El cohete Artemis I Mega Moon de la NASA llega a la plataforma de lanzamiento antes del lanzamiento

Ingenieros y técnicos están ocupados con las revisiones y las pruebas finales del cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial y la nave espacial Orion dentro del Edificio de Ensamblaje de Vehículos en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. La pila de cohetes hizo dos viajes a la plataforma de lanzamiento en marzo y junio para los ensayos con trajes de neopreno, una prueba que simuló cada paso de un lanzamiento sin despegue.

El martes por la noche, comenzó el verdadero evento.

El equipo de Artemis tiene como objetivo su primera ventana de lanzamiento de dos horas desde las 8:33 am ET hasta las 10:33 am ET del lunes 29 de agosto. Las ventanas de lanzamiento de copias de seguridad son el 2 y el 5 de septiembre.

La capa gigante de 322 pies de altura (98 metros de altura) tomó un lento viaje de 4 millas (6,4 kilómetros) desde el edificio de ensamblaje hasta la plataforma de lanzamiento en uno de los rastreadores gigantes de la NASA de la era Apolo. Las misiones del transbordador y los cohetes Apolo Saturno V alguna vez lo hicieron.

El rastreador de 6,6 millones de libras (3 millones de kilogramos) llevó la pila de cohetes elevada y su lanzador móvil a una velocidad de 1 milla por hora (1,6 kilómetros por hora). El cohete llegó a la plataforma de lanzamiento de la pila a las 7:30 am del miércoles después de un viaje de casi 10 horas.

El icónico rastreador es uno de los dos que han operado en el Centro Espacial Kennedy durante más de 50 años. Los transportadores masivos se utilizaron por primera vez en 1965 y cada uno puede transportar 18 millones de libras (8,2 millones de kilogramos), o el peso de más de 20 aviones 777 completamente cargados, según la NASA. Los rastreadores son tan anchos que un campo de béisbol profesional puede sentarse encima de cada uno.

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Ahora que ha llegado la capa del cohete, los ingenieros y técnicos prepararán los sistemas del cohete para el lanzamiento.

Un Artemis I no comisionado será lanzado en una misión más allá de la Luna y de regreso a la Tierra. Una vez lanzada, la nave espacial viajará 1,3 millones de millas (2,1 millones de kilómetros) en 42 días para alcanzar una órbita muy retrógrada alrededor de la Luna. Artemis I se sumergirá en el Océano Pacífico frente a la costa de San Diego el 10 de octubre. El regreso de Orión a la Tierra será el más rápido y caliente que jamás haya experimentado una nave espacial.

La nave espacial Orion viajará más lejos que cualquier nave espacial hecha por humanos, llegando a 40,000 millas (64,000 kilómetros) más allá del lado oculto de la luna, según la NASA.

No hay humanos a bordo, pero Orion transportará 120 libras (54,4 kilogramos) de recuerdos, incluidos juguetes, artículos del Apolo 11 y tres maniquíes.

Sentado en el asiento del comandante de Orión se encuentra el Comandante Moonkin Composites, un maniquí adecuado para recopilar información sobre lo que podría experimentar una futura tripulación humana en una misión lunar. El maniquí usará el nuevo traje Orion Crew Survival System diseñado para que lo usen los astronautas durante el lanzamiento y el reingreso. El traje tiene dos sensores de radiación.

Los otros asientos de Orion estarán montados por dos «fantasmas» llamados Helga y Zohar. Estos torsos de maniquí están hechos de materiales que imitan los tejidos blandos, los órganos y los huesos de una mujer. Ambos fuselajes están equipados con 5600 sensores y 34 detectores de radiación para medir la exposición a la radiación durante los vuelos espaciales.

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La misión lanzará el programa Artemis de la NASA, que tiene como objetivo llevar a los humanos a la luna y llevar a la primera mujer y al primer hombre a la superficie lunar para 2025, allanando el camino para la exploración humana de Marte.

Artemis I también llevará a cabo una serie de experimentos científicos, algunos de los cuales se instalarán una vez que el cohete y la nave espacial lleguen a la plataforma de lanzamiento.

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