Después de un comienzo lento, Nick Gordon vuelve a apretar el embrague y los Mellizos ganan en 12

CHICAGO – Después de lo que sucedió durante su aparición anterior en el plato el jueves, Nick Gordon esperaba tener otra oportunidad de causar impacto. Cuando lo hizo, el técnico de los Mellizos no desperdició su oportunidad.

Después de dos entradas en un esfuerzo inusual, Gordon ayudó a los Mellizos a terminar un día frustrantemente largo en el plato cuando estalló un rally. Gordon y Jorge Polanco tuvieron éxito en las anotaciones y los Mellizos evitaron una barrida en la serie con una victoria de 7-3 en 12 entradas sobre los Medias Blancas de Chicago en el Guaranteed Rate Field.

Gordon conectó un doble en una entrada, y Polanco luego conectó dos sencillos más durante un rally de cinco carreras para los Mellizos, cuyos bateadores dieron cinco bases por bolas intencionales mientras navegaban con éxito a través de la alineación de Chicago durante cinco entradas.

«Cuando sucede algo como (salir del armario) y luego tienes otra oportunidad, te alimenta», dijo Gordon. «Definitivamente estaba pensando en eso. Definitivamente quería redimirme y ponernos en una mejor posición. Simplemente no podía hacer el trabajo allí. Definitivamente no quería hacerlo dos veces».

Dada la opción, los Mellizos pueden preferir tomar un camino diferente hacia la victoria que el que usaron el jueves. Aunque hicieron el trabajo, nada fue fácil el jueves.

El abridor de los Medias Blancas, Lucas Giolito, frustró a los bateadores de los Mellizos por todos lados, ampliando el área contra su bola rápida deslizante de cuatro costuras. Golpeó a Giolito al menos tres veces en cinco entradas en blanco y solo fue golpeado por un jonrón solitario de Carlos Correa en la sexta entrada, una paliza que extendió la racha de jonrones de franquicia del equipo a 16 juegos.

Cuando Byron Buxton conectó un castigo por carrera contra Reynaldo López con dos outs en la octava entrada, representó el tercer hit del juego de los Mellizos. No obtendrían otro hasta que Gordon conectó un doble en el 12, sobre 15 bateadores.

Gordon era parte de la expansión del crimen silencioso. Al comenzar la décima entrada con el corredor robot Willie Castro en la segunda base, se le pidió a Gordon que sacrificara al corredor. Se ponchó y la entrada terminó dos strikes más tarde cuando el fuerte tiro de Corea resultó en una doble matanza.

Pero con el bullpen de los Mellizos evadiendo y los Dodgers abriéndose paso entre la alineación de Chicago, Gordon tuvo otra oportunidad. Esta vez entró para conectar una carrera en un error de Tim Anderson, dos a bordo en el 12 e inseparables. Enfrentándose al zurdo Sammy Peralta, en su debut en las Grandes Ligas, Gordon lanzó una bola rápida de cuatro costuras hacia el hoyo en el centro izquierdo. Aunque el mariscal de campo Louis Robert Jr. estaba en movimiento, su esfuerzo de carrera no fue suficiente para evitar que la racha de 104.5 mph de Gordon encontrara el césped para el doble anotador y una ventaja de 4-2.

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«Fue un momento muy significativo para el juego y quizás para él personalmente», dijo el técnico Rocco Baldelli. «Necesitas a alguien que se levante y se alinee en algún lugar, simplemente haga un mejor trabajo que el lanzador. Y eso es difícil. Difícil de hacer. Sube y golpea fuerte, abre la brecha. Y luego está encendido».

¿Fue alguna vez?

Después de luchar con los corredores en posición de anotar en los dos primeros juegos de la serie, los Mellizos mantuvieron abierto el juego. Correa siguió con una base por bolas de Max Kepler con una carrera anotadora para poner el 5-2. Luego, Jorge Polanco eligió dos rondas más para poner la contienda fuera de su alcance.

La debilidad de Gordon fue su tercer punto culminante de la serie y es otra señal de que puede estar al borde del colapso después de un comienzo de temporada difícil. El jugador que más mejoró en el equipo en 2022, Gordon había comenzado con 6 de 52 hasta el miércoles pasado a pesar de una buena cantidad de contacto duro.

La investigación de Sports Info Solutions sugirió que la conexión de Gordon debería haber resultado en ocho ponches adicionales. En lugar de batear .269, Gordon estaba bateando .115 con un OPS de .324. A pesar de sus problemas y una buena cantidad de mala suerte, Gordon se mantuvo centrado en la jaula con los entrenadores de bateo de los Mellizos.

Y el trabajo ha valido la pena desde el domingo, cuando Gordon hizo una carrera y persiguió a otra. Conectó un jonrón solitario en la derrota del martes por la noche y le dio a los Mellizos una breve ventaja con un jonrón en la derrota del miércoles.

“Ha estado trabajando duro para tener un buen ritmo y poder ayudarnos a ganar juegos”, dijo Correa. «No comenzó de la forma en que quería comenzar, pero seguro que estaba trabajando y mejorando cada día. Lo has visto en esta serie. Nos dio grandes golpes y es la razón por la que ganamos este juego».

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La clave como siempre, dijo Gordon, es una mentalidad positiva. Aunque Robert es súper rápido y casi corre por la línea de Gordon, el primera base de los Mellizos de 2014 pensó principalmente que la pelota no sería atrapada a pesar de su mala suerte anterior.

«Sé que lo hice muy bien, así que sabía que iba a tener que hacer una gran jugada», dijo Gordon. “Gracias a Dios lo superó”.

Recuerdos con Carlos

Hablando con los periodistas antes del juego del jueves, se le preguntó a Corea si había escuchado los comentarios hechos el miércoles por la noche por el asistente de los White Sox, Keynan Middleton, quien golpeó al campocorto para terminar el juego y posteriormente lo llamó «tramposo».

«He oído cosas peores», dijo Correa. «Me alegro de que le esté yendo bien y esté jugando bien y pueda cuidar de su familia. Obviamente es duro. Está mejorando y es por eso que está promoviendo posiciones de alto apalancamiento para ellos. Me alegro de que esté aquí de nuevo actuando y proporcionando para su familia».

Un miembro clave de los Astros de Houston de 2017, el desdén por los jugadores y los fanáticos no es nada nuevo en Corea.

El relevista de los White Sox, Joe Kelly, lanzó a Correa y a su compañero de equipo de los Astros, Alex Bregman, en 2020, lo que le valió al lanzador una suspensión de ocho juegos que se redujo a cinco. Los fanáticos de los equipos rivales también colman constantemente a Correa con cánticos de «trampa» por su participación en un escándalo de robo de señales electrónicas que sacudió a las Grandes Ligas.

Lanzador de Los Ángeles Angels de 2017-21, Middleton cubrió a Correa sin una llamada.

«Sabía que me iba a enfrentar a Correa, y no me gusta. Fue genial”, dijo Middleton. «Me gusta. Lo disfrute mucho. … Quiero decir, es un tramposo. «

Después de felicitar a Middleton por su regreso a las Grandes Ligas, Correa casi le regala también un recuerdo. La sexta entrada del campocorto aterrizó en las gradas sobre la parte cubierta de la bolera donde suelen sentarse los relevistas de los Medias Blancas.

La estrategia de giro tardío está dando sus frutos

Las tácticas de Baldelli al final del juego dieron una idea clara de lo mucho que quería ganar el jueves y evitar una barrida en la serie. Los bateadores no solo intentaron sin éxito varias jugadas de sacrificio en las entradas adicionales, sino que el cuerpo de lanzadores de los Mellizos empató un récord del club con cinco bases por bolas intencionales.

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Comenzando con el pase libre de Joan Duran a Robert en la octava entrada, los relevistas de los Mellizos dieron base por bolas intencional a cuatro carreras seguidas. Robert tuvo dos bases por bolas intencionales ya que los Mellizos claramente preferían enfrentar a Hanser Alberto en los puntos críticos. Andrew Benintendi lanzó en las rondas décima y duodécima para enfrentarse al corredor pirata Billy Hamilton.

Eloy Jiménez atrapó el otro pase libre.

«Ganar era imprescindible para nosotros, especialmente ir a Cleveland», dijo Correa. «Queríamos asegurarnos de tener eso y lo hicimos».

El truco funcionó a la perfección ya que los bateadores se retiraron detrás de cada regalo gratis, incluidos tres ponches.

El relevista de los Mellizos permitió una carrera sucia en cinco carreras. Emilio Pagán, quien anotó la victoria con un doblete en un 11° lugar sin goles, emitió el pase libre final cuando Baldelli conectó un sencillo a Hamilton sobre Benintende con una ventaja de dos goles y un segundo puesto. Pagan golpeó a Hamilton para enviarlo a la entrada 12.

«Tienes que manejar la alineación y definitivamente tienen algunos jugadores que no quieres dejar que te ganen, especialmente en esta situación», dijo Pagan. «Es genial que haya mostrado su confianza en que podemos llegar a la zona cuando tenemos que hacerlo».

El relevista veterano Brock Stewart enfrentó el mayor desafío cuando Baldelli hizo que llenara las bases intencionalmente con un out en la décima entrada. Con Jiménez a la cabeza, Baldelli eligió caminar con él y golpeó a Stuart Anderson. Robert recibió base por bolas para llenar las bases, pero Stewart golpeó a Alonso y Andros por dejarlos llenos.

«No estamos buscando situaciones para hacer eso y poner a la gente en un pedestal», dijo Baldelli. «De alguna manera, hace que sea más difícil para los relevistas. Realmente tienen que dar un paso al frente y creo que es un buen desafío para ellos cuando los ponemos en esos lugares. Hoy creo que tiene sentido hacer eso y los muchachos han respondido». bueno… Daremos boletos intencionales a tantos jugadores como sea posible, para ganar un juego de pelota”.

Los cinco pases libres estuvieron dos veces por debajo del récord de siete de la Liga Americana establecido por los Yankees de Nueva York en 1933 y los Angelinos de California en 1962.

(Foto de Gordon después de conectar un jonrón el martes: Kamil Krzaczynski/USA Today)

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