Dos puntos masivos en el manto de la Tierra confunden a los científicos con sus asombrosas propiedades

Vista 3D del punto en el manto de la Tierra debajo de África, que se muestra en rojo, amarillo y naranja. El cian representa el límite principal del manto, el azul indica la superficie y el gris transparente indica los continentes. Crédito: Mingming Li / ASU

La tierra tiene capas como una cebolla, con una corteza externa delgada, un manto grueso y pegajoso, un núcleo externo líquido y un núcleo interno sólido. Dentro del manto, hay dos estructuras masivas en forma de puntos, aproximadamente a cada lado del planeta. Los puntos, denominados oficialmente Grandes Provincias de Baja Velocidad (LLSVP), tienen el tamaño de un continente y son 100 veces más altos que el Monte Everest. Uno se encuentra bajo el continente africano, el otro bajo el Océano Pacífico.

Usando instrumentos que miden las ondas sísmicas, los científicos saben que estas dos manchas tienen formas y estructuras complejas, pero a pesar de sus características notables, se sabe poco sobre por qué existen las manchas o qué llevó a sus formas extrañas.

Los científicos de ASU Qian Yuan y Mingming Li de la Facultad de Exploración de la Tierra y el Espacio se propusieron aprender más sobre estos dos puntos utilizando modelos geodinámicos y análisis de estudios sísmicos publicados. A través de su investigación, pudieron determinar la altura máxima que alcanzan las manchas y cómo el tamaño y la densidad de las manchas, así como la viscosidad circundante en el manto, pueden controlar su altura. Su investigación fue publicada recientemente en DOI: 10.1038/s41561-022-00908-3

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