Diamond Sports, propietaria de una red deportiva regional, se declara en bancarrota

La Copa de Ohio sobre el logotipo de Bally Sports antes de un partido entre los Rojos de Cincinnati y los Guardianes de Cleveland en el Progressive Field el 17 de mayo de 2022 en Cleveland, Ohio.

Jorge Cubas | fotos de diamantes | imágenes falsas

Diamond Sports Group es el mayor propietario de redes deportivas regionales. Solicitó protección por bancarrota El martes, se eliminó una carga de deuda de más de $ 8 mil millones.

La compañía, una subsidiaria no consolidada y operada de forma independiente de Sinclair Broadcast Group, solicitó la protección por bancarrota del Capítulo 11 en Texas. La compañía dijo en un comunicado que está en proceso de finalizar un acuerdo de apoyo a la reestructuración con la mayoría de sus tenedores de deuda y Sinclair para eliminar su carga de deuda.

La enorme carga de la deuda surge cuando, en 2019, Sinclair adquirió la cartera de la red de Disney por $ 10,6 mil millones, que incluía una deuda estimada de $ 8 mil millones.

Si bien Diamond continuó pagando las tarifas de los derechos a las ligas y los equipos para los que transmiten los juegos, estaban obligados a pagar cientos de millones de dólares en pagos de intereses de deuda anuales.

Diamond Sports dijo el mes pasado que no había pagado un interés de $ 140 millones adeudado a sus tenedores de bonos y que, en cambio, entraría en un período de gracia de 30 días. Durante ese tiempo, la compañía estuvo en negociaciones con sus acreedores y otras partes interesadas en un esfuerzo por reestructurar su carga de deuda, informó anteriormente CNBC.

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Para empeorar las cosas, las redes, al igual que otros canales de televisión paga, se han enfrentado a una tasa acelerada de cortes de cable en los últimos años a medida que los consumidores optan por los servicios de transmisión. A pesar de mantener tasas constantes, como ocurre con tanta frecuencia en los deportes en vivo, las redes deportivas regionales han sentido la peor parte del alejamiento del cable.

Diamond dijo que planea reestructurar su balance mientras continúa transmitiendo juegos locales en su cartera de 19 redes bajo la marca Bally Sports en todo Estados Unidos.

Diamond, al igual que otras redes deportivas regionales, se enfoca en aumentar su presencia de transmisión en vivo. El año pasado, lanzó Bally Sports+ para brindar a los consumidores que han eliminado el paquete tradicional de televisión de pago una opción para transmitir juegos.

Pero este esfuerzo aún no ha dado sus frutos en gran medida.

Diamond dijo que hasta el martes todavía estaba finalizando su acuerdo de apoyo a la reestructuración con los acreedores. Diamond dijo que el plan podría ser que Diamond se separe de Sinclair y se convierta en una operación independiente.

Como parte del acuerdo de apoyo a la reestructuración, los primeros prestamistas hipotecarios de Diamond no se verían afectados, mientras que otros acreedores garantizados y no garantizados cambiarían sus deudas por acciones y garantías emitidas por la empresa reorganizada.

Diamond se ha estado moviendo hacia este movimiento durante varios meses. El año pasado, Diamond nombró su propia junta directiva y nombró al exejecutivo deportivo de NBC, David Brechlak, como su director ejecutivo. En las últimas semanas, ha contratado a más administradores.

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La declaración de bancarrota inminente de Diamond ha sido una preocupación para las ligas, a saber, Major League Baseball, donde su temporada comienza el 30 de marzo, lo que genera temores de que Diamond podría renunciar a pagar los derechos durante el proceso de bancarrota. Las temporadas regulares de la NBA y la Liga Nacional de Hockey están llegando a su fin.

Y aunque Diamond aseguró los derechos de transmisión de todos sus equipos de la NBA y la NHL el año pasado, ha estado operando equipo por equipo para la MLB.

La semana pasada, Diamond dijo que optó por no pagar a los Diamondbacks de Arizona una tarifa de derechos ya que aún no ha adquirido los derechos de transmisión para el equipo, según un portavoz de la compañía. Es el único equipo que aún no le ha pagado.

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