Ding Liren de China gana el Campeonato Mundial de Ajedrez

El ajedrez es el último juego de frío cálculo lógico, pero también es un juego de pasión y, al más alto nivel, un juego de nervios. Eso fue evidente el domingo cuando el partido por el campeonato mundial en Astana, Kazajstán, terminó con Ding Liren, el nuevo campeón, sentado solo en una tabla en un escenario oscuro, con la cabeza entre las manos y llorando lágrimas de alegría.

La victoria de Ding llegó en un final rápido, tenso e impresionante contra Ian Nepomniachtchi de Rusia, y después de solo tres semanas de partidos lentos que no produjeron ganadores. El resultado convirtió a Ding en el primer hombre de China, una potencia del ajedrez en ascenso, en ganar el campeonato mundial y al mismo tiempo evitar que Rusia lo recuperara.

El partido de Ding contra Nepomniachtchi se decidió en una serie de cuatro juegos de desempate que se hizo necesario después de que la parte reglamentaria del partido, un agotador clásico de 14 juegos, terminara en empate. Cada jugador ganó tres partidos en la división reglamentaria; Los otros ocho terminaron en empate.

El desempate se jugó el domingo y fueron partidos más rápidos ya que a cada jugador se le dio 25 minutos para comenzar, con 10 segundos agregados para cada movimiento. Los primeros tres partidos fueron un empate, pero cada partido fue muy tenso y difícil de pelear.

En el Juego 4, Nepomniachtchi, jugando de blanco, repitió el primer intento que intentó en la segunda entrada del desempate. En el Paso 13, intenta una nueva idea, pero Ding, aprovechando sus fallas, rápidamente toma la delantera.

Sin embargo, el partido parecía encaminado a un empate cuando, con más tiempo restante en su reloj, Nepomniachtchi decidió complicar el partido para ver si podía forzar a Ding a cometer una falta. En cambio, fue Nepomnyashchi quien se quebró, cometiendo errores que le permitieron a Deng tomar el control. Nepomniachtchi renunció en Move 68.

Fue la primera y única vez que capitaneó a Ding en el juego de campeonato. Ganó 1,1 millones de dólares por su victoria, mientras que Nepomniachtchi ganó 900.000 dólares como subcampeón.

La victoria de Ding causó revuelo en las redes sociales chinas a última hora de la noche, ya que un hashtag relacionado con el nuevo campeón obtuvo rápidamente más de 10 millones de visitas en Weibo, una plataforma similar a Twitter. Los usuarios chinos, llenos de orgullo y alivio después de tres semanas llenas de preocupaciones, celebraron el torneo incluso cuando algunos admitieron su ignorancia sobre cómo jugar al ajedrez. Casi todos coincidieron en el peso del momento.

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Un comentarista escribió: «Nosotros los chinos nos hemos elevado al nivel más alto en el ajedrez». «Ding Liren es el orgullo de China».

El partido se vio ensombrecido desde el principio por la ausencia de Magnus Carlsen, el gran entrenador noruego que ostenta el título mundial desde 2013. Carlsen optó voluntariamente por renunciar a la corona el pasado mes de julio porque estaba harto de prepararse para los partidos, el proceso eso lleva meses.

Carlsen ha criticado durante mucho tiempo la duración de los partidos de lo que se conoce como el Clásico Mundial. Puede tomar horas para cada jugador, y especialmente en los últimos años, cuando los jugadores pueden prepararse con anticipación usando computadoras, a menudo terminan sin un resultado decisivo. (Por ejemplo, el Juego 14 del sábado, el día anterior al desempate, duró casi siete horas y terminó en empate).

Para los fanáticos y patrocinadores potenciales, eso podría hacer que el mayor evento de ajedrez sea un poco menos emocionante. El partido de Astana no tuvo ese problema, casi la mitad de los partidos terminaron en victorias, pero eso no cambió la opinión de Carlsen.

en podcast El 28 de abril en NRK, la compañía de medios más grande de Noruega, Carlsen dijo: «Se habla mucho ahora sobre este campeonato mundial que demuestra que ‘el ajedrez clásico funciona bien’ y todo eso. Debo admitir que no estoy comprando eso en absoluto».

Explicó que Nepomniachtchi y Ding se arriesgaron mucho en las primeras etapas de los partidos del campeonato, pero eso era inusual. Carlsen dijo que eso no sucedía en sus partidos porque sus oponentes le tenían miedo y trataban de limitar las apuestas. El resultado, dijo, fue que los juegos no eran divertidos.

El cinco veces campeón de EE. UU., Hikaru Nakamura, sugirió en una transmisión en vivo reciente que no importaba quién ganó contra Ding Nepomoniachichi.

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«Un campeón mundial no será tratado como un campeón mundial», dijo. «No me importa si gana Nepomniachtchi. No me importa si gana Ding. Ambos merecen ganar el partido. Pero eso no los convertiría en campeones mundiales en el libro de nadie».

La victoria de Deng fue significativa tanto para China como para Rusia. El ajedrez ha sido dominado por los rusos durante la mayor parte del siglo pasado, en parte debido al legado de la Unión Soviética, que fomentó la supremacía en el juego como prueba de su superioridad sobre Occidente.

En lugar de que China adoptara el juego por razones similares, lo rechazó debido a su popularidad en lo que el país consideraba el Occidente «decadente». Durante ocho años durante la Revolución Cultural en la década de 1960, el juego estuvo prohibido.

La percepción del ajedrez en China comenzó a cambiar después de que Xie Jun ganó el Campeonato Mundial Femenino en 1991, convirtiéndose en la primera mujer no rusa ni georgiana en ostentar el título. Esto provocó una serie de actividades patrocinadas por el estado diseñadas para desarrollar jugadores de élite, un proyecto conocido colectivamente como el Gran Plan del Dragón. Las escuelas chinas establecieron clubes de ajedrez y se extendieron las instituciones de entrenamiento y torneos. El año pasado, el gobierno chino dio a conocer un nuevo plan de 10 años para desarrollar la próxima generación de Milagros del país.

El compromiso de China ya ha dado resultados. Una serie de jugadoras chinas después de que Xie ganara el Campeonato Mundial Femenino, lo que permitió a China reclamar el título durante la mayor parte de los últimos 32 años. La actual campeona defensora es Guo Wenjun, quien se convirtió en campeona en 2018. Se enfrentará a su compatriota Li Tingjie, en un partido en julio, para asegurar que el título femenino permanezca en manos chinas.

China también ha producido muy buenos jugadores masculinos en los últimos años, con media docena de jugadores ascendiendo al top 20 en el ranking mundial en un momento u otro. Pero Ding fue lo mejor de todo.

Nacido en Wenzhou un año después de la victoria de Xie, su padre, un aficionado al ajedrez, le enseñó a jugar al ajedrez cuando tenía cuatro años. Alcanzó la fama internacional en 2009, a la edad de 16 años, cuando se convirtió en el campeón nacional de China. Volvió a ganar el título en 2011 y 2012.

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Ocupa el segundo lugar en el mundo y es el único jugador chino que tiene una calificación, el sistema de puntos utilizado para clasificar a los jugadores, de más de 2.800.

El camino de Ding hacia el título estuvo plagado de obstáculos. La pandemia y el aislamiento de China lo obligaron a dejar de competir, pero para poder jugar en el Torneo de Candidatos del año pasado -requisito para seleccionar un retador para el juego del campeonato- tuvo que jugar un número mínimo de competencias. La Federación China de Ajedrez intervino para organizar tres torneos a principios del año pasado para poder cumplir con los requisitos.

En el Torneo de Candidatos celebrado los pasados ​​junio y julio en Madrid, Ding finalizó segundo por detrás de Nepomniachtchi. Normalmente, eso solo habría clasificado a Nepomniachtchi para el juego por el título contra Carlsen. Pero tras la negativa de Carlsen, Ding se convierte en el otro contendiente.

La pérdida fue aplastante para Nepomniachtchi. Nacido en el mismo año que Carlsen, a menudo se le ha llamado la respuesta de Rusia al gran hito noruego y ha sido eclipsado por su rival durante años. Nepomniachtchi jugó contra Carlsen por el título mundial en 2021 en Dubái, pero después de tener un buen comienzo con un empate en sus primeros cinco partidos, colapsó y perdió en uno de los resultados más desiguales en la historia del evento. El partido de este año, con Carlsen a un lado, fue una oportunidad de oro para él.

En la conferencia de prensa posterior, con miembros de la familia de Ding y Xie, la primera campeona femenina de China, se le preguntó a Ding si el partido fue uno de los momentos culminantes de su vida. Luchó por explicar sus sentimientos. «El partido», respondió finalmente, «refleja lo más profundo de mi alma».

Zhang Chi contribuyó con este reportaje desde Seúl.

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