Dos personas muertas y decenas heridas en un fuerte terremoto en el norte de Filipinas

Manila, Filipinas — Un poderoso terremoto mató al menos a dos personas e hirió a decenas en el norte de Filipinas el miércoles, cuando el sismo provocó pequeños deslizamientos de tierra, dañó edificios e iglesias y empujó a multitudes aterrorizadas y pacientes de hospitales en la capital al aire libre.

Renato Solidum, director del Instituto Filipino de Vulcanología y Sismología, dijo que el terremoto de magnitud 7,0 tuvo su epicentro en la afectada provincia de Abra, en una zona montañosa.

«El piso tembló como si estuviera en una hamaca y las luces se apagaron repentinamente. Salimos corriendo de la oficina, escuché gritos y algunos de mis compañeros estaban derramando lágrimas», dijo Michael Bryants, oficial de seguridad de Abra City en Lagangelang. , cerca del epicentro.

«Fue el terremoto más fuerte que jamás haya sentido, y pensé que el suelo se iba a abrir», dijo Bryants a Associated Press por teléfono móvil.

Las autoridades dijeron que un aldeano murió cuando las losas de cemento cayeron en su casa en Abra, hiriendo al menos a otras 25 personas, la mayoría de las cuales fueron hospitalizadas.

Un trabajador de la construcción fue golpeado por escombros y murió en la localidad montañosa de cultivo de fresas de La Trinidad en el condado de Benguet, donde algunas carreteras fueron cerradas debido a deslizamientos de tierra y rocas. Cinco personas resultaron heridas cuando rocas y escombros chocaron con su camioneta y camión en una carretera en la ladera del condado de Mountain, cerca de Benguet, dijeron las autoridades.

Varias casas y edificios se agrietaron en las paredes, incluidos algunos que se derrumbaron en Abra, donde el nuevo presidente Ferdinand Marcos Jr., quien asumió el cargo hace menos de un mes, planeaba viajar para reunirse con las víctimas y los funcionarios locales.

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La Cruz Roja publicó una foto de un pequeño edificio de tres pisos inclinado precariamente hacia una carretera cubierta de escombros en Abra. Un video tomado por un testigo aterrorizado mostró partes de la torre de piedra de una antigua iglesia que se desprendieron y luego cayeron en una nube de polvo en la cima de una colina.

Los pacientes, algunos en sillas de ruedas, y el personal médico fueron evacuados de al menos dos hospitales en Manila, a unos 300 kilómetros (200 millas) al sur de Lagangilang, pero luego se les pidió que regresaran después de que los ingenieros descubrieron algunas grietas menores en las paredes.

La fuerza del terremoto se redujo de los 7,3 grados iniciales después de un análisis más detallado. El instituto dijo que el sismo fue causado por el movimiento en una falla local a una profundidad de 25 kilómetros y agregó que esperaba daños y más réplicas.

El Servicio Geológico de Estados Unidos midió la fuerza del terremoto en 7,0 y una profundidad de 10 kilómetros (6 millas). Los terremotos superficiales tienden a causar más daño.

Filipinas se encuentra a lo largo del «Anillo de Fuego» del Pacífico, el arco de fallas alrededor del Océano Pacífico donde ocurren la mayoría de los terremotos del mundo. También es azotado por unos 20 huracanes y tormentas tropicales cada año, lo que lo convierte en uno de los países más propensos a los desastres del mundo.

Un terremoto de 7,7 en la escala de Richter mató a casi 2.000 personas en el norte de Filipinas en 1990.

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Los reporteros de Associated Press Joel Calopitan y Aaron Favela contribuyeron a este despacho.

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