Eddie Wu se prepara para dirigir el imperio Alibaba que se construyó con el mentor Jack Ma

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Cuando el cofundador de Alibaba, Eddie Youngming Wu, comenzó por su cuenta hace ocho años, no se alejó mucho de su mentor Jack Ma.

Para el fondo de inversión que estaba creando, eligió una oficina en los humedales del centro de Hangzhou, a unos estanques de distancia de donde Ma celebraba la corte y practicaba tai chi. Wu también se quedó como asistente especial de Ma y sigue siendo miembro de Alibaba Partnership, que actúa como la junta de facto del grupo.

«Jack y Eddie tienen una relación cercana y de confianza», dijo un exejecutivo de Alibaba.

Ahora, casi dos décadas después de cofundar Alibaba con Ma y otras 16 personas, Wu, de 48 años, está listo para presidir el desmoronamiento del imperio tecnológico que construyeron. En otoño, Wu asumirá el cargo de director ejecutivo, mientras que el vicepresidente del grupo, Zhou Tsai, asumirá el cargo de presidente.

Alibaba está apostando a que adelgazar y volver a sus raíces de comercio electrónico lo ayudará a recuperar la participación de mercado que ha sucumbido ante plataformas en línea incipientes como Pinduoduo y Douyin de ByteDance. Se está ramificando desde otras líneas comerciales importantes, desde la entrega de alimentos hasta los supermercados, con las plataformas de comercio electrónico Taobao y Tmall destinadas a seguir siendo las principales empresas de propiedad total del grupo.

«Eddie y Teacher Ma son realmente iguales», dijo uno de los antiguos empleados de Alibaba. “Eddie admira al maestro Ma, sus ideas y filosofía y sería excelente para implementar su visión”, dijo la persona.

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Ma permanecerá sin un puesto oficial en Alibaba, pero planea involucrarse más, según personas cercanas al grupo. El martes, las fotos de Ma tomando un café de despedida en la sede de Alibaba con el director ejecutivo saliente, Daniel Zhang, inundaron Internet en China.

Ma se enfrenta a la delicada tarea de diseñar un cambio en Alibaba sin hacer sonar las alarmas en Beijing. Los altos funcionarios del Partido Comunista pueden preocuparse de que esté tratando de revivir la influencia política que lo llevó a su caída hace más de dos años después de dar un discurso de cruzada en Shanghái.

dijo Duncan Clark, autor del libro Alibaba: la casa que construyó Jack Ma. «Tener un agente tiene sentido», dijo.

El ex director ejecutivo de Alibaba dijo que Ma no tenía interés en volver a dirigir el negocio día tras día. «Jack interpreta al arquitecto. Lo que mejor conoce es a las personas y cómo encajarlas». «Jack está tratando de llevar a Alibaba de vuelta a sus raíces: cuanto más grande se vuelve, menos cultura se vuelve».

Wu se unió a la startup China Pages de Ma después de graduarse de la universidad en 1996 como uno de sus primeros desarrolladores. «Ma me contó sobre el trabajo y su visión; lo encontré brillante e inspirador», dijo Wu más tarde en una entrevista en la Universidad de Tsinghua.

China Pages pronto se separó y Ma trasladó a parte del equipo al norte, a Beijing, para administrar un sitio web para el Ministerio de Comercio de China. «Elegimos a los miembros del equipo y Wu Yongming se fue con Jack», recordó He Yibing, cofundador de China Pages, en una entrevista con el Financial Times.

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Él dijo: «Wu trabaja duro». «En un momento importamos algunas estaciones de trabajo y servidores informáticos y todos los manuales estaban en inglés. Sus conocimientos de inglés no eran muy buenos, pero indagó en esos manuales, comprobando las palabras en el diccionario para poder ensamblar las máquinas».

Después de que Ma se fue de Beijing, Wu fue uno de los 18 fundadores que compartieron su departamento de Hangzhou en 1999 para crear su próxima empresa, Alibaba. «Era un joven talentoso que creía en Jack y Jack confiaba en él», dijo.

Unos años más tarde, Ma le encargó que construyera Alimama, el motor publicitario que seguiría impulsando el negocio de comercio electrónico de la empresa. Varios empleados dijeron que su tiempo allí le valió el apodo interno de Mama Wu.

“Parte del apodo provino de la creación de Alimama, pero eso también se debió a que Mama Wu siempre nos cuidaba, trabajando en la corrección de errores o nuevas estructuras”, dijo un ex miembro del equipo de Alimama. «Él siempre encuentra una manera de resolverlo».

“Como cofundador cercano a Ma, él siempre puede brindarnos los recursos que necesitamos”, agregó la persona.

Wu luego creó la aplicación de compras Taobao, que rápidamente se convirtió en una parte importante de los hábitos de compra diarios de los consumidores chinos. Después de que Alibaba cotizó en Nueva York, se convirtió en asistente especial de Ma. Las personas cercanas a ambos hombres dijeron que había estado siguiendo a Ma por un tiempo.

En 2015, Wu se alejó de Alibaba y encabezó su división de atención médica mientras lanzaba Vision Plus Capital, la firma de capital de riesgo establecida junto a la oficina personal de Ma en los humedales. El grupo ha apoyado a varios empleados de Alibaba que se han aventurado por su cuenta, como Qiang Hui de la empresa de atención médica digital Come-Future y Jerry Wang de Tuya. Ahora tiene más de $ 1 mil millones en activos bajo administración, según documentos presentados ante la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU.

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Varios empleados de Alibaba han sugerido que la experiencia en inversiones de Wu será beneficiosa para el grupo a medida que se transforma en un holding, responsable de dirigir las ganancias recaudadas por Taobao y Tamol.

La primera tarea de Wu será revertir el declive de la plataforma. Ma está presionando al grupo para que se vuelva a centrar en los vendedores pequeños y medianos de Taobao en lugar de las grandes marcas que dominan Tmall. El mes pasado, les dijo a los empleados que Alimama, la plataforma publicitaria que construyó Wu, era clave para el futuro del grupo, según dos personas informadas sobre la reunión.

«La empresa siguió cambiando de estrategia sin lograr nada sustancial», dijo un gerente de Alibaba. «Los principales problemas radican en la gestión. Desde Jack Ma no ha habido ningún gran líder», dijo la persona.

Información adicional de Nian Liu en Beijing

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