol podrían impactar los satélites que controlan las comunicaciones en la Tierra.

«Ha habido períodos en los que se perdieron importantes comunicaciones debido a que un satélite fue golpeado por una gran emisión coronal. Los satélites en órbita terrestre baja son el foco principal de los actores privados globales, lo que hace que la misión Aditya-L1 sea un proyecto muy importante». Él dijo.

Los científicos esperan aprender más sobre el efecto de la radiación solar en los miles de satélites en órbita, un número que está creciendo con el éxito de proyectos como la red de comunicaciones Starlink de SpaceX de Elon Musk.

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«La órbita terrestre baja ha estado muy contaminada debido a la participación del sector privado, por lo que comprender cómo proteger los satélites allí será de particular importancia en el entorno espacial actual», afirmó Rama Rao Nidamanuri, jefe del Departamento de Ciencias de la Tierra y el Espacio de el Instituto Indio de Ciencias. Ciencia y tecnología espaciales.

A largo plazo, dijeron los científicos de ISRO, los datos de la misión podrían ayudar a comprender mejor la influencia del sol en los patrones climáticos de la Tierra y los orígenes del viento solar, una corriente de partículas que fluye desde el sol a través del sistema solar.

Con el respaldo de Modi, India ha privatizado los lanzamientos espaciales y busca abrir el sector a la inversión extranjera, con el objetivo de quintuplicar su participación en el mercado mundial de lanzamientos durante la próxima década.

Ahora que el espacio se está convirtiendo en un negocio global, el país también cuenta con el éxito de la Organización de Investigación Espacial de la India (ISRO) para mostrar su destreza en el sector.

(Reporte de Nivedita Bhattacharjee en Bengaluru – Preparado por Mohamed para el Boletín Árabe) Reporte adicional de Jayshri P Upadhyay; Edición de William Mallard y Miral Fahmy

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Nivedita escribe sobre empresas espaciales, nuevas empresas y otras tecnologías en desarrollo que tienen el potencial de impactar el viaje humano. Anteriormente, cubrió la industria textil estadounidense, el auge de las startups tecnológicas en India y otras historias que definieron el mercado y la industria durante sus 14 años en Reuters. Cuando no está persiguiendo sus propias historias, es editora de escritorio. Contacto: +9920455129

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