Efectos de una colisión planetaria masiva vistos por primera vez • Earth.com

Un consorcio internacional de astrónomos ha informado de la observación de dos exoplanetas gigantes helados que participan en una colisión planetaria catastrófica alrededor de una estrella que recuerda a nuestro sol. Este evento masivo se caracterizó por un intenso destello de luz y la posterior emisión de enormes columnas de polvo.

Observación inicial

La conspiración que rodea a este sistema estelar comenzó cuando un entusiasta de la astrofísica, mientras seguía la curva de la luz estelar, descubrió un patrón extraño. El brillo del sistema en longitudes de onda infrarrojas mostró un aumento de casi el doble tres años antes de que se observara que la estrella se atenuaba en luz visible.

Dr. Matthew Kenworthy, coautor afiliado Universidad de LeidenExpresó su asombro ante esta inusual observación, admitiendo que el fenómeno fue completamente inesperado. Los datos iniciales de la curva de luz visible, a medida que circulaban entre la comunidad astronómica, llamaron la atención de otros expertos, lo que los llevó a intensificar el examen minucioso de esta estrella utilizando una serie de telescopios.

Es digno de mención el papel de las redes sociales en este hallazgo. Era una publicación de otro astrónomo que destacaba el aumento del brillo de la estrella en el infrarrojo, un fenómeno que ocurrió más de mil años antes del desvanecimiento óptico observado.

Estudiar y nombrar las colisiones planetarias.

La estrella focal de este estudio ha sido nombrada ASASSN-21qj, una designación derivada de la red de telescopios que ayudó a descubrirla en longitudes de onda visibles. Durante los dos años siguientes, la estrella fue vigilada de cerca por astrónomos profesionales y aficionados.

Su investigación colectiva condujo a un consenso sobre la razón más probable detrás de estas observaciones. Resplandor infrarrojo, que fue registrado por la NASA. Nuevas formas Se concluyó que la misión, orientada principalmente a detectar asteroides y cometas utilizando telescopios espaciales, surgió de la colisión de dos exoplanetas gigantes helados.

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Dr. Simon Locke, otro coautor de la Universidad de Bristol geología El departamento explicó su hipótesis haciendo referencia a sus cálculos y simulaciones. Explicó que las propiedades del material brillante observado y su longevidad estaban en línea con lo que se esperaría de una colisión entre estos dos cuerpos celestes.

¿Qué sucede después de que los planetas chocan?

Los efectos de esta colisión planetaria fueron visibles como una nube de escombros extendida. Cuando esta nube cruzó frente a la estrella, fue responsable del oscurecimiento que se produjo unos tres años después de la efusión de infrarrojos.

Las repercusiones de esta colisión continúan. Los astrónomos esperan que la nube de escombros eventualmente se distribuya a lo largo de la órbita de los restos del impacto. A medida que esto se desarrolle, la dispersión de la luz de la nube puede volverse observable utilizando telescopios terrestres y el Eminent Space Telescope de la NASA. JWST.

¿Qué pasará junto a los planetas?

La comunidad astronómica está llena de anticipación con respecto al rumbo futuro de este sistema. La Dra. Zoe Lenhart, coautora de la Universidad de Bristol, especuló sobre posibles acontecimientos a raíz de este evento cósmico. Predice que el material acumulado podría fusionarse para crear una serie de lunas que luego orbitarían alrededor del planeta naciente.

Este evento brindó a la comunidad astronómica una rara y valiosa oportunidad de observar y comprender la dinámica de las colisiones exoplanetarias. A medida que los restos de este impacto masivo continúen desarrollándose, los astrónomos de todo el mundo permanecerán atentos, con la esperanza de obtener más información sobre este fenómeno sin precedentes.

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Más sobre colisiones planetarias

Como aprendimos anteriormente, las colisiones planetarias, aunque parezcan cosa de ciencia ficción, desempeñan un papel crucial en la configuración de nuestro mundo. Estos acontecimientos cataclísmicos han dado forma a planetas, han creado lunas e incluso han dictado el destino de sistemas solares enteros.

¿Cómo se producen las colisiones planetarias?

En la inmensidad del espacio, las fuerzas gravitacionales dominan. Los planetas, protoplanetas y otros cuerpos celestes bailan al son de este tira y afloja cósmico. A veces, estas órbitas se cruzan o se vuelven inestables, lo que provoca que dos objetos colisionen. Es el tamaño, la velocidad y el ángulo de impacto los que determinan el resultado de estas colisiones.

El nacimiento de la luna de la Tierra.

Nuestra propia luna es un testimonio de estos violentos acontecimientos. La mayoría de los científicos creen que hace unos 4.500 millones de años, un objeto del tamaño de Marte, a menudo denominado Theia, chocó con una Tierra joven.

Esta colisión arrojó una enorme cantidad de escombros al espacio, que finalmente se acumularon para formar la Luna. Esta teoría, conocida como hipótesis del impacto gigante, explica por qué las composiciones isotópicas de la Luna y la Tierra son similares.

Creación y destrucción de planetas.

No todas las influencias conducen a la creación; Algunos de ellos conducen a la destrucción. Al principio de la historia de nuestro sistema solar, es probable que deambularan protoplanetas rebeldes, colisionando ocasionalmente entre sí. Estas colisiones pueden destruir un protoplaneta, dispersar su material e impedir que se convierta en un planeta de pleno derecho.

Por el contrario, las colisiones también pueden formar planetas. El polvo y las rocas, a través de innumerables colisiones, se pegan y crecen gradualmente. Con el tiempo, estos objetos fusionados acumulan suficiente masa para limpiar sus órbitas de otros desechos, lo que les valió el sobrenombre de planeta.

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Futuras colisiones planetarias

Si bien las colisiones masivas entre planetas maduros de nuestro sistema solar siguen siendo poco probables debido a sus órbitas relativamente fijas y estables, otros sistemas estelares, como ASASSN-21qj comentado anteriormente, todavía experimentan tales eventos. Estos impactos pueden cambiar las atmósferas planetarias, afectar sus órbitas o incluso formar nuevos cuerpos celestes.

Colisiones planetarias en la búsqueda de vida

Los impactos también desempeñan un papel en nuestra búsqueda de vida extraterrestre. El impacto podría despojar al planeta de su atmósfera o crear condiciones inadecuadas para la vida. Sin embargo, también pueden llevar ingredientes vitales, como agua, a mundos áridos.

Las colisiones planetarias, aunque violentas y caóticas, son hilos esenciales del tejido cósmico. Nos recuerdan la naturaleza dinámica de nuestro universo, donde la creación y la destrucción a menudo van de la mano. A medida que continuamos nuestro viaje a través del universo, comprender estos eventos sin duda arrojará luz sobre nuestro pasado e insinuará nuestro futuro.

El estudio completo fue publicado en la revista naturaleza.

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