El agotador Alaskan Iditarod comienza con un comienzo ceremonial

ANCHORAGE, Alaska (AP) — Brent Sass estaba a solo millas de cumplir su sueño de ganar la carrera de trineos tirados por perros Iditarod Trail en Alaska cuando vientos feroces de 96 kph (60 mph) del mar de Bering lo azotaron y lo derribaron. a unos 10 pies (3 m) y lo obligó a bajar de su trineo mientras sus perros deambulaban por la nieve.

«No lo detuve voluntariamente», se rió Sass, que se acercaba a su primera victoria en Iditarod. El año pasado pero detrás de él estaba el quíntuple campeón Dallas City a solo unos kilómetros de distancia. «Nos sacaron de la carretera y nos tomó una hora reunir todas mis cosas y averiguar dónde estaba».

Sass se reagrupó y condujo a su equipo de 11 perros desde el hielo del mar de Bering y por Nome Main Street hasta la icónica línea de meta del arco ranurado, ganando la Iditarod, la carrera de perros más famosa del mundo, en su séptimo intento.

Sass está de regreso para defender su título en la carrera, que comenzó el sábado con un paseo de 18 kilómetros (11 millas) para los fanáticos por las calles de Anchorage, la ciudad más grande de Alaska. Miles de personas desafiaron temperaturas cercanas a los 0 grados Fahrenheit (-17,78 grados Celsius) para hacer fila para animar a los jinetes, quienes cargaron a los afortunados ganadores de la subasta «Iditariders» en sus trineos al comienzo de la celebración.

Las cosas se ponen serias el domingo con el inicio competitivo de la carrera de casi 1,609 kilómetros (1,000 millas) a través de Alaska. Comienza en Willow, a unas 70 millas (113 kilómetros) al norte de Anchorage.

Sass estaba emocionado de emprender el camino el sábado, con el regreso de 11 de los 14 perros del equipo campeón del año pasado. «Creo que los reemplazos… son perros más fuertes, así que estoy muy emocionado», dijo.

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Él espera temperaturas templadas hasta que los hongos lleguen a la costa oeste, donde ha habido más volatilidad y predecir las condiciones de las calles es casi inútil ya que cambian muy rápido.

«Han pasado de senderos helados a senderos nevados, de ida y vuelta durante toda la temporada», dijo. «Creo que obtendremos lo que obtengamos».

Esta es la carrera número 51 de Iditarod, pero los 33 carriles son el campo más pequeño de la historia. para empezar la carrera. Los corredores y los organizadores de carreras notan que algunos corredores veteranos se han retirado; otros se están tomando un descanso para recuperarse económicamente después de la pandemia; La inflación y la pérdida de pastores ricos en medio de la presión constante del grupo de derechos de los animales. Personas para el Tratamiento Ético de Animales.

PETA ha publicado anuncios de página completa en los periódicos de las dos ciudades más grandes de Alaska denunciando lo que describe como un cruel abuso de los perros obligados a transportar sus carritos y equipos a lo largo de miles de millas de carreras. El grupo también organizó una protesta fuera del banquete anual del mariscal de campo el jueves.

Gordon y Beth Bokhart de Fort Wayne, Indiana, hicieron su primer viaje a Anchorage específicamente para ver el Iditarod después de probar el deporte al participar en una gira de trineos tirados por perros en Canadá. Desde entonces, han pasado mucho tiempo leyendo sobre la Iditarod y la historia de la carrera.

«Fue increíble», dijo. Buchart dijo que las personas con las que habló en Alaska sobre la carrera sienten que se recuperará.

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«Estar aquí», dijo, «puedo decirles que es emocionante venir y ver, y si todos tuvieran la misma experiencia que yo, lo entenderían y querrían volver».

Seis ciclistas que representan 18 Campeonatos Iditarod no competirán este año. El año pasado, el deporte perdió otro cuatro veces ganador cuando Lance McKee murió de cáncer.. McKee fue nombrado piloto honorario de la carrera de este año.

Solo 823 ciclistas han llegado a la meta en el primer medio siglo de la Iditarod, y solo 24 han ganado el agotador evento. Los mushers y sus equipos de perros se enfrentan a algunas de las condiciones más duras en la salvaje Alaska, atravesando las cadenas montañosas de Alaska y Kuskokwim, navegando en balsa por el río Yukón helado, caminando por la tundra plana y monótona y navegando por el traicionero hielo del mar de Bering.

En el camino, se detienen en varias comunidades nativas de Alaska que sirven como puntos de control.

“Es una celebración de la primavera para los pueblos de todo el estado”, dijo Aaron Burmeister, un miembro de Iditarod que creció viendo carreras en su ciudad natal de Nome, y que terminó entre los diez primeros en la última década.

Cambio climático Ha sido y probablemente seguirá desempeñando un papel en la forma en que se lleva a cabo la carrera.

El clima cálido obligó a los organizadores a mover la línea de salida 290 millas (467 km) al norte de Willow a Fairbanks en 2003, 2015 y 2017 debido a la falta de nieve en la Cordillera de Alaska. Esto se volverá más común a medida que el clima se caliente y el hielo del Mar de Bering se haga presente. Llegar a Nome puede ser más complicado y peligroso, dijo Rick Thomann, especialista en clima del Centro Internacional para la Investigación del Ártico en la Universidad de Alaska Fairbanks.

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Los desafíos para la principal carrera de trineos tirados por perros del mundo están aumentando, dijo Bob Dorfman, experto en marcas deportivas de Pinnacle Advertising en San Francisco.

“Con el aumento de los gastos, la caída de los pagos, la disminución del apoyo de atención, la presión de PETA y el peligro de todo esto, se siente más como una tendencia que como una anomalía”, dijo. Sass ganó alrededor de $50,000 por ganar una carrera el año pasado.

La carrera es financieramente sólida, dice Rob Auerbach, CEO de Iditarod, y espera que Iditarod celebre su 100 aniversario en 2073.

Dorfman no estuvo en desacuerdo, pero dijo que la carrera de 2073 podría no ser muy diferente a la carrera de este año.

«No veo que las fortunas cambien muy a menudo», dijo Dorfman. «No sé, serán más de 30 participantes».

Sass, de 43 años, es el favorito para ganar la carrera de 2023. Pete Kaiser, el primer yup’ik y quinto nativo de Alaska en ganar la carrera, es el único ex campeón en el campo.

Se espera que el ganador esté en Nome unos nueve o diez días después del inicio del sábado.

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